香料不僅能為菜餚畫龍點睛,也具有促進健康的功效,為腦部提供極為需要的好處,改善記憶力、專注力、活躍程度與認知功能。美國《紐約郵報》14日報導,德州專門研究大腦健康的神經學家克勞福(Brandon Crawford)列出5種提升大腦活力與整體健康效果最佳的香料,讓大眾享受美味的同時兼顧腦力。

▲黑胡椒:這是極為常見的調味料,含有能夠增進腦部神經傳遞物質活動的胡椒鹼(piperine),可改善記憶與認知功能。胡椒鹼也已獲證明能幫助身體吸收食物與營養補充劑所含的其他營養素,例如,黑胡椒與薑黃同時摻入飲食,胡椒鹼可助薑黃素吸收率達到2000%,不僅擴大薑黃素對於腦部的益處,也有助於改善消化與營養素吸收,對於認知力有間接助益。

▲肉桂:這種調味料堪稱百搭,奶昔、鹹食菜餚、優格、咖啡或茶飲。每日適量攝取肉桂有助於抵擋糖尿病,能增加胰島素敏感程度、降低胰島素阻抗,有助於平衡血糖濃度。血糖穩定對於腦部全天候功能最佳化非常重要,有助於預防日後出現神經退化疾病。

肉桂堪稱百搭香料,不僅能入菜,也可增添飲品風味。(示意圖:shutterstock/達志)
肉桂堪稱百搭香料,不僅能入菜,也可增添飲品風味。(示意圖:shutterstock/達志)

▲薑:這種調味料是薑的根部,在中國與印度兩大文明古國醫學史存在了幾千年,含有業經證明效果強大的抗氧化、抗發炎成分薑辣素(gingerol),這兩項功效有助於改善認知功能,更有助於神經傳遞物質平衡,這一點與專注力、認知敏捷程度至關緊要。薑能中和自由基,自由基會引發氧化壓力、造成細胞損傷老化。薑所含的抗氧化與抗發炎物質也能提升人體燃燒卡洛里的能力,因而成了瘦身好物。

▲肉豆蔻:原產自非洲、印尼東部的植物種子,含有肉豆蔻醚(myristicin),具有保護神經的作用,能增進記憶力、減緩神經路徑衰退,同時能夠提振情緒,對於保持專注、積極的心情有幫助。肉豆蔻也含有豐富的抗氧化成分,能幫助身體中和自由基、減少氧化壓力,另具增強性慾、改善血糖濃度、增進心臟健康等功效。

▲薑黃:這是植物薑黃的根部,含有薑黃素(curcumin),是抗發炎、抗氧化物質的豐富來源,在植物界有「黃金」美譽,能支援肝臟解毒,還有止痛效果。薑黃素有助於減少發炎與氧化損傷,藉此保護腦部遠離引發認知能力衰退的焦慮因子影響。薑黃素還能拉高腦部荷爾蒙BDNF的濃度,這有助於促進新的神經元生長,同時抵擋腦部各種退化過程。

薑黃素好處不只於此,它能夠緩和消化不良症狀、降低心臟病風險、對抗憂鬱症狀、防癌、促進記憶力、減輕關節炎與其他問題引起的疼痛。

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