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  • 美國海軍告別F/A-18C大黃蜂戰機

    美國海軍告別F/A-18C大黃蜂戰機

    幾十年來,F/A-18C大黃蜂式(Hornet)戰機,一直是美國海軍的主力,它的多功能性能,同時能夠擔任護衛和艦隊防空,也有卓越的攻擊模式,能夠投射炸彈與攻擊雷達站,然而歲月匆匆,大黃蜂戰機將要離開航艦甲板了,未來所有工作全面接班給F/A-18E/F,「超級大黃蜂」。 \n \n防衛部落格(Defence-Blog)報導,美國海軍打擊戰鬥機中隊VFA-106,是最後一個操作F/A-18C的中隊,但是該中隊也將在10月2日完成換裝,意思是大黃蜂戰機也將完全退役了。 \n \n最後一架F/A-18C從奧西安納海軍航空站(NAS Oceana)起飛,與大黃蜂同行的是3架F/A-18F超級大黃蜂(Super Hornets),他們進行了一個半小時「畢業飛行」,然後返回奧西安納,戰機將會拆解留下可用的零件。 \n \n聯隊指揮官布萊德·貝克爾上校(Brian Becker)主持退役儀式,他說:「今天標誌著美國海軍F / A-18C大黃蜂的最後飛行,不過,這也是新戰機的接班,大黃蜂家族的傳奇仍在持續。」 \n \n擔任退役代表的F/A-18C,是在1988年10月14日正式入列,它是VFA 106中隊的第300號飛機。 \n \n貝克爾說:「大黃蜂戰機是經的起時代考驗的優秀戰機,雖然服役了30多年卻仍然不落伍,技術也能夠創新,包括F/A-18E/F,以及EA-18G,都仍然是美國海軍的絕對主力,它們繼續幫助美國海軍從第4代過渡到第5代戰機。」 \n \nF/A-18是麥克唐納道格拉斯公司(McDonnell Douglas)出品的海軍型戰機,在研發初始,就以戰鬥攻擊多功能為導向,所以它的座艙設計是當時最進步的,是第一種安裝3具多功能顯示器的戰機,能夠依照任務需求,切換成空對空模式與空對地模式。 \n \nF/A-18於1978問世,早期型稱為A/B型,生產量約為400架。到了1990年代之後,新出廠的F/A-18稱為C/D型,A/B型在1999年全部除役。 \n \nF/A-18大幅使用複合材料,佔了全部機身的30%,複合材料有輕量、雷達波反射率低的優點,但是它也比較不好維修,一但受損不能修補,必須大面積更換,這也是F/A-18C服役僅31年卻全面除役的主因。 \n \nVFA-106中隊已將50多架F/A-18大黃蜂移交給了海軍預備隊,機況好的將保存起來以備將來使用。 \n \n不過,將F/A-18C全部除役的是美國海軍航空隊(VFA),隸屬陸戰隊的陸戰隊航空隊(VMFA)仍會繼續操作F/A-18C一段時間,在2016年,還曾經從飛機墳場找出一批F/A-18C重新服役。

  • 6,300萬掰了 預警機降落美航母損及4架F-18

    6,300萬掰了 預警機降落美航母損及4架F-18

    一架E-2D「先進鷹眼」(Advanced Hawkeye)預警機本月稍早在試圖降落「林肯」號(USS Abraham Lincoln,CVN-72)航母時,不慎損及另外4架F/A-18「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機,導致「A級」(Class A)事故。 \n而事故被歸為這個等級,意味飛機受損金額起碼達200萬美元(近6,300萬台幣),軍機近乎全毀,或涉及機上人員重傷或死亡。 \n據《海軍時報》(NavyTimes)與《商業內幕》(Business Insider)網21日報導,美國海軍第5艦隊發言人符瑞(Joshua Frey)證實,一架E-2D預警機8月9日晚上約7:40嘗試降落「林肯」號時,錯失了攔截索,「輕微撞及」甲板上2架軍機,而彈出的碎片又「輕微損及」另外2架軍機。 \n符瑞以正在進行調查為由,拒絕詳述「鷹眼」最後的降落地點和其他細節。不過,據《國家利益》(The National Interest)網報導,被撞擊和被碎片損傷的,都是F/A-18「超級大黃蜂」戰機。 \n美國海軍的紀錄顯示,「鷹眼」準備降落航母時,沒有順利鉤到攔阻減速索,,結果飛行員駕機觸及甲板後,被迫全速復飛,重新再降落一次。符瑞說,後來「鷹眼」安全在另一地點降落,而事故中沒有人受傷。此外,他指出,涉及這起事故的飛機目前都在修理,以準備恢復執行任務。 \n而自去年10月1日美國聯邦會計年度開始以來,這已經是美軍第8起A級航空事故。

