鑑於俄羅斯與中國中陸的戰略核子武器增加,美國國會議員希望增強美國的核武能力。一些國會議員希望將30架被修改成常規彈藥投放能力的B-52H轟炸機,重新恢復核武器投放功能。這些轟炸機是冷戰結束之後,美國與俄羅斯簽訂的《新削減戰略武器條約》中提及的的限制核武器工作一部分。

防衛新聞(Defense News)報導,《新削減戰略武器條約》於2026年2月到期,以目前的國際局勢,也沒有再續約的可能,於是參眾兩院的國會議員希望,再次將B-52H轟炸機納入「核三位一體」的角色。

眾議院軍事委員會主席、共和黨阿拉巴馬州眾議員麥克•羅傑斯(Mike Rogers)說:「該條約將於2026 年到期,俄羅斯再次坐到談判桌上,進行認真的軍備控制的可能性極小….我們需要做好面對沒有條約限制的核武器環境的準備。」

眾議院要求美國空軍,在條約到期的後一個月,就開始重新改裝B-52轟炸機,並且在2029 年之前完成。

美國空軍認為,匿蹤轟炸機B-21及早量產與部署,對美國的核武威懾力更有效。(圖/美國空軍)
美國空軍認為,匿蹤轟炸機B-21及早量產與部署,對美國的核武威懾力更有效。(圖/美國空軍)

不過,華盛頓州軍事委員會的民主黨領袖史密斯(Adam Smith)表示:「很顯然,國防部對這項計畫不感興趣。他們更想投資B-21,也就是下一代的核轟炸機。這項工作花費大量金錢,不希望其他的計劃造成阻礙。此外,他們(美國空軍)目前正在嘗試將一些 B-52進行升級延壽,這部分與恢復核武是兩回事。」

然而,參議院軍事委員會以 22 比 3 的投票結果,通過了該法案的版本,在法案中有「恢復整個 B-52機隊核武能力」的條文。

美國空軍手頭上有76架B-52H轟炸機,自20世紀60年代初就一直在飛行,是美國空軍機隊中最古老的飛機。在冷戰期間,這些B-52都配備核武,並且經常在蘇聯領空邊緣飛行,這是戰略威脅的一部分。

但是隨著冷戰落幕,有一些B-52不再擔任核武投射工作。2015 年,空軍取消約 30 架 B-52H 的核子能力,單純投放傳統武器。以符合《新削減戰略武器條約》的要求。

空軍全球打擊司令部對於議員要求B-52恢復投放核武不予致評, B-52 飛行員、航太研究所未來概念和能力評估主任甘辛格 (Mark Gunzinger) 僅表示,「改裝工作可能會在奧克拉荷馬廷克空軍基地的維護中心進行」。

比較大的障礙是,美國空軍正在進行的B-52H升級工作出現延誤,被稱為B-52J的升級計畫,將更換引擎、雷達、航空電子設備、數位駕駛艙顯示器、機輪和煞車,還有機身結構。剛剛傳出,該工作至少要到2033年才會看到成效。

文章來源:Congress wants to restore nukes on conventional B-52 bombers

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