烏克蘭F-16戰機飛行員在丹麥受訓

一旦85架前歐洲空軍的F-16戰機未來幾周內飛抵烏克蘭,當地空軍可能會怎麼做,可說是顯而易見。

俄羅斯空軍出動戰鬥轟炸機,向烏克蘭軍民投射了多達3,000枚衛星導引滑翔炸彈擊。而《富比士》(Forbes)雜誌網報導,烏克蘭空軍有了F-16戰機,可能會設法攔截這些轟炸機。據烏克蘭《深國》(Deep State)說,KAB滑翔炸彈是俄軍的「奇蹟武器」,目前基輔「實際上沒有對策」。

飛得高又快的蘇(Su)-34戰機能將滑翔炸彈投射25英里(約40公里)之外,而更新、射程更遠的KAB甚至可達40英里(約64公里)。由於這距離夠遠,以致烏克蘭靠由前蘇聯戰機,還有地面飛彈構成的現有防空系統,都未必能反擊。

然而,英國智庫「皇家三軍研究所」(RUSI)空戰專家布朗克(Justin Bronk)在撰寫的最新研究報告中指出,烏克蘭F-16飛行員要「經常阻截這些滑翔炸彈的任務將極具挑戰性」。主要的問題出在俄羅斯的陸基防空系統上,這使烏克蘭戰機幾乎在任何地方高空飛行,尤其是在前線約100英里(約160公里)內,仍在俄羅斯S-400防空導彈系統的射程範圍中時,都是極危險的。

雖然烏克蘭可能獲得射程100英里(約160公里)的AIM-120D空對空飛彈,以武裝F-16戰機,理論上,這可讓烏克蘭飛行員得以從俄羅斯防空系統的射程邊緣攻擊俄軍轟炸機,但實際上,AIM-120飛彈的射程會打很大的折扣。

「當接近前線時,烏克蘭飛行員必須飛得很低,才能避免被俄羅斯多層防空系統偵測到,並加以擊落,」布朗克寫道,「在如此低空飛行時,飛彈一開始就處於空氣密度較大的環境,身受很大的空氣阻力,而且必須抗重力,才能爬升到目標高度。因此,和從空氣稀薄的高空,以超音速飛行的戰機發射飛彈相比,在飛彈火箭引擎燃燒短短幾秒後,它們所達到的速度和高度還差得遠。」

AIM-120飛彈從低空發射,射程可能會縮短數以十計英里,打不到俄羅斯轟炸機。除非烏克蘭飛行員能設法深入俄羅斯控制區,並在遭擊落前有夠長的時間能發射飛彈。

不過,布朗克也指出,要解決這個問題的可能對策,就是採用射程更遠的空對空飛彈,如在最佳條件下射程可達125英里(約201公里)的「歐洲飛彈集團」(MBDA)「流星」(Meteor)空對空飛彈。但問題在於,「流星」飛彈和F-16並不相容,而且與法國承諾提供給烏克蘭的「幻象」(Mirage)2000-5戰機也不相容。

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