NBA傳奇人物韋斯特去世,享年86歲。

美國職籃NBA有「關鍵先生」(Mr. Clutch)美名的韋斯特(Jerry West)周三(12日)與世長辭,享年86歲。NBA標誌的運球人影,據說就是韋斯特當年馳騁球場的剪影,他也因此博得「LOGO爺」(logo man)的外號。他是美國籃壇公認的傳奇人物,球員、教練生涯雙雙出色,3度入選籃球名人堂,更是NBA至今唯一以敗方球隊球員身分獲選總冠軍MVP的球員,。

韋斯特不僅是美國籃壇一代巨星,退休之後擔任教練也管理球隊,生前最後一份工作是2017年開始的洛杉磯快艇隊高階顧問。綜合美聯社、美國國家廣播公司(NBC)、路透社周三報導,快艇隊宣布韋斯特當天上午去世:「許多人的好朋友韋斯特,也是籃球運動卓越的化身,今天早上安詳離世,享年86歲。臨終之際,他的妻子凱倫陪伴在側。」

NBA總裁席爾佛(Adam Silver)聲明:「韋斯特是籃球天才,也是本聯盟60多年來定義籃球運動的一號人物。」席爾佛盛讚他是NBA歷來第一位總決賽MVP,也是完美無缺的競爭者,經歷過NBA許多最重大的時刻。

韋斯特今年4月才以傑出貢獻者入選美國「奈史密斯籃球名人紀念堂」(Naismith Memorial Basketball Hall of Fame),預計今年10月正式入列,這是他生平第3度晉身籃球名人堂。前2次分別在1980年以球員身分、2010年以美國1960年奧運籃球代表隊球員身分入選名人堂。韋斯特也將成為NBA史上唯一一位球員、傑出貢獻者雙料身分入選的名人堂成員。

韋斯特出生於1938年,就讀西維吉尼亞大學時期就是NCAA的風雲人物,曾2度入選全美明星隊。1960年,韋斯特經由第一輪選秀進入NBA洛杉磯湖人隊,效命14個球季。帶領湖人隊9度打進NBA總決賽,1972年奪得冠軍。他在球賽經常發揮關鍵作用,因此獲得「關鍵先生」的美名。

韋斯特在NBA球場馳騁14個球季,每一季都入選全明星隊,12度入選最佳陣容。最了不起的是,1969年他以總決賽敗方球隊球員身分獲選最有價值球員(FMVP),成為NBA成立以來唯一一人。2021年NBA成立75周年的球星名單,韋斯特也在列。

NBA風行全球的標誌剪影,據說就是來自韋斯特球員時期的身影。(美聯社)
NBA風行全球的標誌剪影,據說就是來自韋斯特球員時期的身影。(美聯社)

韋斯特1974年退休之後仍是美國籃壇極具分量的人物,1976年他出任湖人隊總教練,帶隊拿下8座冠軍,打造湖人隊Showtime盛世王朝。他也曾出任曼菲斯灰熊、金洲勇士、洛杉磯快艇隊管理高層,積極覓才,2度獲選NBA年度最佳行政人員。韋斯特晚年不僅退而不休,更是經常坐在場邊看球、與球員打招呼,「詹皇」詹姆斯(LeBron James)等巨星級球員會主動上前與韋斯特握手致意。

韋斯特去年在夏季聯賽表示:「球賽有很多方面年年提升,球員會改變,比賽風格可能會改變,但在比賽過程學會的尊重永遠不變。」

韋斯特在NBA歷來得分榜排名第25位,職業生涯出賽932場,每場平均獲得27.0分、6.7次助攻、抓下5.8個籃板。NBA從未正面證實其風行全球的LOGO、球員在紅藍雙色背景之中運球的剪影來自韋斯特,但NBA也從未說過這個剪影不屬於韋斯特。NBA總裁席爾佛(Adam Silver)2021年說:「我們從不曾正式宣布這個標誌就是韋斯特,但看起來真的很像他。」

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