唐獎教育基金會今天揭曉2024年永續發展獎得主,由美國加州大學柏克萊分校化學系詹姆斯與內爾蒂崔特獎座教授奧馬爾.亞基獲得,肯定他在化學新領域「網格化學」的傑出成就,及對人類追求乾淨空氣、潔淨能源及純淨水所面臨的重大挑戰提供新解決方法。

唐獎永續發展獎評選委員會召集人劉兆漢表示,今年永續發展獎頒給奧馬爾.亞基,主要是表彰他在金屬有機及相關超多孔骨架材料上開創性的建樹,此種材料已廣泛設計成碳捕集、氫氣和甲烷儲存及乾旱地區集水之應用,對永續發展作出非凡貢獻。

奧馬爾.亞基出生於約旦安曼的一個難民家庭,其家庭最早來自於巴勒斯坦。他成長在沙漠環境,深切體認到,科學與研究對改善機會匱乏地區生活的重要性。

大氣中的四種小的氣體分子,對地球的永續發展有最大的影響,這四種分子是二氧化碳、氫氣、甲烷及水,奧馬爾.亞基展示了一個新的方法去控制這些分子,藉由他所開創的化學新領域-網格化學,使此種控制得以實現。

網格化學是以一種新的合成方式生成材料,透過強鍵結合力,將有機和無機單元編結成為堅固的多孔結晶金屬有機骨架(MOFs)及共價有機骨架(COFs)材料。奧馬爾‧亞基,展示了氫氣、甲烷、二氧化碳及空氣中的水如何被這類新穎骨架材料所保存、集中及利用,對人類追求乾淨空氣、潔淨能源及純淨水提供了新的思路。

奧馬爾.亞基發現MOFs材料可在低濕度的空氣中尋找及收集水氣,並使其集中在該材料的孔隙內。他首創設計了一個集水裝置,只須有平常的陽光,即可在沙漠及乾旱地區收集成為乾淨的飲用水。近幾年,他和包含美國通用電器公司在內的一些公司合作,製造可攜式的MOFs集水裝置,以節能及較經濟的方式,在沙漠地區每日可收集到數百公升的飲用水。

奧馬爾.亞基擁有60項美國專利,全球有數百個來自學術界及工業界的實驗室,藉由他發展出的材料及技術,積極投入清潔能源、清潔空氣和純淨飲用水等方面的實際應用。美國道瓊公司轄下的市場觀察網站,2021年以亞基教授發展的科技為主題,估算出MOFs和COFs的市場規模是2.7億美元,在2022年達到了3.5億美元。

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