  • 再飛20年! 美軍A-10攻擊機完成機翼更換

    再飛20年! 美軍A-10攻擊機完成機翼更換

    美國空軍表示,他們剛完成了第173架A-10攻擊機的主翼換裝作業。裝備司令部的新聞稿稱,這款綽號為「疣豬」(warhog)的慢速攻擊機,在經過如此大幅度的結構更新之後,可以繼續服役到2030年代後期。 \n \n美國空軍時報(Airforce Times)報導,希爾空軍基地(Hill AFB)奧格登航空後勤中心(Ogden Air Logistics Complex)的人員在星期一時,填上了「173/173」的表格,這也就是第173架A-10 攻擊機完成主翼換裝,這項作業從2011年開始,終於在現在完成。 \n \n裝備司令部表示,升級後的機翼,應能持續飛行1萬小時,不再需要進行油庫檢查,並且在換裝主翼的過程中,也改進了原本的線束,成為類模組化設計,未來維修時,機翼將更容易拆卸,可減少因拆卸過程不慎損壞機翼的可能。 \n \n美國空軍現有的A-10攻擊機總數是282架,因此這次更新機翼的A-10,是全部機隊的61%。波音公司於2007年得到11億美元的合約,在喬治亞州梅肯工廠打造替代機翼,隨後新機翼就交由航空後勤中心組裝。多數的A-10都在猶他州希爾空軍基地,有162架;但是韓國的烏山空軍基地也有11架A-10,擔任防衛南韓的角色。 \n \n沒沒想過A-10可以再服役20年,其實它並不是美國空軍偏愛的飛機,多次擬定退役時程計畫,早在1990年代末期,因為蘇聯解體,美國空軍就認為不需這樣的專職的戰車獵殺者,結果在1991年第一次伊拉克戰爭的好表現,使它渡過了退役的聲浪,到了2015年,美國空軍再次提出A-10退役計畫,因為預算有限,想要裁撤A-10,好挪動預算到F-35身上,但是許多國會議員喜歡A-10,通過更換A-10主翼的預算,並且規定美國空軍不能拒絕。 \n \nA-10可怕的火力,鯊魚齒的面貌,以及一次又一次拯救地面部隊的成功記錄,使它得到相當多的狂熱的粉絲,許多美軍士兵是發自內心的喜歡它,機鼻下30釐GAU-8 / A旋轉機砲,是疣豬標誌性的武裝,開砲產生類似豬叫的BRRRTTTTT聲音,引發了無數的模因和粉絲視頻。

