法新社統計,2024年伊斯蘭教麥加朝覲期間熱浪來襲,至少1126人喪命。突尼西亞至少49人死亡,宗教部長遭總統革職。

2024伊斯蘭教年度朝覲上周五(14日)開始、本周三(19日)結束,許多費盡千辛萬苦到沙烏地阿拉伯麥加朝覲的虔誠穆斯林遇上高溫折磨,不乏體弱年邁者熱死的悲劇。法新社從多國官方說法與外交官員、醫療消息人士提供數據統計,5天朝覲至少1126人死亡,逾半是埃及人。社群平台出現穆斯林頂著烈日躺在街上休息的畫面,甚至有人虛弱路倒昏厥、工作人員抬遺體上推車的景象,令人不忍直視。

每年朝覲日期由伊斯蘭陰曆決定,今年遇上沙烏地阿拉伯夏季炎熱,5天朝覲期間氣溫介於攝氏42.2度到48.9度,周一(17日)一度飆到攝氏51.8度。路透社報導,埃及政府對於數百名公民在酷熱中喪命大表震驚,20日成立危機應變小組,具朝覲資格的埃及穆斯林50752人至少28死,另有多人失聯。埃及官方朝覲代表團醫療消息人士說,埃及籍死者多是不得使用朝覲專用空調帳篷的未正式登記者。

《紐約時報》21日報導,沙國估計今年有180萬人到麥加朝覲,其中160萬人來自國外。埃及尚無官方發布的確切死亡人數,沙烏地阿拉伯也還沒有相關統計,外界預料悲慘的數字會繼續上升。印尼統計至21日為止已199人去世,在已公布人數的國家暫居最多;印度通報98死,約旦75死,突尼西亞49死。

很多穆斯林付出畢生積蓄赴麥加朝聖,到了麥加才發現納涼站點、飲水不敷使用,街邊可見癱軟而隨地歇息的朝覲者,有些就此不省人事,等著被抬走。臉書朝覲社團滿是埃及網友張貼的尋人啟事。一名埃及女子說,55歲的姑姑在朝覲期間去世,旅行社隱匿不報,家人上網查死亡名單才知姑姑身亡;與姑姑同行的友人形容,本次朝覲有如「踏上死亡之途,因為酷熱且缺水」。埃及國會議員卡賽姆(Mahmoud Qassem)指責有問題的旅行業者「欺詐埃及朝覲者」。

朝覲的2大條件是身體健康、經濟能力許可。朝覲許可證數量依配額分發各國,民眾必須抽籤,具備登記資格的中籤者不見得負擔得起價格高昂的朝覲團費。《香港01》報導,埃及去年11月開放登記今年麥加朝覲,埃及鎊近兩年大貶導致朝覲費用暴漲,去年含機票9萬4490埃及鎊(新台幣約6.5萬元),今年暴增至17萬5500埃鎊(台幣約12萬元)。心有餘而力不足的埃及穆斯林,只能用相對便宜的觀光簽證入境沙國。

未登記的埃及穆斯林向法新社表示,他們難以就醫或叫救護車,部分人士因而死亡;聖城周邊唯一的交通工具是沙國官方營運的朝覲巴士,若未額外支付高昂費用就不能搭乘,他們被迫在烈日下步行好幾公里,有人通報在路邊發現動也不動的屍體,還有穆斯林筋疲力盡倒地不起。

前述沙烏地高官21日向法新社說,官方並未全面禁止這類朝覲者使用巴士,「但這些公共汽車是為了遠道而來的朝覲者所準備」。大批穆斯林沿著毫無飲食支援、沒有救護車等醫療服務待命的巴士路線徒步前行,「公路是給巴士行駛的」,而非行人徒步之用。

今年上千人熱死的悲劇氣氛中,唯一的好消息可能是《海灣新聞報》(Gulf News)17日披露的沙國政府訊息:只要熬過明年(2025年),夏季朝覲就會中斷17年。依伊斯蘭曆法,朝覲日期每年較前一年提前10天左右,2026年起連續17年的朝覲日期落在相對涼爽的春季與冬季,穆斯林朝覲可免酷熱之苦。

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