「日行萬步」是許多人的養生之道。美國科學家最近一項研究顯示,如果想在步行過程促進消耗熱量的效果,步伐時大時小的行走方式,比步幅大小一致更能促進新陳代謝率,有助於燃燒更多卡路里,不必日行萬步也能減肥。研究人員認為,這項研究與老人最為相關。

英國《每日郵報》14日報導,美國麻薩諸塞大學安模斯特分校(University of Massachusetts-Amherst)追蹤18名24歲健康成年人的運動情況發現,步幅只要有1%程度的變化,就能增加新陳代謝率。

24名受試者在跑步機先按平常走路方式步行5分鐘,受試者體重平均155磅。接著研究人員要求受試者在改變步幅的情況下步行5分鐘,步伐可以縮小或拉大,幅度介於5%至10%。受試者步行的同時也要透過吹嘴儀器測量體內二氧化碳濃度變化。運動過程之中,人體二氧化碳濃度會上升。

研究團隊發現,步幅變化每增加1%,消耗熱量增加0.7%。「步幅變化」程度上升2.7%,新陳代謝率提高1.7%。人們在步幅由短變長或由長變短的過程必須努力維持步履穩定,肌肉收縮增加,進而增加代謝量。

研究團隊雖然沒有直接測量受試者燃燒的卡路里,但這項研究的共同作者、麻薩諸塞大學安模斯特分校運動生理專家葛利米特(Adam Grimmitt)說,根據研究結果可以合理推斷,步行過程大幅且頻繁改變步幅,能提高新陳代謝率,「步幅變化在新陳代謝過程發揮適度但重要的作用」。

研究人員認為,上述發現可能與老年人最有關聯,尤其患有精神系統疾病的長者,因為患者行走時的步幅變化程度更大,可朝向如何走路對老人最有益處的方向研究。研究團隊指出,日後研究應利用虛擬投影量化腳掌落點的準確程度與肌肉活動量。

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