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  • 《全球財經周報-北美》白宮「重男輕女」?

     新聞提要:女性高階主管的意見在男性主導的決策團隊中時常受到忽略,在職場上是屢見不鮮的事情。在歐巴馬主持的白宮裡,情況亦然。 \n 相信每個在職場上打滾的婦女都有過這樣的開會經驗:在會議中提出一些看法,卻沒有任何回應,但男性同事提出相同的看法或建議,立即贏得上司讚賞。 \n 女性意見 常被忽略 \n 近來蘇斯金(Ron Suskind)發表的新書「狂妄自信的人:華爾街、華府和一個總統的教育」(暫譯,Confidence Men: Wall Street, Washington and The Education of A President)中,提到女性顧問在歐巴馬團隊中飽受挫折。這個問題在歐巴馬走馬上任時尤其明顯,可以歸咎於歐巴馬幕僚核心「重男輕女」的心態。當時的男孩俱樂部成員如美國前白宮幕僚長伊曼紐(Rahm Emanuel)、白宮前發言人吉布斯(Robert Gibbs)以及歐巴馬本人,往往都忽視或輕看女性幕僚與官員的看法。 \n 從白宮Flickr相簿中,歐巴馬上任前100天的照片中,一張張在總統橢圓辦公室裡,除了國務卿希拉蕊和白宮資深顧問潔洛特(Valerie Jarrett)之外,鮮少看到女性身影。 \n 這不代表白宮裡缺少女性位居要職。據2009年白宮薪資檔案顯示,在歐巴馬執政期,142個高層資深職務中,女性即占了58席,遠高於2007年小布希時代,女性僅占32席。 \n 儘管女性擔任要職的人數不少,在歐巴馬團隊中卻無關輕重,其中最深入歐巴馬執政核心的應當是潔洛特,但她的職責大多是針對歐巴馬本人,致力於維護歐巴馬的名譽,並不像前任總統小布希時代,核心幕僚包括休斯(Karen Hughes)、萊斯(Condi Rice),在布希政策智囊團中舉足輕重。 \n 就算歐巴馬與女性同處一室,女性聲音也仍被忽略。2010年女性財經座談會上,經濟顧問委員會主席羅默(Christina Romer)就曾表示她在參與政策討論時所面臨的困難。蘇斯金的書中提到,羅默當時所提出的建議,立即被歐巴馬疾聲厲色地駁回,幾天過後,同樣的建議卻可以從桑默斯(Larry Summers)口中說出。 \n 高層位階 男女不成比例 \n 不過,時至今日,白宮情況似乎已有改變,一方面則在於白宮致力於拔擢更多女性,另一方面是當初的男性俱樂部成員如吉布斯、顧問艾克斯洛德(David Axelrod)、桑默斯、伊曼紐,大多已不在白宮。 \n 有鑑於男孩俱樂部成員大多是歐巴馬過去競選時期的戰友,因此在歐巴馬2012年競選團隊中,包含兩位女性高層,其一史慕特(Julianna Smoot)、狄倫(Jennifer O'Malley Dillon),在白宮,兩位女性馬斯托蒙納克(Alyssa Mastromonaco)與德帕爾(Nancy-Ann DeParle)亦晉升擔任副幕僚長。 \n 歐巴馬國內政策委員會(Domestic Policy Council)主任邦恩絲(Melody Barnes)今年擔綱的角色更吃重,增加保健與能源領域,她表示,「包括總統、其他官員、以及我自己,都做出極大的努力,以確保女性在會議桌上擁有顯眼的位子。」

  • 共和黨參選辯論 炮火對準歐巴馬

    共和黨參選辯論 炮火對準歐巴馬

     鎖定明年總統大選,七位美國共和黨大將十三日展開首場黨內辯論會。七位可能的參選人無一例外,炮火全部對準美國總統歐巴馬,炮聲隆隆大批政績不彰。 \n 七人是前眾議院議長金瑞契、前麻州州長羅姆尼、德州選出的眾議員朗‧保羅、前明尼蘇達州州長鮑藍提、前賓州參議員山托羅姆、企業家凱恩、以及唯一的女性、明尼蘇達州選出的眾議員巴克曼。其中以前三位較具全國知名度,又以羅姆尼的聲勢最高。 \n 辯論聚焦在內政議題,尤其是經濟及健保改革。歐巴馬上任即將二年半,可是經濟依然不振,尤其最近某些統計數字下滑,成為七人攻擊重點,巴克曼甚至說,歐巴馬「每件事都是錯的」,所以她「宣布」歐巴馬只能做一任。 \n 巴克曼是立場鮮明的保守派,深受茶黨歡迎。至於另一位可能參選的女性、上次的副總統候選人裴林並未參選辯論。 \n 歐巴馬主張全民強制納入健保,這是他與共和黨最大的區野之一。七人在批評歐巴馬之際,也一度把矛頭對準羅姆尼,因為羅姆尼擔任麻州州長時推動健改,其作法與歐巴馬的政策有若干相似之處。包藍提甚至用歐巴馬和羅姆尼的姓氏創造了新字「歐巴尼健保」(Obamneycare),逼得羅姆尼一再聲明「歐巴馬學我,但學得不像」。

  • 白宮首席經濟顧問 請辭走人

     最新民調顯示,民眾因不滿經濟不振,對總統歐巴馬的反感度創下新高,讓力拚連任的歐巴馬政府面臨內憂外患打擊。而在同時,上任1年的歐巴馬首席經濟顧問古爾斯比(Austan Goolsbee),周一宣布請辭離開白宮經濟團隊。 \n 據華盛頓郵報與美國廣播公司新聞網周二發布的最新民調,歐巴馬總統因成功狙殺國際頭號恐怖份子賓拉登後拉抬的支持度,又有下滑之勢,原因出在民眾不滿歐巴馬政府在經濟問題上的處理成效。 \n 民調顯示,民眾對歐巴馬的滿意度,從1個月前的56%回跌到47%,不滿意度由55%上揚至創新高的59%。 \n 接任白宮經濟顧問委員會主席不到1年的古爾斯比(Austan Goolsbee),周一宣布請辭,將重返芝加哥大學執教鞭。值此美國經濟走疲跡象逐一浮現之際,古爾斯比卻決定離開白宮經濟團隊,對力求提振經濟拚連任的歐巴馬政府來說,無異是一大打擊。 \n 白宮資深官員有意淡化古爾斯比去職原因,僅稱他卸下白宮首席經濟顧問頭銜,是為了保住在芝加哥大學的終身職位,他欲趕在新學年開學前重拾教職。白宮的聲明中也未提名繼任人選。 \n 古爾斯比請辭白宮首席經濟顧問後,歐巴馬上任以來仰賴的元老級經濟智囊就只剩財長蓋特納。 \n 美國經濟因金融風暴陷入衰退時期,古爾斯比堪稱捍衛歐巴馬經濟政策的急先鋒。他上周日上美國有線電視新聞網(CNN)節目時仍不忘強調,即便最新就業、製造業及房市方面的數據令人失望,但長期而言美國經濟依然朝正向發展。 \n 美國總統歐巴馬聲明盛讚古爾斯比,「他引領國家脫離大蕭條以來最嚴重的經濟危機,儘管仍有很長的路要走,他的洞見和建言不僅有助經濟成長,且創造數百萬就業機會。」 \n 古爾斯比係去年9月接替離職的羅默(Christina Romer)執掌白宮經濟顧問委員會。古爾斯比、羅默與勞斯(Cecilia Rouse)皆為歐巴馬經濟團隊的元老級成員,勞斯今年初離開白宮後轉往普林斯頓大學任教。