  • 洛馬修改F-35彈艙 可多塞2枚飛彈

    洛馬修改F-35彈艙 可多塞2枚飛彈

    F-35是目前最受歡迎的第五代戰機,不過它有一個明顯的缺點,就是載彈量偏少,內載彈艙的容量只能攜帶4枚AIM-120先進中程空對空飛彈。洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)設計了一種新式武器架,稱為Sidekick,可使F-35A和F-35C多帶上兩枚飛彈,從原先的4枚加到6枚,這等於增加了50%的攜彈量。不過垂直起降型的F-35B無法使用,因為35B的內部空間被導風扇所佔,武器艙比較小。 \n \n航空週刊(Aviation week)報導,洛馬發言人解釋說,他們目前所做的基本上設計和開發研究,確定Sidekick的配置法可以在彈艙裡再容納1枚AIM-120,而F-35A與C有兩側彈艙,就是增加兩枚 。接下來的工作就射控軟體的安排、武器分離測試、飛行測試和適航性測試等。 \n \n洛馬早就知道F-35攜彈量不夠是個缺點,改成裝備6枚飛彈的想法已經存在了十多年,只是先前F-35的其他飛航問題還很多,使他們沒有心思討論增加裝載量的方法。 \n \nF-35試飛員東尼‧威爾森((Tony'Brick'Wilson)說:「額外的飛彈增加了一點重量,但沒有增加額外的阻力。」 \n \n不過,Sidekick僅是改善彈艙空間配置,不是擴大彈艙,因此僅限於AIM-120這種彈徑較細的空對飛彈能多帶2枚,粗壯的炸彈仍然無法多裝。因此洛馬建議,以F-35滲透作戰時,可先用單純內載炸彈的「隱身模式」潛入敵區,用5700磅的內部炸彈攻擊敵方要害,確定了空中優勢以後,F-35再轉換為「野獸模式」,機翼下再攜帶多種炸彈(多達22,000磅)來擴大傷害,以完成戰鬥。 \n \nF-35 Lightning II是JSF計劃的成果,最初設計用於取代老化戰鬥機庫存,包括美國空軍F-16和A-10,美國海軍F / A-18,美國海軍陸戰隊AV- 8B Harriers和F / A-18s,英國龍捲風,Harrier GR.7s和 海鷂。已經開發出三種聯合攻擊戰鬥機變體來完成這項艱鉅的任務:F-35A常規起飛和著陸(CTOL)變體, F-35B短距離起飛和垂直著陸(STOVL) 變體以及 F-35C載體基於 彈射器的輔助起飛但被捕恢復(CATOBAR)變體。 \n \n洛馬表示,F-35的第4代修改block 4可能就能應用Sidekick。另外自動地面防撞系統(AGCAS)將提前安裝在F-35身上,這套系統可以在飛行員昏迷時接管戰機,避免墜落。目前實驗的過程中,已挽救了八名飛行員的生命。

  • 美國空軍曾經的「A-16」攻擊機計畫

    美國空軍曾經的「A-16」攻擊機計畫

    F-16戰隼戰機(Fighterfalcon)問世之後,美國空軍相當滿意這款小而強的多用途的戰鬥機相當滿意,認為以後近距離空中支援(CAS)可以交給F-16來執行。美國空軍曾經打研發過F-16戰鬥機的攻擊版本「A-16」,想要取代A-10攻擊機,結果不算成功。 \n噴射戰機世界(Fighter Jets World)報導,A-10疣豬攻擊機是北約在冷戰時期,擔心前蘇聯龐大的裝甲部隊可能突然湧向西歐,因此需要一種極有效的戰車獵殺者,這個計畫後來就成為2個成果,一是AH-64阿帕契攻擊直升機,其二就是A-10攻擊機。然而A-10在1977年服役之後,一直頗受爭議,擔心A-10飛的太慢,無法在高科技戰場上生存,他們希望由戰鬥機來執行攻擊任務,而F-16就是他們想要的。1985年,美國空軍以2架F-16A (Block15)做為實驗機,稱為A-16計畫。 \n不過,想要取代A-10,首先要具備A-10的獨門兵器,也就是30公釐的GAU-8旋轉機砲,這挺機砲相當巨大,F-16的機體完全塞不下,只能採用外掛,為了配合沉重的機砲筴艙,特別強化了機翼結構,除了30公釐機砲筴艙外,也有7.62公釐的機槍筴艙。不過A-16的計畫在還沒實驗就取消了,因為通用動力將要推出機體結構加強型、發動機升級型的F-16C,因此在F-16A的機體上改造,就變得沒有什麼意義。 \n緊接著,以F-16C( Block 30/32)改進對攻擊性能的F/A-16計畫登場,F/A-16這個名字是從海軍的F/A-18抄襲而來,意思是戰鬥攻擊兩用。修改的項目採用了新的系統,如數字地形測繪系統、全球定位系統(GPS),以提高導航和武器推放的精度,然而,這項計畫於1992年1月被取消,因為性能更好的「藍盾吊艙」(低空導航和夜間紅外線定位筴艙 ,LANTIRN)推出,F-16C的性能直接提升,已具備優良的對地攻擊能力,自此F-16C就是公認的戰鬥攻擊戰機。 \n就在這段F-16攻擊型的研發期間,海灣戰爭爆發了,不管是F-16A 、F-16C還是A-10都立即投入實戰,也都獲得極為出色的實戰成績。 \n美國空軍發現,F-16A(Block 10)具有速度和夜間作戰的優勢,而A-10在夜間作戰期間,需要使用曳光彈來照亮戰場。然而儘管有這些優勢,F-16在沙漠風暴中的對地火力支援表現,仍然不如A-10,主要是因為F-16的火力準確度極低。 \n \n由於F-16沒有A-10那種皮堅肉厚的生存能力,因此被迫只在更高的高度飛行,既然飛的高,那麼F-16的武器準確度就大不如A-10了,先前說的30公釐機砲筴艙也有掛在 F-16身上,結果打的有夠不準,也妨害飛行安全。 \n美國空軍檢討:第一,外掛式的機砲遠不如A-10的內建機砲來的穩固。第二,F-16的飛行速度比A-10快得多,使得飛行員在接近目標時的時間太短。第三,機砲筴艙巨大的射擊震動會損害飛機的飛行安全。第四,即使用電腦軟體輔助,彈道的偏差仍然無法修正。 \n航空專家肯恩‧努貝克(Ken Neubeck)在他的書《A-10的小戰爭》(A-10 Warthog Mini In Action )寫道:「戰爭最終證明,經過修改的F-16無法取代A-10的密接火力支援任務,A-10仍是真正唯一火力支援的專家。」 \n \n

