東南亞旅遊大國泰國積極擴大鐵路網,預計7月13日至14日試行泰國與寮國之間的跨境鐵路。由於寮國與中國大陸之間的中寮高鐵已開通,泰寮鐵路試行意義重大,這代表從曼谷到北京的鐵道旅行即將實現,勢必為3國跨境旅遊、貨物運輸帶來新氣象,串聯起中國、寮國、泰國、馬來西亞、新加坡的區域鐵路網。

彭博社13日報導,泰國國家鐵路局(State Railway of Thailand)宣布,泰國曼谷與寮國首都永珍(Vientiane)之間的跨境鐵路,7月13日至14日試運轉。這條鐵路一旦正式營運,旅客就能從曼谷搭火車到永珍,再從永珍取道中寮鐵路到中國南方的昆明,昆明有高鐵列車一路駛往北京。

泰寮、中寮這兩段鐵道途經山區,增加不少距離。從曼谷到北京的鐵路之旅全程2000哩(將近3219公里),乘車時間可能要花上一整天,與直飛航班需時不到5個鐘頭相較,旅程時間長了很多,但對於貨運大為有利。

《日經》日前報導,中國與寮國之間的高速鐵路,讓泰國的貨物輸往中國境內的時間大幅縮短,貨運行駛山路需時長達2天,取道鐵路只要15小時。中寮泰3國跨境鐵路一旦開始營運,貨運時間也將縮短許多。

中國是泰國最大的貿易夥伴,泰國政府持續改善兩國之間交通往來,好讓泰國落後於鄰國的經濟成長力道轉強。泰國官方數據顯示,去年1月至11月,泰國對中國出口額將近320億美元,主要產品包括水果、橡膠製品;同期中國對泰國出口額653億美元,品項以電器設備、機械為多。

旅遊也是中、泰加強往來的市場。兩國永久互免簽證已於今年3月1日生效,陸客入境泰國可停留長達60天,泰國旅客入境中國大陸可停留30天。泰國經由寮國通往中國的高鐵系統計畫拖延多時,目標2028年上路,這項計畫也可望為旅遊市場帶來大幅提升。

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