  • 歐巴馬拚選戰 專人連線消毒

     美國總統歐巴馬在白宮設立了新職位,名稱是「前衛媒體及網路反應主任」(Director of Progressive Media & Online Response),由原本即在白宮負責媒體事務的傑西李(Jesse Lee)出任,受到廣泛關注。 \n 出生於一九七九年的傑西李,現年不過卅二歲。他二○○二年從康乃迪克州的三一學院(Trinity College)畢業,之後與政治結緣,以反對美國入侵伊拉克而一鳴驚人,被延攬加入「民主黨國會競選委員會」。 \n 二○○六年,他擔任眾議院議長裴洛西的「資深新媒體顧問」,負責她的部落格。二○○八年大選期間,民主黨全國委員會(DNC)設立「快速反應」部門,隨時對不利於歐巴馬的言論「消毒」,即是由傑西李主其事。 \n 傑西李是打網路選戰的高手。聽聞傑西李出任新職後,美國媒體說「快速反應又啟動了」。 \n 其實傑西李反應不但快速,而且犀利強烈,最有名的例子是他在白宮部落格上痛斥名嘴葛林‧貝克(Glenn Beck)。 \n 從上次大選的初選開始,歐巴馬陣營即長於借重臉書、推特、Youtube等社群網路。歐巴馬上任後,白宮網站設立部落格,傑西李是作者之一。白宮並把「市民大會」與「臉書」結合,或談校園霸凌,或談預算改革,每次都獲得廣大迴響。 \n 支持者說,這項任命可讓傑西李更有發揮,及時澄清外界對歐巴馬的誤解。反對者則稱,歐巴馬陣營對網路既愛又怕,「傑西李的職責就是阻擋任何不利於歐巴馬的訊息」,而且勢將無所不用其極。 \n 歐巴馬本來連任聲勢看漲,共和黨陣營則積弱不振,然而美國最近出爐的經濟數據一個比一個難看,讓他灰頭土臉。尤其是三日公布的五月就業狀況,更繳出八個月來最難看的成績單,民主黨內越來越擔心,經濟會成為歐巴馬的致命傷。

  • 美對利比亞火力全開 轉折揭密

     要不要對利比亞動手,歐巴馬政府一直猶豫,國防、國安、情報部門都主張靜觀其變。但是最後美國決定火力全開。這其中的關鍵轉折點是上周二(15日),當阿拉伯國家同意與美國一道行動後,歐巴馬政府士氣大振,中、俄兩國也發覺勢不可當,只好在聯合國投下棄權票。 \n 美國一口氣發射了100多枚威力強大的「戰斧」巡弋發彈,《華盛頓郵報》隨即以華府、紐約連線的方式披露美國政府的政策轉向過程。其中一個有趣的現象,不主張干預利比亞的,多是男性官員;主張干預的以女性官員為主。 \n 決策核心分為兩派 \n 歐巴馬不想與利比亞衝突,因為美國兩場與回教國家的戰事(阿富汗、伊拉克)尚未結束,如果又打第三場,回教國家會如何看待美國?歐巴馬上任來努力與回教國家修好,是否前功盡棄? \n 歐巴馬的決策核心分為兩派。一邊是國防部長蓋茨、國家安全顧問杜尼隆等人,他們擔心「禁航區」不足以保護利比亞反抗軍,也擔心美國孤軍奮戰。他們另一顧慮是歐巴馬如何競選連任。 \n 另一邊是美國駐聯合大使蘇珊‧萊斯、國家安全會議主管多邊事務的莎曼莎‧鮑爾。在她們看來,1990年代的盧安達、巴爾幹等動亂,正是因為美國政府舉棋不定,錯失良機,結果造成無辜百姓大量死難。因此她們認為,及時插手利比亞,不但正當,而且急迫。 \n 只是整體環境使歐巴馬難以決斷。月初,歐巴馬說「格達費以暴力對待自己的國民,必須下台」。但是除了這番談話,歐巴馬沒有具體行動,好像最多也只能經濟制裁。 \n 接著在國會聽證會上,全國情報總監克萊波說,從長期看,「格達費終究會占上風」。這個話似乎意味美國無計可施。更糟糕的是,很多國家認為這就是美國的政策。既然美國無法可想,其他國家也拿出不高招,只好任由格達費為所欲為。 \n 阿盟責難史無前例 \n 還好,兩天後,即12日,阿拉伯聯盟譴責利比亞。這可是阿盟史無前例的譴責自己的成員。阿盟並且要求聯合國在利比亞設立禁航區,這與西方國家的想法是一致的。 \n 同時,國務卿希拉蕊訪問歐洲、北非歸來,帶回幾項最重要的訊息。第一,英、法等若干重要國家(德國除外)支持軍事干預。第二,阿拉伯國家支持軍事干預。第三,利比亞反抗軍臨時政府代表賈伯瑞爾(Mahmoud Jibril)告訴希拉蕊,情勢對反抗軍非常不利。 \n 英、法支持軍事干預,並同意在安理會提案,這使美國不必承擔「帶頭攻擊利比亞」的罪名。而阿聯支持軍事干預,更使禁航區之議成為國際共識。 \n 於是在上周二傍晚,歐巴馬從晚宴上回辦公室後,立即召集國安團隊,開了二個小時會議,決定尋求聯合國安理會決議,不但設立禁航區,還要授權「採行一切必要措施」保護利比亞平民。 \n 要安理會授權干預利比亞,最大的障礙在中、俄兩國,甚至可說毫無希望,因為這兩國都曾以暴力對付自己的國民,與格達費無異。只要其中任何一國投下反對票,就什麼也不必談了。 \n 星期三,萊斯把歐巴馬的決心告訴安理會各成員國。既然美國政策明確,其他國家也就紛紛表示跟進。 \n 安理會上中俄棄權 \n 星期四,安理會投票前,至少兩個阿聯成員國表示準備與美、法等國共同執行禁航令。這個情勢讓中、俄知道,如果兩國投下反對票,等於站在阿聯及其他各國的對立面。於是中、俄棄權。 \n 星期五,歐巴馬說,「我有信心,也有決心,必須採取行動」,而且「我們不會單獨行動」。星期六,事實證明了他的話。

  • 在野黨批救市不彰 國債惡化

     美國總統歐巴馬發表國情咨文後,共和黨和茶黨相繼回應,指責歐巴馬領導的民主黨政府振興經濟無方,且不斷增加支出,造成政府規模不斷擴大。 \n 共和黨由威斯康辛州聯邦眾議員、眾院預算委員會主席萊恩(Paul Ryan)代表回應。他說歐巴馬的演說著重經濟,特別是赤字及債務,這麼做是對的,共和黨將與總統合作節制聯邦開支。 \n 萊恩表示共和黨成為眾院多數黨後,第一步就是砍國會自家的預算,因為美國的國債面臨崩盤,必須大刀闊斧削減預算支出。否則等到他的三個孩子(目前分別為六、七、八歲)做父親時,政府規模將比現在擴大一倍,國民稅負也將加倍,美國將走向衰微。 \n 萊恩指責歐巴馬造成政府支出增加二五%,未見成效的振興經濟方案更使開支增加八四%,導致失業率仍然超過九%,債務則增加三兆美元。更糟糕的是,健保改革造成保費上漲、幾百萬人失去健保,而且會使國債繼續大幅增加,所以共和黨要求重審健改法案,以免美國走上破產之途。 \n 極端保守的茶黨運動,則由明尼蘇達州聯邦眾議員巴克曼(Michele Bachmann,具共和黨籍)回應。她說,歐巴馬上任時的失業率是七.八%,國債是十點六兆美元;不到三個月,失業率衝到九.四%,國債惡化至十三點七兆美元。歐巴馬投下七千億美元救經濟卻成效不彰,對削減聯邦政府開支的呼聲充耳不聞,結果造成史無前例的負債。

