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  • 攜手銀行 打造龐大離岸金融帝國

    攜手銀行 打造龐大離岸金融帝國

     離岸公司和銀行的密切往來,構築出龐大的離岸金錢王國。往來銀行對於離岸金融客戶服務得相當周道,將帳戶所有人的身分及其金權祕密視為最高機密,也不過問客戶的金錢來源是否合法,只管錢進到銀行後的保密行動。 \n 不知道從什麼時候開始,台灣成了國際雷達上的「亞洲境外天堂」。境外避稅天堂到底怎麼來的?權貴到底用什麼手法藏錢?大筆財富如何完全為己所用卻誰也查不到、課不到稅?繼2年前主導巴拿馬報告、揭露全球權貴隱密金流,國際調查記者同盟ICIJ資深記者伯恩斯坦在新書《金錢密界》中,將避稅天堂的來龍去脈、全球政要富商權貴包裹藏錢的手法,全攤在陽光下,帶動各國新一波防堵行動。 \n 瑞士 絕不會洩露個資 \n 一間離岸公司沒有銀行帳戶,作用不大。要想有一定程度的金融活動,必須有銀行。100多年來,銀行守密的最高規格是瑞士;客戶相信當地銀行業者不會暴露帳戶所有人身分,或揭發客戶的違法行為。事實上在瑞士,銀行業者透露客戶的私人資訊,就是違法。瑞士大小銀行不在乎錢的來源是合法還是犯罪所得。 \n 有繳稅與守法義務的人是帳戶所有人,而非替他們藏錢的銀行。但若是在瑞士有帳戶的人想大筆花錢,同時維持錢財不曝光,由匿名公司來做才是正解。通情達理的瑞士銀行業者,會協助他們的帳戶所有人設立離岸公司。瑞士銀行業者名列莫馮的最佳客戶,有他們相挺,莫馮事務所日內瓦辦事處才能成為獲利冠軍。 \n 莫馮最佳銀行客戶中,匯豐銀行特別突出。匯豐與莫馮事務所乘著一波參雜合法與非法的金融全球化浪潮,共生共榮。兩家機構對客戶篩選的態度都很鬆散,把獲利擺在第一位。 \n 匯豐 手伸向空殼公司 \n 莫馮事務所還未關閉前,匯豐向它訂購2300多家公司。匯豐購買那些的匿名空殼公司時,都是大批採購。當客戶有所需求,匯豐就會要求莫馮將公司轉讓過來。 \n 雙方從1980年代初期開始合作, 透過駐日內瓦的南非商人哥瑞羅(Antoni Guerrero)牽線,當時莫薩克還未與馮賽卡聯手。哥瑞羅雖不具備法學專業,也清楚當中間商很有賺頭。他替日內瓦的銀行家、律師們向馮賽卡購買空殼公司。莫馮合組事務所之後,成為哥瑞羅取得匿名公司的主要管道。 \n 哥瑞羅的頭號金融客戶是設在盧森堡的薩夫拉利寶控股(Safra Republic Holdings)公司,該公司在瑞士經營一家成功的私人銀行,其3萬名高淨值客戶裡,有非洲腐敗領導人的掮客、中國官二代、中東王室、俄羅斯黑幫、邪惡的鑽石商,以及洗錢者。那些人大多需要離岸公司提供保密服務。這間銀行控股公司具備專業—絕對謹慎、極少發問,以及禮賓服務,就如同上千本間諜小說中諷刺描寫的瑞士銀行:服務周到、事事打點,但絕對保密。 \n 哥瑞羅是個很好的銷售員,卻不是個好的生意人。他有個習慣,就是向客戶收取公司登記續約年費,卻沒有真的續約。只有等到客戶需要公司做些什麼時,哥瑞羅才會付續約費。 \n 馮賽卡來到日內瓦,整理哥瑞羅留下的爛攤子。他委任來自西班牙的前翻譯員、學校老師賽門主持公司事務。那位西班牙人鞏固公司與優良客戶如薩夫拉利寶控股公司的關係,而薩夫拉利寶控股公司當時正在轉型。 \n 打包全部 轉售給匯豐 \n 當時,薩夫拉利寶控股的創辦人薩夫拉(Edmond Safra)正打算把自己的金融帝國賣給匯豐,雙方磋商之中。薩夫拉說,薩夫拉利寶控股公司及其姐妹機構、紐約都會區第三大零售銀行的「利寶銀行」(Republic National Bank of New York),都是他的孩子。兩家機構可是大個兒,管理的資產加計起來有560億美元,客戶遍及80個國家。 \n 1999年12月3日,薩夫拉還未把薩夫拉利寶控股與利寶銀行賣給匯豐之前,他一位擔任過美國軍醫兼綠扁帽戰士的男護士,在他位於蒙地卡羅的閣樓,往廢紙簍放火。薩夫拉離奇死亡,使得匯豐這起100多億美元的交易案蒙上陰影,但沒有終止。就在親友還在日內瓦猶太教會所,哀掉薩夫拉之死的時候,美國聯準會批准那起交易案。 \n 1993年,匯豐把總部搬到倫敦,藉著大肆購併其他銀行,想擺脫舊日的保守作風。 \n 匯豐盼望購併利寶,能讓自己登上稱為「聯盟表」(league table)的銀行排行之首。當時的觀點是規模愈大愈好,很多銀行都由合併、購併,「瘋狂進食」而規模大漲。至於如何整合整併後不同銀行文化,管理分布遙遠的跨國大企業,銀行經營者並不是這麼關心。 \n 匯豐 無視利寶的危險 \n 匯豐高層認為,全球富有階級崛起,堪稱該行致富壯大的康莊大道。超級富豪愈來愈不在意國籍。他們的往來銀行在日內瓦,住在倫敦、紐約,在巴黎、米蘭購物。他們持有資產的方式,是透過註冊於英屬維京群島等避稅天堂的的離岸公司。匯豐高層解讀各種跡象,知道新的貧富不均時代降臨,即便他們不承認這一點。 \n 匯豐的一份策略報告表示,各國政府正在抽走給公民退休金及健保的錢。無國界富人對自己的祖國沒什麼效忠之忱,想到繳稅給國家就嗤之以鼻。所以他們把自己的業務設在避稅天堂,銀行則用瑞士的,並覺得這麼做有其意義;瑞士的守密謹慎已經融入基因。這些趨勢代表財富管理業務大有商機。 \n 匯豐知道購併利寶有諸多危險,但置之不理。利寶替犯罪階級服務的傳聞歷時已久。雖說瑞士銀行家替無恥之徒服務周到,像是女僕,有這種名聲很正常,但是對利寶的指控更是超過前述。到1990年代末期,公共領域已有很多事實可以佐證。利寶主動參與骯髒商品交易,如黑社會最愛的鑽石及黃金。 \n 巴拿馬獨裁者諾瑞加在自己的國家洗錢,利寶就牽涉在內。美國司法部曾接獲爆料,俄國黑幫在使用利寶的代理銀行服務。雖說這些醜聞當中,牽涉到多家銀行,但利寶的名字一直赫然在目。 \n 匯豐把自己購買利寶的計畫,代號取成「黃金專案」。

