美國提供的「艾布蘭」(Abrams)主戰坦克在戰場上折損有增無減,烏克蘭被迫將它們撤離前線。

在華府提供烏克蘭「艾布蘭」(Abrams)主戰坦克抗俄,卻獲得差評後,美國陸軍戰車現代化負責人諾曼(Geoffrey Norman)說,他們本月授予製造商一紙合約,開始就新型坦克進行初步設計,預料新坦克重量會更輕,並具有高科技功能,以提高在戰鬥中的生存力。

《防務新聞》(Defense News)1日報導,按照合約,陸軍將與通用動力地面系統公司(General Dynamics Land Systems)密切合作,就新型 M1E3「艾布蘭」坦克提出要求。諾曼說,希望新型坦克能與正在開發的「M30機械化步兵戰車」(M30 Mechanized Infantry Combat Vehicle)差不多時間服役。

美國陸軍退役將領赫特林(Mark Hertling)先前指出,M1A1「艾布蘭」坦克引擎進氣口濾網1天得清2次,以防灰塵和雜質污染,否則發動機很容易壞。儘管烏克蘭的「艾布蘭」為數不多,可是只要吸入灰塵和爛泥,很快就會失去戰力。而一旦故障,就只能送到波蘭技術維護和大修。此外,這款坦克很耗油,有「油耗怪獸」之稱。

美國陸軍去年秋天決定,要取消「艾布蘭」坦克的升級計畫,轉而進行更重大的現代化努力,以提高它們在戰場上的機動性和生存力。此外,他們還決定,要喊停M1A2第4 版系統強化套件計畫( M1A2 System Enhancement Package version 4 program)。

諾曼說,從需求的角度來看,M1E3「是一個工程設計變更提案」,以不同的設計方式,來滿足現有需求,而這將是配置與目前「艾布蘭」坦克截然不同的平台。

諾曼說,目前的「艾布蘭」坦克重約 73 噸,而美國陸軍打算,要將新坦克的重量控制在 60 噸以下。他坦承,「這或許有點激進,但我們雄心勃勃」。他並指出,為了做到這點,預料必須改變機組員配置,或許要找機會,採用遙控砲塔,或選擇性載人砲塔,以節省裝甲下的空間。

此外,諾曼說,具有混合動力功能的動力傳動系統也將接受檢視,以實現降低耗油量,還有達成理想的靜音觀測和駕駛功能等目標,好更能避免被敵方發現。不過,他指出,動力傳動系統仍必須要能高速衝刺。

另一方面,M1E3 還將配備整合性主動保護系統,而這是戰車生存力、外形和設計的要素。諾曼強調,那是絕對不可或缺的一部分。

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