  • 孔傑榮專欄-人權棘手 歐胡難喬

     最近太平洋兩岸的智庫、權威專家和媒體被本周中國國家主席胡錦濤在美進行國是訪問(見圖,新華社)一事搞得沸沸揚揚。一月六日,中國外交部長楊潔篪在紐約告訴美國外交關係委員會,此次中美高層會晤是一次歷史契機,並稱兩國最高領導人「將在此會晤中共同規畫新時期中美合作藍圖」,這番話使得各界更是議論紛紛。 \n 美國官員對歐巴馬總統二○○九年十一月的中國之行甚為失望,且對於那次領導人會後發表的兩國聯合聲明,各界的期待也未能實現。因此美國官員對這次胡錦濤訪美更加謹慎,稱這次會晤是一個「緊要關頭」。一月十四日,美國國務卿希拉蕊做了一個比中國外長發言更詳盡具體的公開講話。由於歐巴馬訪華後的一年中,中美關係持續緊張,從中學到教訓的希拉蕊在講話中不再流露出以前天真的樂觀主義,也不再像歐巴馬最初對華政策那樣對中國政府的敏感神經過於體恤。她現在強調:重點在於行動而不是說辭。她強調雙方要能夠「帶來積極的結果」、「更一貫地將積極的言辭轉化為有效的合作」。她直接了當地指出:為了實現美國一再引用的雙邊外交口號,即建立一個「積極、合作、全面的關係」,美國目前政策是「立足於現實,重點關注成效,並忠實於我們的原則和利益」。 \n 最近幾周,中國政府不遺餘力地爭取重新贏得歐巴馬上任最初幾個月對中國表現的善意,以增加胡錦濤此行成功的機會。這種背景下中國將對美國此一新的對華政策做何反應?最根本的考驗將會是人權|中國現任領導至今唯一不願向美國壓力妥協的爭議領域。確實,胡主席所領導的政府變得越來越壓制,面對正在經歷著快速現代化、同時也變得越來越不易管制的中國人民,以及常被忽略,日益要求得到社會、經濟、宗教和法律正義的「無產者」,中國政府極力以「和諧」和「穩定」之名迫使他們沉默。如今希拉蕊在此演說中強調人權,歐巴馬同日還會見美國人權支持者,中國除了提議重啟象徵意義居多的雙邊人權對話之外,還會有更多反應嗎?中國政府在二○○九年承諾的「專家對話」,或許比較可以發揮作用,但至今也還未召開;同時對美國經常提出的釋放著名人權受害者的要求,中國政府也不再像以前那樣給予正面回應。 \n 現在,白宮助手們正在籌備記者會,給媒體向兩位最高領導人提問機會。歐巴馬訪華時中國拒絕了這樣的提議。記者們會抓住這個契機嗎?中國對諾貝爾和平獎得主劉曉波令人髮指的處理固然受人關注,但是記者們能夠超出這個話題,詢問許多中國政府慣常實施、卻不太為人所知的野蠻暴力行為嗎? \n 希拉蕊講話中提到兩個均是受害者的重要維權人士。一是高智晟。高在試圖為受到惡意鎮壓的法輪功學員提供辯護前是中國最著名的公益律師。在駭人聽聞的酷刑仍不能摧毀他的意志時,他「被」長期「失蹤」。記者們也許希望問:胡主席,高智晟還活著嗎?那麼陳光誠呢?陳是一介盲人農民,為了對抗非法歧視和警察暴行,他訴諸司法和外國媒體,卻因此被以莫須有罪名判刑,坐了四年多牢。他現在名義上已刑滿釋放,但實際上被一大群村官和流氓非法軟禁隔離在家,甚至不能接受必要的醫療。 \n 接下來的問題應該是:胡主席,這些人以及其他許多令人敬佩的人士,是在試圖用貴國的法律制度來要求實現中國憲法和法律所彰顯的權利,你為什麼要授權給予他們這樣殘酷的對待?為什麼貴國的警察、檢察官和法官要否定法律賦予他們的保護? \n 如果不允許在押中的劉曉波去奧斯陸接受諾貝爾獎,是重蹈了德國希特勒政權的覆轍,那麼好比是納粹軍警的中國秘密警察和流氓,對維權者進行的日常恐嚇、毆打、綁架甚至殺害,雖較少受到矚目,人們又應做何感想?近年來中國在世界各地建立了幾百所「孔子學院」以提高國家「軟實力」,孔子會容忍這樣的不法行為嗎?胡錦濤政府的這種無情鎮壓到底是製造了「和諧」還是製造了不滿? \n 選擇對中國經濟巨大發展背後這些不愉快的現實視而不見的外國商人,終會禍及其身。有些外國商人已受到不公正的懲罰,例如美國華裔石油地質學家薛鋒,已在惡劣的環境下被羈押三年多。獲得芝加哥大學博士學位的薛鋒,被指控其雇主美國公司購買中國油田信息違反了中國界定寬泛而模糊的「國家秘密」法。薛鋒一審被判有期徒刑八年,而法院肆無忌憚地不斷拖延他的上訴審理。據說這是因為法官還在等待上級領導的指令,而上級在如何處理這個充滿程序違規的案件上出現意見分歧。歐巴馬也一直向中國提出釋放薛鋒的要求。同時,為了對薛所受到的不公待遇表示前所未有的強烈抗議,精明能幹的美國駐北京大使洪博培,也在被允許的情況下經常到看守所探望薛鋒。 \n 在中國,每天都可聽聞人民財產權被侵犯的消息。掠奪中國農民的土地權以及對城市居民住宅的強拆|時常缺乏適當的補償,有時甚至不提前通知|是對此的生動寫照。上周上海當局強拆了持不同政見藝術家艾未未價值一百萬美元的藝術教育中心。這一強拆行為明顯是要報復艾未未先前不斷公開挑戰政府的獨斷專橫行為。這事件應該提醒美國商界,在中國有比市場准入、知識產權保護和貨幣重估更利益攸關的事情。 \n 當然,政治和公民權利只是此次中美高層會晤日程上十多個主要話題之一,有一些看似棘手的議題,例如美國對台軍售、北韓和伊朗的去核化、東亞軍備競賽、中國沿海邊界爭端和危險的軍事事件以及氣候控制,都會對最基本的人權,即生存權,產生深遠的影響。然而,在這一「緊要關頭」,以上的每一議題似乎都可以相對容易地、通過充滿想像力的雙邊或多邊努力來處理,而中國打壓政治權利和公民權利這一問題,卻並非如此。(作者孔傑榮 Jerome A. Cohen,紐約大學亞美法研究所共同主任,外交關係協會兼任資深研究員。英文原文請參www.usasialaw.org。亞美法研究所譯。)

  • 歐巴馬投書報紙 示好企業界

     為鞏固企業信心,促進民間投資與聘僱,美國總統歐巴馬周二親自投書華爾街日報向企業界示好,表明將通令執政團隊全盤檢討聯邦法規,以掃除可能阻撓經濟成長的障礙。 \n 歐巴馬文中表示打算發出行政命令,指示執政團隊全面檢討有無任何「抑制創造就業,令本國經濟競爭力降低」法規,確保排除過度冗贅的繁文縟節。他並提出未來相關條例在發揮規範功能之餘,也要「促進經濟成長」。 \n 歐巴馬此舉反映出白宮急欲與美國企業修補關係,以便促進民間投資聘僱,從而降低失業率。這是因為歐巴馬上任以來致力推動全民健保與金融改革,但相關政策也衍生大量新法規造成企業成本增加,引來怨聲載道,兼以美國經濟持續疲軟,更使得企業抗拒增加投資與聘僱。目前美國企業持有的現金及流動資產合計近2兆美元,是二戰以來最高水準。 \n 歐巴馬在文中坦言,某些時候政府法規確實「失去平衡」,「對企業造成不合理的負擔」,這些負擔不僅「扼殺創新,也對經濟成長與就業產生冷卻作用」。 \n 這番言論與白宮過去對於華爾街的負面批評形成強烈對比。歐巴馬團隊上任之初為安撫美國社會對於金融業的不滿,曾數度公開譴責華爾街肥貓,但也造成政商關係更添裂痕。 \n 為改善此一問題,美國白宮近來頻頻努力推動進展遲滯的美韓自由貿易協定,並表明正積極考慮全面檢討美國企業稅法規。 \n 例如上月歐巴馬邀請多位企業執行長至白宮與會,制定多項任務目標以解決稅收與出口成長等議題。同時他又預定下月7日拜訪美國商會,討論如何與其合作共同創造就業。 \n 歐巴馬積極作為,不僅是為了要讓美國企業對其經濟政策建立更多信心,也是要盡力拉攏傳統上較不支持民主黨的企業界,為連任做準備。