  • 美海軍最後的F/A-18C戰機 將在2月1日退役

    美海軍最後的F/A-18C戰機 將在2月1日退役

    被稱為「藍色衝擊波」(Blue Blasters )的VFA-34,是美國海軍最後一支操作F/A-18C大黃蜂戰機(Hornet)的戰鬥攻擊中隊,這支隊伍將在本週進行告別飛行,2月1日以後,該中隊將要換裝成F/A-18E/F超級大黃蜂(Super Hornet),這代表大黃蜂戰機將完全離開美國航艦甲板。 \n \n航空學家(the aviationist)報導,VFA-34中隊在2018年1月5日至4月11日期間,完成了他們在航艦上的最後一次戰鬥部署,之後就回到維吉尼亞州的奧西安納海軍航空站(NAS Oceana),準備新戰機的換裝工作。 \n \nVFA-34大多數時候部署在第七艦隊,參加了西太平洋的防務,以前稱為第34攻擊機中隊(VA-34),使用的飛機是A-6入侵者攻擊機(Intruder)。直至1996年,A-6全面退役後,該中隊換裝成F/A-18C戰鬥攻擊機,中隊名也加上了代表戰鬥的「F」,變成「VFA-34」。 \n \n雖然F/A-18C將在幾天內正式退役,但卻有一些更早期型的F/A-18A會在美國海軍隊伍中,因為這批F/A-18A曾在幾年前啟封,整修與安裝新式的AN / APG-73雷達,改稱為F/A-18A+,做為部訓教練機之用,畫入VFC-12與VFA-204中隊。由於它們還很堪用,因此F/A-18A+將繼續在奧西安納飛行。 \n \n另外,美國海軍的藍天使特技隊還會繼續操作F/A-18C一段時間,但可預見的未來,也會改用超級大黃蜂戰機。 \n \n還有,美軍陸戰隊航空兵 (Marine Corps aviatio )的F/A-18C也還會繼續使用,等待F-35B 垂直起降戰機逐步換裝。 \n \n \n