  • 馬雲金融帝國大到不能倒 中國將出手監管  

    馬雲金融帝國大到不能倒 中國將出手監管  

    近幾年中國金融監管空白,造成金融亂象浮濫,包括虛假注資、過度舉債、公司管理不佳、濫用大股東權利等,不少金控集團資產規模龐大、組織架構複雜,用戶動輒上億,例如阿里巴巴入資的螞蟻金服、中信集團、光大集團等。外媒報導,大陸官方正在擬定管理細則,將出手監管這些「大到不能倒」的金融控股公司。 \n \n哪些金融控股集團「大到不能倒」?以馬雲阿里巴巴注資的螞蟻金服為例,螞蟻金服業務涵蓋網路支付、保險、貸款、信用評分、資產管理等諸多領域。 \n \n螞蟻金服掌握著全球最大的貨幣市場基金,每季處理超過2.4兆美元(71.43兆元台幣)的行動支付。 \n  \n螞蟻金服約有8.7億用戶中,只要跟「錢」有關的生活大小事,幾乎完全依賴它。 \n \n不只是螞蟻金服,包括中信、光大集團,同樣也是業務包山包海,萬一出現系統性風險,可能造成難以想像的金融風暴。 \n \n外媒指出,陸方監管機構正在計畫,推出金融控股公司管理細則,日後企業若持有2家或以上的金融行業子公司,須滿足一定資本要求,必須取得中國央行頒發的金融控股公司牌照,才可以經營。 \n  \n外媒指出,相關金融監管細則仍在擬定中,尚未最終確定,還需要報國務院批准。 \n \n