  • 歐巴馬幕僚長 傳延攬小摩總裁戴利

     美國總統歐巴馬結束夏威夷度假之旅後,即將要針對白宮高層幕僚進行人事調整,根據媒體報導,歐巴馬可望延攬曾任商務部長、現任摩根大通銀行(JPMorgan Chase & Co.)中西部總裁的威廉.戴利(William Daley)接任白宮幕僚長一職。 \n 白宮原幕僚長伊曼紐已於去年十月辭職,目前由羅斯暫代,歐巴馬如果決定讓戴利出任幕僚長,可能出於兩個原因,一是戴利和他一樣來自芝加哥,應該不難融入其行政團隊,二是借重戴利的企業人脈,修補他與企業界的關係。 \n 歐巴馬二○一二年要想連任,能否搞好經濟是關鍵,但歐巴馬上任以來推行的政策,包括健保改革在內,被企業界認為增加其負擔,從而影響企業界的信心和投資意願。戴利在這方面可以協助歐巴馬和業界溝通。 \n 戴利現年六十二歲,出身芝加哥政治世家,父親和大哥理察各自擔任市長逾廿年,戴利是家中老么,法學院畢業後先在律師事務所服務,一九八九年進入銀行界,一九九七年至二○○○年出任商務部長。目前他也擔任波音、默克等大公司的董事。 \n 除白宮幕僚長外,白宮「國家經濟委員會」主席的職務也有異動,哈佛大學校長出身的現任主席桑默斯即將去職,呼聲最高的接任人選是學者出身、現任財政部長顧問的史波林(Gene Sperling),但他與業界淵源不深,恐怕不孚華爾街期望。 \n 同時歐巴馬也在考慮是否擴大白宮汽車業政策總管布倫(Ron Bloom)的職權,讓他對全國製造業發揮更大的監督功能。 \n 另外,美國國防部督導反恐特種作戰和「低強度衝突」的助理部長也將易人,現任的維克斯另有任用,接任人選是出身美國陸軍「綠扁帽」特種部隊、曾任國務院反恐無任所大使的席罕(Michael Sheehan)。席罕的任命如果通過,將成為美國反恐戰爭的核心人物。

  • 美對中施壓 或轉向開放市場

     儘管頃結束20國集團(G20)財長會議,決議不競貶貨幣,戰火蓄升的「貨幣戰爭」暫降溫,但即將在11日登場的G20峰會,大陸《經濟參考報》引述大陸學者的分析報導,警告美對華策略或出現轉向,將從壓人民幣匯率轉向敦促大陸進一步開放市場。 \n 《經濟參考報》是大陸官方媒體新華社所主辦。報導特別撰文,詳細分析美國總統歐巴馬這次為期10天的亞洲四國之旅。歐巴馬日前結束印度行程,目前正在訪問印尼,本周四他將出席南韓首爾G20峰會,隨後在周六轉往日本,參加APEC領袖高峰會。這是歐巴馬「期中選舉」敗選後首度出訪,也是歐巴馬上任以來,歷時最長的一次出訪。 \n 救失業無力 改變重點 \n 選前美國不斷利用G20會議施壓人民幣升值,這次即將在首爾及日本相繼登場的G20峰會及APEC領袖會議,將攸關歐巴馬政府的「後期中選舉時代」的對華策略。據了解,美方將再拋出「貿易平衡」議題,並企圖為減少貿易摩擦及經常帳差距設定可衡量的目標,但美方這項提議在上周APEC財長會議遭到冷落,吃了閉門羹。 \n 報導稱,歐巴馬這次亞洲之旅,有分析人士認為是表明美國出於維護自身利益的考慮,正在亞洲「重裝上陣」;但也有分析認為,歐巴馬此舉是想借助外交政策緩解期中選舉的沉重打擊,並挽救不斷下跌的支持率。 \n 《經濟參考報》引述專家的分析指出,雖然歐巴馬此次亞洲行程不含中國,但是可洞悉「後期中選舉時代」的美國策略——面對無就業經濟復甦形勢,開拓海外市場或將成為美國在期中選舉後的政策著力點。與此同時,美國對華貿易政策重點也將發生轉向。 \n 中國人民大學國家關係學院副院長金燦榮表示,民主黨一向更關注減少美國進口,以促進國內工人的職位增長,因此一再向人民幣施壓,而共和黨更關注擴大出口市場,尤其主張增加貨物出口到大陸,因此美方很有可能加大對中國市場開放的訴求,同時也會在保護知識產權方面提出更多要求。 \n 博奕多元化 工具更多 \n 香港智經研究中心高級研究主任朱文輝也說,期中選舉後,共和黨一貫和大企業關係密切,所以會很看重大陸市場。他們希望打開大陸市場,而不是在匯率問題上反覆糾纏。 \n 不過,中國現代國際關係研究院國際經濟研究所所長陳鳳英認為,中美之間的博弈方式正走向多元化。她說,共和黨不像民主黨那樣盯著一個市場不放,而是主張發展多邊貿易、開放出口市場;匯率、資本、貿易等都成為美國對中國經濟發難輪番使用的「工具」。

  • 歐巴馬啟程訪亞太4國

     甫遭受期中選舉嚴重挫敗的美國總統歐巴馬,5日展開9天亞太4國之行。重返亞洲是美國重要外交政策,日本媒體昨天提醒歐巴馬,必須繼續維持在亞洲的堅強承諾。 \n 歐巴馬首站是印度,將於6日抵達孟買,9日轉往印尼雅加達,11日至12日參加韓國首爾的20國集團(G20)峰會,13至14日出席日本橫濱亞太經濟合會(APEC)非正式領袖峰會後返國。其中,G20會議期間,歐巴馬將與胡錦濤舉行會外雙邊會談。 \n 白宮國安會亞太事務資深主任貝德表示,人民幣匯率問題是美中兩位領導人「必談」議題。歐巴馬也將對胡錦濤明年初回訪華府,表達歡迎之意。 \n 白宮副國家安全顧問羅茲(Ben Rhodes)在行前簡報會上強調,印度是歐巴馬上任以來,停留單1國家時間最長的1次,而且把印度安排在訪問行程中的首站,「凸顯美印關係的重要和巨大的潛力」。 \n 歐巴馬上任後,把重點放在美中關係,讓印度相當吃味。不過,歐巴馬政府也全力安撫印度,除於去年11月邀印度總理新格訪美,成為他任內首位國宴貴賓外,兩國也從今年6月起,比照美中模式,舉行半年1次的戰略對話,提升美印關係。 \n 歐巴馬在兩度延期後,9日將踏上他幼年成長的地方──雅加達。在印尼期間,歐巴馬將與印尼總統尤多約諾舉行會談,討論美印戰略夥伴關係。 \n 由於歐巴馬出生背景特殊,出訪回教國家和參訪清真寺曾是敏感的話題,這次他將在雅加達參觀印尼最大的伊斯蒂柯拉(Istiglal)清真寺,並發表演說。