  • 告別F/A-18C時代 美海軍老黃蜂將卸戰袍

    告別F/A-18C時代 美海軍老黃蜂將卸戰袍

    美國海軍2月1日將舉行一場特殊儀式,在美國海軍歐西安納航空站(Naval Air Station Oceana)向最後一批執行作戰任務的F/A-18C「大黃蜂」(Hornet)告別。 \n據《海軍時報》(NavyTimes)24日報導,美國海軍大西洋航空部隊(Naval Air Forces Atlantic)周三宣布,屆時第34打擊機中隊(Strike Fighter Squadron 34)將最後一次駕駛這些單座、雙發動機,全天候超音速艦載機。 \n如今暱稱「藍色爆破兵」(Blue Blasters)的第34打擊機中隊是唯一駕駛F/A-18C,尚未改用F/A-18E「超級大黃蜂」(Super Hornet)的「大黃蜂」戰機中隊。他們去年4月已完成F/A-18C的最後一次戰鬥部署,在「卡爾文森」號(USS Carl Vinson,CVN-70)航母上執行了為期3個月的任務。 \n美國海軍大西洋航空部隊發言人赫克特(Dave Hecht)說,去年10月時,他們已記錄了F/A-18C的最後一次航艦服勤資格。然而,這些「大黃蜂」並不會就此銷聲匿跡,海軍後備人員會在訓練時繼續拿它們來扮演敵機的角色。 \n此外,在「超級大黃蜂」或新型F-35戰機汰換這些「大黃蜂」前,美國海軍陸戰隊打算繼續使用它們。 \n《國家利益》(The National Interest)網指出,儘管「大黃蜂」的設計廣獲歷久彌新的讚譽,但其實進行了不少改變,像已退役的F/A-18和F/A-18C就截然不同。「大黃蜂」1983年服役時,有F/A-18A和B兩款。其中A是單座,供前線美國海軍和陸戰隊使用,而B大都用來當作教練機。 \n而第10與11批次的「大黃蜂」都做了這些升級,它們就是1987年出現的F/A-18C與D型戰機。其中F/A-18D是陸戰隊用的雙座戰機,後座坐的是專門負責打擊任務,或是前進空中管制的武器系統官(Weapons System Officer,WSO)。 \n然而,最重大的升級是從1989年11月開始,第12批次的F/A-18C/D才真正稱得上是打擊戰機,而這批交付美國海軍的戰機有「夜襲大黃蜂」(“Night Attack” Hornet)之稱。

  • F18舊機再生 美海軍廢物成NASA寶貝

    F18舊機再生 美海軍廢物成NASA寶貝

    對美國海軍來說,F/A-18B「黃蜂」(Hornet)戰機或許太過老舊,難以對付中俄等強敵。不過,對研究單位來說,它們卻是難得的寶貝。 \n據《動力》(THE DRIVE)網26日報導,美國海軍已將第一架F/A-18B戰機交付美國國家航太總署(NASA)的阿姆斯壯飛行研究中心(Armstrong Flight Research Center),而他們共將交付3架「黃蜂」(Hornet)。 \n近10年來,這是流入研究中心的最大一批「新血」,也將對有關加強超音速飛行靜音,還有了解美軍駕駛為何會發生危險的類缺氧症候群等研究大有幫助。 \n阿姆斯壯飛行研究中心位於加州愛德華茲空軍基地(Edwards Air Force Base)內,而這架雙人座F/A-18B是在11月13日從馬里蘭州的海軍帕特克森特河航空站(Naval Air Station Patuxent River)飛來。 \n而另一架F-18B戰機預定在2018年底從帕特克森特河航空站飛抵當地,至於第3架則會在2019年從德州沃斯堡(Fort Worth)的海空軍聯合預備基地(Naval Air Station Joint Reserve Base)出發。 \n上次研究中心在短期內連獲3架舊戰機,已經是2010年的事了,當時美國空軍提供了3架退役的F-15D「鷹式」(Eagles)戰機。 \n美國海軍今年3月宣佈,已通過將大批淘汰F/A-18A-D戰機的計畫。而美國海軍陸戰隊將接受大批F/A-18C/D戰機,但F/A-18A/B戰機則將提供包括NASA等其他機構使用。不過,直到2026年,美國海軍仍可望繼續使用部份較舊的「黃蜂」戰機,來從事非戰鬥支援任務。 \n研究中心工程師柯洛(Tim Krall)指出,儘管他們接收的是海軍接近壽終正寢的戰機,但部份戰機還是能延壽,供中心再利用。 \n而「新」黃蜂戰機與NASA在1984-1991年間到手,研究任務已有限的2架單人座F-18A,以及1架F-18B相比,能發揮作用的壽命要長多了。

