據英國《衛報》報導,由於擔心主要產區巴西歉收,國際柳橙批發價格以接近「瘋狂」程度飆漲,柳橙汁製造商考慮轉向柑橘等其他水果替代。

巴西柳橙農戶本周表示,今年產量預估較去年下降24%至2.32億箱(每箱40.8公斤),比先前估計的15%跌幅還要更高。然而,近期柳橙汁價格卻在商品市場上創下每磅4.95美元(約新台幣160元)新高。

去年下半年的極端天氣導致巴西柳橙樹在關鍵花期面對極端高熱和乾旱,樹木因此患上無藥可救的「柑橘黃龍病」,佔全球柳橙汁出口總量高達70%的巴西因此歉收。除了巴西,美國佛羅里達州也遭受一系列颶風和黃龍病襲擊,大量樹木因此凋亡。

今年已是國際柳橙市場連續第3年歉收,製造商無法再透過將新鮮果汁與冷凍果汁混合來渡過危機——因為冷凍果汁的保存期限通常只有2年。國際蔬果汁協會(International Fruit and Vegetable Juice Association)表示,正在計畫遊說修改聯合國層級的食品法規,開放柳橙汁可以含有其他柑橘類水果,並尋求各國修法。

荷蘭合作銀行(Rabobank)分析師索內維爾(Francois Sonneville)表示,消費者對柳橙汁的需求已經比去年下降近20%,價格高漲已經讓消費者習慣產生變化。他表示:「全球柳橙汁產業正處於危機之中,全球供應量處於數十年來的最低點」。

他指出,果汁製造商可能改用品質較低的果汁,或與蘋果、芒果或葡萄等其他水果混合製成果汁,或是直接漲價。他也對用柑橘替代柳橙的提議表示質疑,因為這涉及將水果運送到加工商的額外費用。因為種植新的柳橙樹需要很長時間,因此柳橙歉收的問題仍將持據。

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