  • 歐胡高峰會 頻繁程度創紀錄

     白宮官員28日宣布,美國總統歐巴馬將與中共國家主席胡錦濤於下(11)月11日在南韓首都首爾會談。這是歐巴馬上任不到2年來,兩位元首第7度高峰會,平均3個月舉行一次,白宮首席中國事務專家貝德說這是現代史上僅見的紀錄。 \n 歐巴馬訂下月5日(周五)出訪印度、印尼、韓、日等國,並出席在南韓舉行的20大經濟體(G20)峰會,及在日本舉行的亞太經合會議(APEC)。副國家安全會議羅德茲在說明會上表示,歐巴馬訂9日抵達印尼訪問,10日轉往首爾,11日與南韓總統李明博會談並共進工作午餐,接著舉行聯合記者會。下個行程即是與胡錦濤會談。羅德茲說,歐巴馬在去年元月上任,這回是第7度歐胡峰會,放眼各國,大概沒有比這個更頻繁的高峰會了。 \n 國家安全會議亞洲部門資深主任貝德則說道,峰會的目的是要建立更緊密的合作關係,會談主題則「毫無疑問的要談經濟議題」。他說,除了全球經貿外,也要談智慧財產權保護等雙邊議題。貝德並指出,安全、政治等議題不可免,「限於時間,不能確定討論多少議題,但是伊朗、北韓、蘇丹、人權都在議程表上」。

  • 社論-政府應成立金融消費者保護機構

     二○○八年自華爾街引爆的金融大海嘯促成美國自一九二九年以來最大規模的金融改革。美國總統歐巴馬周三正式簽署聯邦金融改革法案,大幅擴張聯邦政府監管權力,象徵過去數十年來對美國金融業自由放任的時代結束了;未來聯準會下,將新設獨立金融消費者保護局,歐巴馬形容這項法案是美國有史以來最強的金融消費者保護法,未來美國納稅人不必再為華爾街的錯誤埋單。 \n 二年前金融海嘯重創華爾街,美國政府被迫推出有史以來最大紓困案,同時曝露出金融監理機關無法跟上金融市場創新腳步的老毛病。綜觀歐巴馬的金融改革法案,首次將有如「黑市」的衍生金融商品交易納入規範;把更多金融機構納入聯邦政府監管;設獨立的金融消費者保護局,首長由總統提名;成立一個跨部門委員會監控金融市場系統風險,並賦予聯邦政府清算瀕臨倒閉金融機構的權力等。此外,最令華爾街頭痛的「伏克爾法則」嚴格限制銀行以自有資金進行與客戶無關的投機交易。 \n 這項劃時代的金改法案,被視為是歐巴馬繼健保法案之後,另一重大突破;影響層面遍及金融市場每個角落,從簡單的金融卡到複雜的對沖基金都受衝擊,未來將重塑美國金融市場的版圖。 \n 對於美國的金改法案,英國《金融時報》指出,歐巴馬上任十八個月的表現,已超越前任小布希八年任期的總和。不過,歐巴馬在國內也面臨失業率居高不下、經濟復甦腳步不如預期、民意支持度跌到谷底的困境,金融業則擔憂此項法案會削弱其國際競爭力。 \n 面對這項從嚴監管的金改,金融業的反彈可想而知。事實上,金改法案經歐巴馬簽署生效之後,數百項法令有待研議,可能花費二到十年時間,真正的考驗才開始。學界對這項金改法案內容褒貶不一,批評者質疑新法未碰觸金融危機的根源,賦予監理機關太多自由裁量,反而給華爾街遊說團體更大的空間;也有人質疑,這項法案內容根本無法防止下一次的金融危機再度發生。共和黨則趁機批評新法限制金融業的發展,不利經濟的復甦。 \n 儘管美國各界對歐巴馬的金改法案看法紛歧,不過,經歷金融大海嘯之後,歐巴馬政府決心創設獨立金融消費者保護局的作法,值得台灣借鏡。未來,獨立的金融消費者保護局將針對不同金融商品訂定規範,要求金融業者做充分揭露,讓消費者在選擇金融商品時有完整的資訊,以做出最佳的判斷。 \n 值得注意的是,美國參議院上周四通過這項金改法案後,轟動一時的美國證管會控訴高盛詐欺案,因高盛俯首認錯,承認未充分揭露資訊而誤導投資人,以五.五億美元與證管會達成和解,創下華爾街有史以來單一金融機構最高罰金記錄。 \n 三個月前,高盛曾發布措辭強硬聲明反駁證管會的指控,如今不僅坦承錯誤且願付出五.五億美元罰金,雖然比市場預期的十億美元來得低,不過,證管會認為這是一大勝利,也是整頓市場的開始。此案顯示,即使面對最專業投資人,銀行也未充分揭露資訊,何況一般投資人;由於銀行與客戶的利益不見得一致,未來金融業者若有未充分揭露資訊的行為,也將要面臨巨額罰金。 \n 在台灣,金融消費者的權益長期被忽視,迄今沒有一個獨立的金融消費者保護機構。回顧過去發生的卡債風波、連動債風暴,先後有數十萬卡奴陷入家破人亡的危機,數萬名連動債投資人血本無歸被迫走上街頭。這些血淋淋的教訓,難道還不足以讓馬政府重新檢討成立專責金融消費者保護機構的必要性? \n 隨著各種金融商品不斷推陳出新,專注於金融監理的金管會早已分身乏術,是否行有餘力照顧金融消費者的權益,值得檢討。我們不希望等到另一次更大的金融事件爆發,讓更多無辜消費者受害之後,主管機關才被迫做進一步改革。如今,歐巴馬政府已為保護金融消費者跨出金改的第一步,我們的馬政府還要再等一等嗎?