  • 從尼米茲號開始 美軍逐步替換新F-35C航母艦載機

    從尼米茲號開始 美軍逐步替換新F-35C航母艦載機

    據美國海軍時報(Navy Times)報導,美國海軍現役航母艦載機以F/A-18「大黃蜂」(F/A-18 Hornets)與「超級大黃蜂」(F/A-18E/F Super Hornets)兩型為主多年,因為新一代計畫研發進度拖延,導致更新作業遲遲無法進行。如今美國海軍宣布,將於今年底開始,從核動力航母尼米茲號(USS Nimitz)開始,逐步將艦載機替換為新一代的F-35C戰機(F-35 Lightning II)。 \n \n海軍航空部隊(Naval Air Forces)發言人佛蘭德斯中校(Ron Flanders)表示,「從現在起到12月尼米茲號戰鬥群返國前,將是飛行員駕駛艦上超級大黃蜂的最後時光。未來飛行員將前往加州勒穆爾基地,進行完整的新機駕駛訓練。他們將成為海軍第一支以F-35C為主的機隊。」事實上,上月底(3/23)已有一批F-35C戰機中隊,在林肯號航母(USS Abraham Lincoln)上完成並取得飛行認證。 \n \nF-35單座隱形戰鬥機,是由全球最大的武器製造商洛克西德馬丁(Lockheed Martin)公司,聯手諾格(Northrop Grumman Corp)、普惠公司(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE Systems)三間民營武器製造商,再加上以美國為首的11國聯盟共同出資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)的名義完成。其中除加拿大以價格過高為由拒絕購買外,其餘夥伴皆已下訂單或完成編制服役。F-35戰機主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類。 \n \n但美國海軍也擔憂,存在太多不確定因素的F-35戰機,恐讓佈署計畫不斷延後。繼尼米茲號換裝後,下一艘迎接新戰機的航母應該是卡爾文森號(USS Carl Vinson),期望在2021年以前可以完成佈署的工作。而據美國媒體的了解,雖然軍方尚未公佈最終的計畫,但很可能在2030年以前完成約20個F-35C戰機中隊的編組與駐紮,讓各艘航空母艦的空中優勢能更上層樓。 \n

  • 集結F-22與F-35戰機 美韓萬人軍演下月將登場

    集結F-22與F-35戰機 美韓萬人軍演下月將登場

    據路透社(Reuters)報導,面對北方持續不斷的威脅,南韓軍方高層透露,美國與南韓將於下個月4日起,啟動為期5天、名為「警戒王牌」(Vigilant Ace)的年度萬人軍演,今年將加入6架F-22猛禽戰機(F-22 Raptor)與4架F-35A戰機(F-35A Lightning jets)進駐韓國,配合陸海空三軍武力,向北韓金正恩(Kim Jong-un)施壓示威。美國總統川普(Donald Trump)先前出訪南韓時,在國會演說上再次出言恐嚇北韓,並首度派駐12架F-35A戰機進駐日本嘉手納基地(Kadena Air Force Base),再加上先前突發38度線的士兵投誠槍擊案,也讓今年的軍演煙硝味更加濃厚。 \n \n川普亞洲行前夕,特別從猶他州調派12架F-35A戰機進駐日本,警告意味就非常明顯。再訪問結束後,美軍多年來首度集結3艘航動力航空母艦於西太平洋海域,包含尼米茲號(USS Nimitz)、雷根號(USS Ronald Reagan)和羅斯福號(USS Theodore Roosevelt),攜手日韓等盟邦於本月11日展開巡演,日本海上自衛隊亦派出「準航母」直升機護衛艦伊勢號(JS Ise)參與,再加上從關島(Guam)出發的B1-B長程戰略轟炸機(US B-1 strategic bombers),試圖給予北韓極大的壓力,警告他不許輕舉妄動。 \n \nF-22猛禽戰鬥機,由洛克希德馬丁(Lockheed Martin)研發製造。比F-35戰機早好幾年開始服役,卻面臨相同的困境:造價太高,一架須耗資1.5億美元(約46.7億台幣)。F-22屬於單座型戰機,最大航程約為2,960公里,最大速度能達到2.25馬赫(2,410公里/小時),機上搭載AN/APG-77主動相控陣列雷達,和響尾蛇飛彈(AIM-9 Sidewinder)等多款攻擊火力。但由於美國聯邦政府禁止其出口外銷,讓F-22戰機成為美軍專屬祕密武器。 \n \n美韓軍方每年有多次演習,如以「警戒王牌」來說,去年度兩國共出動超過16,000名地面部隊參加,並派出包含F-16(F-16 Fighting Falcons)、A-10(A-10 Thunderbolts II)、F-18「大黃蜂」(F/A-18D Hornets)、EA-18G咆哮者電子作戰機(EA-18G Growlers)、C-130大力神運輸機(C-130 Hercules)和KC-135「同溫層加油機」(KC-135 Stratotankers)等多款精銳戰機,今年再加入F-35與F-22兩款,勢必讓演習的規模和可看性更為震撼。 \n