  • 凱撒的面具-總統都怕「歐巴馬刮刀」

     電視上看到一則新聞:美國市場最近推出一項叫「歐巴馬刮刀」的新產品,專門刮除黏在汽車上的貼紙。 \n 歐巴馬選總統時,許多死忠選民把他的競選貼紙黏在車上表示支持,但這些人現在卻悔不當初,更以車上黏有歐巴馬貼紙為恥,但貼紙的黏性強,刮除不易,「歐巴馬刮刀」的應運而生,卻讓他們能徹底刮除貼紙,避免他們被人訕笑至今仍是「歐巴馬迷」。 \n 「歐巴馬刮刀」變成新聞,不但代表歐巴馬的聲望下滑,也應驗了傑弗遜總統曾經說過的那句話:「沒有人能在總統職位上,保持他當選總統時那樣的聲望」。 \n 但事實上,歐巴馬上任至今已兌現了許多項競選承諾:他推動了總額高達七千八百多億美元的刺激經濟方案,通過了照顧三千兩百多萬未有醫療保險民眾的健保改革方案,也制定了嚴格管制金融業的金融監管法案,這些方案無一不是史上前所未有之創舉。 \n 但改寫歷史的人卻並不必然有正面的現實評價,最近幾次民調都顯示,有四成三的民眾,認為歐巴馬的刺激經濟方案無助於經濟改善,三成二的人表示,總統經濟政策對他們個人生活毫無幫助,健保改革到現在也祇有不到三成的人支持。 \n 歐巴馬的現實評價之所以這麼低,主要是因為失業率至今仍居高不下,雖然有學者形容他是史上少見有堅強意志力的總統,「他至今未曾修改方向,未曾改變哲學,未曾妥協原則,他也做到了他所承諾的」;但顯然歐巴馬的大政效果,並未反映在庶民的日常生活中,也難怪他會感慨:「那些罵我的人很難理解,為什麼我要做這些那些事?他們認為我做的事都無助於民調,我當然也知道如此,但我更瞭解,對美國來說,我做的這些事都是對的事。」 \n 然而,對國家有利的事卻並不一定有利於選舉,一般預料十一月國會改選後,歐巴馬很可能在參眾兩院都會喪失多數席次,柯林頓當年在民主黨淪為國會少數黨後,曾改走向右轉的中間路線,歐巴馬將來顯然也將被迫如此。 \n 當然,在不景氣年代中遭遇執政困境的人並不祇歐巴馬,日本的菅直人與南韓的李明博也是如此。 \n 李明博曾是南韓史上以最大票差獲勝的總統,但他在兩年多任期內的民調卻像坐雲霄飛車,六月的「十六都」地方首長選舉,他的大國家黨慘敗,祇拿下了六都,首爾二十五個區廳長,也祇在四個地區獲勝,在野黨以地方包圍中央之勢已然形成;世宗市修訂案更因黨內朴槿惠派的叛變,也被國會否決;李明博面臨的內外夾擊處境,讓他左支右絀。 \n 為了即將來臨的國會改選,李明博不得不再度大幅改組青瓦台的組織與人事,上任不久的總理鄭雲燦預料也將更換,連跟他勢如水火的朴槿惠,李明博也同意與她會面共商國是;然而就像鄭雲燦所感慨的:「我曾經認為祇要向民眾呼籲正義與理性,問題就會解決,但政客刺激煽動民眾的聲音太大,讓民眾聽不到我的聲音」,李明博的感慨可能猶有過之。 \n 跟李明博相比,菅直人祇是初嘗執政困境滋味,他上台才一個多月,民主黨就在參議院選舉大敗,執政聯盟也宣告瓦解,內閣支持率更由六成二劇跌到三成六,不支持率則由二成五倍增至五成二。 \n 民主黨執政不到一年就丟掉參議院,政權已搖搖欲墜,如果參院議長也保不住,菅內閣將來在國會寸步難行殆可預見;九月民主黨黨魁改選,菅直人是否能擋住小澤一郎班師回朝,猶在未定之天,他雖有草根首相之稱,但草根民眾是否繼續挺他,也是未知數,有人即擔心菅政權可能會是日本史上最短命的政權。 \n 「總統最艱難的任務不是去做正確的事,而是知道什麼是正確的事」,美國已故總統詹森說的這句話,對面臨執政困境的國家領導人尤具意義,但什麼是正確的事?困境中的政府該是攻勢的政府?或是守勢的政府?歐巴馬、李明博與菅直人的選擇不盡相同,馬英九的選擇雖然不知會是什麼,但「歐巴馬刮刀」的故事,他卻不能不知。 \n (作者為中國時報前社長)

  • 莫忘初衷-一條漫長而曲折的道路

     2008年冬天,歐巴馬當選美國總統,許多人流下了淚水-就在金恩博士逝世的整整40年後,一個年輕的非裔美人竟然當選了美國總統。多麼漫長而曲折的一條路啊。 \n 這條漫長而曲折的路,不只是美國民權運動的漫漫長路,也可以形容歐巴馬兩年的競選道路。在這本對歐巴馬競選過程第一手敘述的書中,我們看到了整個過程經歷的起伏動盪,幾乎就是所有美國政治矛盾的縮影:種族的、階級的、世代的、新舊政治力量的矛盾。 \n 歐巴馬贏了 「是的!我們可以」 \n 小布希8年執政累積的天怒人怨,歐巴馬個人優異的條件與形象,以及他的競選團隊透過網路所動員起的新草根力量,使得他最終在芝加哥格蘭特公園中舉起勝利的雙手。 \n 「希望」、「改變」、「是的!我們可以」這些動人口號,確實燃起了許多美國人對政治的理想與熱情。然而,上任1年半至今,歐巴馬到底改變了美國多少?帶給美國多少希望?這是從現在回頭看這本關於競選過程的書,更有意義的問題。 \n 這本書的英文版是出版於歐巴馬上任1周年的今年年初,當時作者在接受媒體訪問時就說:「這本書是關於我們如何贏以及為何贏,我們永遠不該忘記我們選舉的初衷。那是我們的北極星。我們一路上犯了許多錯誤,但我們一直記得我們為何而戰,因為正如歐巴馬所說,許多代美國人所奮鬥的夢想正在逐漸消逝。」 \n 而讓他們願意開始這場選戰是這樣的一個夢:「改變vs.破碎的現狀;人民vs.特殊利益;一個可以帶領國家向上提升的政治,和一個不會忘記中下階級的總統。」 \n 然而,正當本書出版的1周年時,他的希望之光已大幅黯淡。當時CNN的民調顯示,有48%選民認為他一年來的表現是失敗的,只有47%認為他是成功的。 \n 事實上,他上任後沒多久,許多支持他的左派/自由派就大為失望。首先是人事,不論是幕僚長或者是主要經濟顧問桑默思(Larry Summers),都讓不少人認為是很難帶來改變的舊勢力。隨後對阿富汗的增兵讓反戰支持者大為不滿,而全球經濟危機造成的失業率高漲則是致命傷。 \n 另方面,原本歐巴馬訴求跨黨派,但歷史證明這只是一廂情願。右派強烈攻擊、抹黑他提出的政策,批評他不愛國,荒謬指控他是社會主義者。共和黨在國會更極力抵制白宮提出的政策,例如沒有一個共和黨眾議員支持白宮在2009年1月提出的經濟刺激方案,沒有任何一個共和黨參眾議員支持健保改革法案。從去年開始,在許多地方更崛起以白人為主的茶葉黨運動,主張抗稅、廢除政府機構、批評歐巴馬是獨裁。 \n 一步一腳印 實現為何而選的理想 \n 歐巴馬的左右為難徹底表現在他最重要的政策:健保改革。左派覺得政策不夠進步,右派則覺得這是國家擴權。 \n 但另一方面,許多人也認為歐巴馬已經在短短1年半帶來許多重大改變:他上任第1個月就下令關閉惡名昭彰的關達那摩島、終止中情局的祕密偵訊,後來並公開布希時代的虐囚備忘錄;他通過鉅額的經濟刺激方案;他提出從伊拉克撤軍的計畫。被眾人批評的健保改革也同時被視為是他的重大成就,並且是過去40多年來美國最重要的社會改革。 \n 無論如何,「是的!我們能」(Yes! We Can)並不是一個容易達成的口號。歐巴馬帶來許多美麗的希望,也帶給人們灰暗的失望。顯然,比起選戰,執政之路才是更為漫長而曲折的道路,並且在這條可能迷失的道路上,歐巴馬和他的團隊更需要那顆指引的北極星,更不能忘記當初為理想而戰的初衷。 \n (摘自本書推薦序,作者為專欄作家、哥倫比亞大學政治學博士候選人)

  • 中美對話 貿易平衡是核心

     第二輪中美戰略與經濟對話於24日、25日在北京舉行,代表美國總統歐巴馬出席這次會議的美國國務卿希拉蕊及財政部長蓋特納已抵達中國,將在今天與代表中國國家主席胡錦濤的中國國務院副總理王岐山與國務委員戴秉國進行雙邊對話。 \n 對話開始前,外界多半將可能談論的議題鎖定在人民幣匯率問題上,但根據環球網的最新消息指出,人民幣匯率問題雖然會在對話中談及,但不會如先前媒體和學者所預料,成為核心議題,雙邊貿易平衡有可能成對話的核心。 \n 將討論金融系統改革 \n 由於受到經濟衰退的影響,美國國內失業率始終居高不下,目前仍在10%左右徘徊。「促進出口、增加就業」是今年歐巴馬最重要的努力目標之一。3月11日,歐巴馬簽署行政命令,成立一個以擴大美國出口為目標的「出口促進會議」,由美國國務院、財政部、商務部、農業部、貿易代表處、商業署與進出口銀行等多個政府部門主管組成。目標是計畫在未來5年內,將美國出口額度提高一倍,並藉由增加出口創造200萬個就業機會,擴大對華出口也成為中美關係一件大事。美國財政部長蓋特納也表示,他非常關注擴大對中國出口。 \n 針對這次對話,美方已提出經貿與戰略的議題清單。經貿方面,除了中美貿易平衡、人民幣匯率外,美國財政部負責中國事務及中美戰略與經濟對話事務執行祕書長兼高級協調人洛文傑還表示,雙方將討論金融系統改革,以減少風險,促進兩國與世界經濟強勁和可持續的增長。 \n 戰略問題上,美國副國務卿史坦伯格透露,將有3個支柱議題:一,反恐、能源安全和軍事交流;二,國際和地區安全;三,氣候變化、健康與傳染病、糧食安全等多邊事務。 \n 四大議題 尋求互利 \n 美方所提的對話議題,基本上和這次對話所設定的議題相當一致。中國財政部部長助理朱光耀,20日在中國外交部舉行的中外媒體吹風會上表示,中美雙方商定第二輪戰略與經濟對話的主題為「確保持續發展、互利共贏的中美經濟合作夥伴關係」。 \n 雙方將在這一主題下討論四大議題:一是促進強勁的經濟復甦與更加持續、平衡的經濟增長。特別是歐洲主權債務危機及其對世界經濟的影響。二是促進互利共贏的貿易與投資。主要探討構建開放的投資環境、促進開放的貿易、反對貿易保護主義。三是金融市場穩定和改革。主要就金融監管改革的進展、金融部門的發展,加強雙邊和多邊協調,以及金融部門在促進經濟平衡發展方面的作用交換意見。四是國際金融體系改革。雙方將評估匹茲堡峰會以來的進展,探討進一步深化兩國在國際金融機構改革方面的合作。 \n 中美須合作解決問題 \n 美國亞太助理國務卿坎貝爾在對話前夕表示,「這次的代表團是美國歷史上內閣與政府官員訪問中國規模最大的一次。在兩天的議程中,美國整個代表團將有200多名官員與會,他們來自美國政府各個部門,特別是還有來自國防部和美軍太平洋司令部的官員參與其中。」 \n 去年美國總統歐巴馬上任伊始,在闡述中美關係時就定下「世界上最重要的雙邊關係」的基調。今年3月29日,歐巴馬在白宮接受中國新任駐美國大使張業遂遞交國書,並單獨進行了較長時間會談,這在美國外交慣例中是非常罕見的。歐巴馬當時進一步強調:「美中關係具有塑造21世紀的能力,其重要性堪比世界上任何雙邊關係。」 \n 美國國務卿希拉蕊訪華前為《環球時報》獨家撰文強調,「美國與中國的關係,對於我們兩國和全世界的未來都具有重大意義。未來的幾天將為我們提供兩個強有力的例證,說明外交和文化領域的對話可以擴大我們的相互理解,加強我們的相互合作。」希拉蕊寫道,「全球性問題無法僅靠美國或者中國得到解決。但沒有美國和中國的共同參與,有關問題也不可能得到解決。」由此可見,美國對這次的對話寄予相當高的期望,希望中美兩國能夠通過對話來解決爭議性的問題。

  • 美健改法案表決 茶黨激烈抗議

    美國總統歐巴馬上任以來最大考驗廿一日降臨,國會眾議院表決攸關歐巴馬內政成敗的健保改革法案。歐巴馬廿日赴國會山莊與民主黨議員會談,籲同志齊心協力、開創歷史。民主黨國會領袖歷經連日密集遊說,顯得信心十足,不過也有民主黨人擔心,贊成與反對雙方勢均力敵,法案能否過關仍在未定之天。 \n眾議院全院四三五席,民主黨二五三席,共和黨一七八席,另有四席懸缺。健保改革法案過關需要二一六位議員支持,共和黨將全體投反對票,民主黨則有卅七位議員未支持先前的法案,四十位議員先前雖投贊成票,但要求政府應嚴格限制聯邦經費資助墮胎醫療費用,否則不惜倒戈。 \n據民主黨領袖指出,為化解墮胎疑慮,歐巴馬可能發布行政命令,重申現行的聯邦法規禁止以納稅人的錢資助墮胎,唯有遭強暴、亂倫、危及孕婦生命的案例才能網開一面。 \n民主黨改變策略 先表決參院案 \n眾議院與參議院在去年十一月與十二月,分別表決通過各自的健保改革法案,照理兩院應協商出統一版本,再交付兩院表決,然而民主黨今年一月兵敗麻州聯邦參議員改選,失去克服共和黨議事阻撓的六十席絕對優勢,只得改變策略,推動眾院先通過參議院法案、再送出自家的修正案。 \n眾院廿一日將先表決參院《病患保護與平價醫療法案》(PPACA),通過後立即送歐巴馬簽署生效。接著表決健保改革修正案,過關後送交參院,屆時參院民主黨人將訴諸不受議事阻撓的「預算調節」院規,只需簡單多數就可表決通過。 \n歐巴馬廿日前往國會山莊時,遭遇數千名反健改「茶黨」抗議群眾,他們手中揮舞著「停止揮霍」、「別把手伸進我的口袋」等標語,對歐巴馬發出噓聲,甚至比出要他下台的手勢。 \n而多位與歐巴馬同為黑人的民主黨籍眾議員,則遭示威群眾以「黑鬼」等字眼謾罵,甚至被吐口水。黑人民權運動耆宿克萊本議員指出,這是他從一九六○年以來,首度見識這樣的場面。 \n健改案若過關 仍面臨各州抗爭 \n若眾院表決順利過關,美國健保四十多年來最大規模改革將正式上路,納保人數增加三二○○萬人,納保率從八三%提高到九五%。雖然未來十年將花費九四○○億美元,但可撙節五千多億美元的聯邦經費,外加對富人增稅,估計可降低預算赤字一三八○億美元。 \n就算國會通過,歐巴馬健改仍有一大障礙:各州。目前有許多州質疑健改法案侵犯州的自主權,增加財政負擔,正考慮一旦法案過關就要興訟抗爭,至少卅六個州的議會有意推動立法修法,維繫州對健保的選擇權。

  • 歐巴馬促進就業法 68:29過關

    美國國會參議院十七日以六十八票贊成、廿九票反對的懸殊比數,通過名為《Hiring Incentives to Restore Employment Act》的促進就業法,其中有十一位共和黨籍議員跨黨派支持這項由民主黨提出的法案,使總統歐巴馬所推動的創造就業計畫在立法過程獲得最後勝利。 \n這是歐巴馬上任後,國會因兩黨歧見加深,難以取得共識以來,民主黨首度贏得共和黨支持而通過的重大立法案。歐巴馬十八日並於白宮「玫瑰園」簽署該法生效。 \n執政首度贏得共和黨支持 \n參議院在二月底原本已通過該法案的初版,但國會眾議院經政黨協商後,對參院版本進行修改,並再送回參院審議,因此參院周三表決的是修改後最終版。 \n法案通過後,歐巴馬表示,在協助美國人重回工作崗位的一連串法案中,促進就業法是頭一個過關的。主要提案人之一民主黨參議員舒莫(Charles Schumer)則強調:「這當然不會是我們推動的最後一項(就業相關)立法。」 \n企業聘雇失業勞工可免稅 \n依促進就業法,美國聯邦政府將提供一百七十六億美元稅賦減免給民間企業;聘用失業逾六十天的勞工的雇主可免徵六‧二%的社會安全保險稅,而企業聘用這些勞工超過一年可享一千美元退稅;公司行號的資本支出也可獲稅賦減免。政府將挹注兩百億美元,投入高速公路和大眾運輸建設基金,刺激就業市場。 \n美國今年二月的失業率高達九‧七%,金融風暴發生以來,美國已有八百四十萬人失業。部分經濟學家預期,稅賦減免可望創造卅萬個就業機會。 \n學者憂心赤字雪上加霜 \n但有人悲觀地認為,大半減稅額度將由原本即打算增聘人手的企業獲得,除非小型企業營收成長,否則減免社會安全稅,不足以成為讓企業增加用人誘因。 \n經濟學家也擔心,促進就業法只會讓屢創新高的聯邦赤字雪上加霜。 \n歐巴馬推動的促進就業法雖然過關,但蓋洛普民意測驗機構十七日發布的逐日民調顯示,歐巴馬的支持度跌至四六%,不滿意度則升至四七%。這是他去年一月入主白宮以來,不滿意度首度超過支持度。