  • 一機多用的F/A-18大黃蜂戰機

    一機多用的F/A-18大黃蜂戰機

    美國海軍正在評估F-35C艦用聯合打擊戰機與F/A-18E超級大黃蜂戰機的適用性,要比較究竟哪一種戰機更適合美國海軍使用。同時,加拿大空軍決定暫緩購買F-35A,改買F/A-18E做為加拿大皇家空軍的新戰機。那麼F/A-18究竟是怎麼樣的戰機,可以嚴重威脅到最先進的F-35的地位呢? \n \nF/A-18戰機的源起是在1970年代中期,當時美國空軍需要一種較低階的纏鬥戰機可以大量部署,以輔助產量較少的F-15戰機,這項競標案稱為「LWF」。當時諾斯洛普公司已經自力研究一種雙引擎、梯形主翼、V型垂尾的P530實驗機長達數年,因此將P530改造成P600,後來稱為YF-17。 \n \n雖然YF-17表現不俗,有不錯的機動性與酬載量,但是在最終決選過程中,通用動力公司提出的YF-16性能更為驚人,有更佳的加速性與極速,又使用與F-15同款的F100引擎,美國空軍選定YF-16成為輕型戰機,這就是日後最銷的F-16戰機。有趣的是,落敗的YF-17卻並沒有退出歷史舞台,反而在海軍戰機的競標案中,擊敗了老對手YF-16,為自己贏得了另一個生機,再改頭換面之後,YF-17進一步改變成F-18,定名為大黃蜂式戰機。 \n \n原來美國海軍評估戰機的觀點與美國空軍不同,海軍更在乎飛機的安全性與可操控性,因此美國海軍不介意YF-17極速較差(極速僅1.8馬赫)、加速度不突出的缺點,而是喜歡YF-17的雙引擎,那符合海軍需要的安全性,也喜歡它較慢的落地速度,那比較適合在航空母艦起降;也就是說原先的弱點在反而成了優點。 \n與此同時,美國海軍發現F-18在對地攻擊上的表現也很傑出,有改變成對地攻擊機的潛力,因此也將攻擊機所用的代號「A」(Attack)同時賦予,成為F/A-18,標示著大黃蜂的多功能性。 \n \n在F/A-18問世的1980年代,美國海軍艦隊防空任務仍然有F-14雄貓式戰機(Tom Cat) 在支撐,所以F/A-18在早期的服役期間大部分都擔任對地攻擊任務,較少執行空中攔截,也因此被評為「小F大A」,消遣F/A-18更像攻擊機而不像戰鬥機。即使如此,F/A-18的安全性仍然得到相當多的擁護者,除美國海軍以外,加拿大、澳洲、瑞士、西班牙等國都選定F/A-18做為該國的空軍,得到不少海外訂單。 \n \n到了1990年後,F/A-18又重啟了一項新計畫,這次改良的幅度極大,將全機身給放大20%,強化引擎推力與新式航電,該計畫就是F/A-18E超級大黃蜂,大多數美國海軍飛行員很快就能適應這種放大版的新戰機,並且喜歡它帶來的新功能。不過對美國海軍高層而言, F/A-18E就不那麼討喜了,原因它會排擠到購買F-35C的預算,因此F/A-18E沒有犯任何過錯的情況,就在2014年被迫停產,也使許多航空迷為它抱屈。 \n \n但是F-35C發展一波多折,承包商洛馬公司先前並無製造艦載戰機的經驗,使得狀況頻出,傳出過捕捉鈎太短、鼻輪減振效果差,以及最近傳出的起降過程使飛行員感到疼痛等問題,都困擾F-35C的進度,而且它的量產速度實在太慢了,逼得許多海軍航空隊只能從亞歷桑納飛機墳場裡,找出堪用的F/A-18C加以整修改裝。 \n \n所以重新量產F/A-18E的呼聲四起,相對不確定的F-35C,似乎成熟穩健的F/A-18E更為可靠,看來大黃蜂戰機的傳奇故事還不到完結的部分,在未來的天空中,仍然會看到這種沒有獨特表現,卻穩健的令人印象深刻的平凡戰機。 \n \n \n

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