  • 財經漫遊-政府別想靠賭賺錢

    今年的農曆新年,愛賭的新加坡人多了個新去處。剛剛開幕的聖淘沙名勝世界,人潮多到不行,從大年初一開市起,人群進去後就捨不得出來,逼得賭場一度不讓遊客入場。 \n這樣的盛況當然讓經營賭場的雲頂集團樂翻天,光是前兩天就進帳四千萬新元。不但讓投資者吃了定心丸,更證明了政府當初開放賭場的政策沒錯。金沙集團迫不及待的宣布,新加坡的第二家賭場將會在四月開張;台灣的交通部也趕著研擬博弈專法,都想趕快嘗到開賭場的甜頭。 \n但誰都知道,賭場賺錢,國家有甜頭,不代表賭的人也一本萬利。相反的,那些沒什麼存款,卻以為自己能以小搏大,成為賭場幸運兒的人,往往正是開放賭場政策的受害者。負責的政府,不會讓人民陷入這種風險。 \n這也就是為什麼,新加坡政府想盡辦法,就是不讓自己的人民跑到賭場去爛賭。外國人來,歡迎;本國人,進場得多付兩千多台幣的費用,還有多道「禁門令」。賭場開幕前,該國衛生部長許文遠特別帶領了一群基層領袖去聖淘沙,給大家上一堂賭場經濟學。「你看,」他說:「他們才幾張賭桌就能支持這個算幾十億的投資,你認為你贏得過賭場嗎?」尤其那些經濟條件不好的人,他說,千萬不要以為可以從賭博賺回一筆錢,「沒有這個可能」,「老老實實做一份工作…才是最實際的。」 \n許文遠說得一點沒錯,一系列打擊人民去賭場意願的措施也很好,就算未必真的嚇阻賭性堅強的人,多少能達到宣揚「賭博真可怕」的效果。但問題是,既然如此,為什麼又要開賭場呢?難道外國人就活該在賭場中賠錢?新加坡做為東南亞重要的觀光門戶,這又是哪門子的待客之道? \n說到待客之道,老牌賭城拉斯維加斯最近上演的戲碼,也讓人看了搖頭。上星期五,歐巴馬到拉斯維加斯訪問,該市市長古德曼卻拒絕跟歐巴馬見面,還不斷公開嗆聲。不只古德曼,這次歐巴馬去協助造勢的內華達州民主黨參議員哈利瑞德,照樣不給面子,也跟著數落歐巴馬的不是。 \n古德曼與哈利瑞德的不滿,起因於歐巴馬上任以來,不只一次在談話中拿拉斯維加斯開刀。最近的一次,是在新罕布夏州的一場演講。在那次演講中,歐巴馬跟新加坡的官員一樣,大聲呼籲人民不要去賭博,不要去賭場,應該好好把錢存起來。「當時機不好,」歐巴馬說,你應該勒緊褲帶;不要連房貸都付不起,還去買遊艇;不要把未來的學費,拿到拉斯維加斯揮霍。還有去年,在撻伐金融業肥貓的時候,歐巴馬罵得興起,也脫口拿拉斯維加斯祭旗。「你們不能買專機,」他對肥貓們說:「你們不能去拉斯維加斯!」 \n身為市長與參議員,古德曼與哈利瑞德的生氣不能說完全沒道理。一來,拉斯維加斯,乃至於整個內華達州,本來就是以賭為生,賭場養活在地人,更替外地來的勞工創造了就業機會;二來,剛剛過去的金融風暴,拉斯維加斯是美國受創最重的城市之一,賭場生意衰退,飯店住宿率滑落,處處可見法拍屋,失業率到現在都居高不下。毆巴馬身為總統,不幫忙解決問題也就罷了,居然還要人們少來拉斯維加斯花錢,豈有此理。 \n但問題是,歐巴馬說的話,無論怎麼看,都一點也沒錯。別說時機不好,就算時機大好,每個人都該量入為出,尤其不能把關乎自己未來的儲蓄,拿到賭場試手氣。古德曼與哈利瑞德自己沒爛賭,也不會眼睜睜看著自己的孩子,拿著學費到賭場博殺,怎麼居然堂而皇之的把賭場利益擺中間,是非丟一邊呢? \n任何城市都一樣,拉斯維加斯要把經濟搞好,要維持勞工的就業權益,應該著眼於創造人們願意消費的產業,努力開發新的商業活動才是,而不是老想著開賭場,要靠人們拿血汗錢來賭場消費,好養活自己的經濟。 \n古德曼說,歐巴馬不是拉斯維加斯的朋友。老實說,像古德曼這樣的朋友,不要也罷。 \n(作者為早安財經出版社發行人)

  • 不爽歐巴馬 華爾街轉向共和黨

    自歐巴馬上台以來,美國民主黨政府的各項金融改革措施令華爾街人士普遍不滿。近來,歐巴馬政府緊縮金融法規,且痛批華爾街「肥貓」自肥,擬立法限制薪酬紅利,更是令華爾街怨聲載道。其結果是,華爾街商業銀行和投資機構最近幾個月對民主黨的政治獻金明顯減少,捐給共和黨的錢則激增。 \n肥貓賭爛 民主黨獻金減少 \n《華盛頓郵報》廿四日報導,根據華府獨立監督機構「責任政治中心」(Center for Responsive P olitics)的資料,去年初,美國證券及投資公司捐贈給民主黨的獻金,約是共和黨的兩倍,但至去年底時,他們捐獻給兩黨的金額已差不多。此外,去年第四季,商業銀行及其員工捐贈給共和黨的獻金,幾乎是民主黨的兩倍之多。 \n上個月,白宮宣布擬立法對大型金融機構課徵新稅,並嚴加監管高風險性的金融交易,引起華爾街強烈反彈。然而,在此之前,華爾街便已轉向,擁抱共和黨。金融界人士表示,華爾街高層原是兩邊壓寶,但如今他們傾向與共和黨領袖結盟,期望聯手抵擋歐巴馬的金融改革措施。 \n琵琶別抱 反白宮金融改革 \n對民主黨而言,華爾街的金援,將有助於贏得今年十一月的「期中選舉」,但另一方面,他們又不想跟這些被毆巴馬痛罵「無恥」的肥貓們走得太近。在華爾街一片「賭爛」聲中,共和黨自受益良多。眾議院共和黨領袖鮑納日前甚至還向華爾街高層公開喊話,要他們「幫助我們的團隊」,以對抗歐巴馬政府的「怪誕政策」。 \n諷刺的是,歐巴馬曾是華爾街的最愛,當初他代表民主黨角逐總統寶座時,華爾街慷慨捐贈了逾一千八百萬美元,相較之下,他的共和黨競爭對手麥肯只募得一千萬美元。然而,歐巴馬上任之後,卻怒目相向,祭出一連串限制薪酬紅利、緊縮金融法規等金改計畫,華爾街人士心情之鬱卒,可想而知。 \n課稅令出 銀行選票跑光光 \n今年一月,歐巴馬宣布擬對接受政府七千億紓困貸款的大型金融機構課稅,以彌補國庫虧損。這句話,可能是壓垮歐巴馬的最後一根稻草,華爾街高層心情跌落谷底,決定不再對歐巴馬存有任何幻想。 \n數日後,歐巴馬果又宣布要對大型銀行的規模設限。一名華爾街人士痛罵說:「我再也不會投票給他了!」

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