  • 看懂螞蟻金服如何顛覆金融

    看懂螞蟻金服如何顛覆金融

     2014年是我到杭州設立辦公室的第三年,我還記得當時有個好朋友告訴我她要到螞蟻金服工作,我一頭霧水,除了搞不清楚她為什麼放棄上海的優渥工作,跑來杭州工作,我還當場挖苦她這名字聽起來就覺得做不大。如今,三年過去了,我和她吃飯不到三次,我只知道她天天忙得昏天暗地,要抽空見面難如登天,可是我再也不敢輕看螞蟻金服,它早已是大陸互聯網金融的同義詞,更是阿里巴巴在杭州孵化出來的一個金雞母。是的,2014年10月16日,螞蟻金融服務集團正式宣告成立,當時的螞蟻金服旗下最有名的就是支付寶,但任誰也料不到僅僅三年多,它就能夠如此兇猛的占據了全球互聯網金融的制高點。 \n 台灣觀點 \n 大陸市場上有很多螞蟻金服要上市的消息,但我覺得不重要,因為在這個完全不差錢的市場,更重要的是估值,2015年7月,螞蟻金服成立一年後宣布完成A輪近18.5億美元(約555億元新台幣)的融資,大陸社保基金、國開金融以及幾家大型的大陸保險公司都進行了投資。 \n 十個月後,螞蟻金服再宣布完成B輪融資,此輪融資額超過45億美元(約6075億元新台幣),估值再升至600億美元。而2016年9月,里昂證券更估計螞蟻金服的估值已經達到750億美元,一舉超過了全球排名第一獨角獸Uber的700億美元。 \n 有人說螞蟻金服隨時有可能超越市值約830億的百度,成為大陸第三大互聯網公司,而且還是全球最大的互聯網金融集團。 \n 投資、合作加自律 螞蟻金服三部曲 \n 全球金融領域巨頭之間的競爭從來都是令人眼花撩亂目不暇接,這是一種生態系統的競爭。但螞蟻金服是怎麼透過投資、合作及自建,成功拓展各類金融業務卻已經成為全球金融業最夯的一個研究課題。2014年,在成立後的幾個月,螞蟻金服就大刀闊斧的完成了7起投資事件;然後在接下來的三年,螞蟻金服再投資了57家企業。覆蓋了銀行、股票、證券、保險、基金、消費金融等金融領域,甚至還涉及人工智慧、企業服務、汽車出行、餐飲、媒體、影視等非金融領域。 \n 螞蟻金服的恐怖我可以用一個資料告訴大家,剛剛過去的雙十一,支付寶在交易峰值是每秒成交8.59萬筆,這一數值已超過VISA的每秒5.6萬筆記錄,正式躍升為全球最強的支付平台。但支付能力已無法為這隻怪獸畫像:這個擁有6億用戶的平台,正透過它的大數據開創互聯網金融的諸多創新,例如累積多年用戶資料的芝麻信用正成為大陸民間徵信領域的補充。同時,它也在向其他金融機構輸出從底層架構、到資料服務的金融雲服務。 \n 目前,螞蟻金服已與超過200家銀行、60餘家保險公司合作,為消費者提供的保險產品有2000多種。同時,它也獲得了大陸最全的金融牌照:第三方支付、基金銷售、銀行、保險以及在審批中的個人徵信、證券牌照。從線上到線下,螞蟻金服更在諸多場景出現:餐飲、超市、KTV、打車,甚至芝麻信用700分的用戶可以獲得新加坡免簽,芝麻信用分達到750分的旅客,不但可以享受北京首都機場國內快速安檢通道,還可以獲得北歐盧森堡的免簽優待。 \n 用戶、數據加平台 通路效應再加乘 \n 如果把支付看成是通路,芝麻信用和金融雲在為同業服務,那基金、理財、保險、銀行、微貸、股權眾籌以及P2P就是所謂的互聯網金融產品,而螞蟻金服就是販售這些產品的電商平台。 \n 在大陸,支付寶的註冊用戶數有6億,手機活躍用戶數高達2.7億。在這個強大的帳戶系統裡,哪怕只有1%的轉換率就可以做成不錯的交易額。因此,從電商角度來看螞蟻金服,強大的通路是其核心競爭力,另外借由與金融機構結合,加上平台上的大數據所打造出的產品正在衍生出更多創新,並回頭讓通路的力量起到了更大的乘法效應。 \n 科技、開放加生態 螞蟻帝國天蠶變 \n 但聰明的螞蟻金服還在進行蛻變。今年6月14日,螞蟻金服在北京舉行螞蟻財富開放平台大會,宣布將旗下的一站式理財平台螞蟻聚寶升級為螞蟻財富,並正式對外推出財富號。值得注意的是,在此次大會上,螞蟻金服將自己定位為一個科技公司,並宣稱傳統金融機構才是這一領域的老大,並且大方表示,螞蟻金服所積累的技術能力,將全面向金融機構開放。 \n 透過螞蟻金服的這個動作,我認為螞蟻金服的兩個戰略逐步明晰:一是成為開放平台,與傳統金融機構共同打造新金融、新生態;二是淡化自身的金融機構屬性,去金控化。儘管螞蟻金服事實上已經成了一家擁有數億用戶的大型金融機構,但它的野心超越了金融,螞蟻金服要做的,也從顛覆或取代傳統金融機構,變成了與傳統金融機構合作,將它們融入新生態。 \n 資金、數據與物流 架構金融高速路 \n 在互聯網的語境下,滿足不了用戶需求,或者產品更新落後於用戶需求升級,就將付出代價。隨著利率市場化的深入推進,大陸居民理財意識快速覺醒,大資管時代已經來臨。如果說4年前,從銀行存款遷移到貨幣基金,代表了歷史進步的潮流;那麼4年後,對於餘額寶用戶而言,他們需要更多元的理財選擇,更好的服務體驗。而螞蟻金服正站在大陸大資管浪潮之巔迎向未來。 \n 螞蟻金服最終的目的不是建立像銀行這樣的金融機構,而是讓資金流與物流、資料流程構成整個帝國的高速公路網路,以支付寶為核心建立一個服務於各類交易的金融生態系統,倒逼傳統的金融機構服務於這個系統並成為其中的一部分。 \n 螞蟻金服真能成為金融產業的顛覆者嗎?我相信這個故事其實才剛要開始鋪陳。螞蟻金服CEO彭蕾曾說:信用等於財富,金融面前人人平等。傳統金融因為種種原因做不到的事,互聯網金融幾乎都可以做到。在大陸金融市場的叢林中,看來這隻螞蟻正以不可思議的力量撼動著傳統金融的大樹。

  • 全球六大銀行擬聯手推出數位貨幣

    英國《金融時報》報導,全球最大的6家銀行加入一個項目,擬啟用一種新型數位貨幣,在區塊鏈上清算和結算金融交易,希望最快明年底能推出。 \n \n包括巴克萊(Barclays)、瑞信(Credit Suisse)、加拿大帝國商業銀行(CIBC)、滙豐(HSBC)、三菱日聯金融集團(MUFG)和道富(State Street)已聯手進一步研發「多功能結算幣」(utility settlement coin),這種貨幣由瑞士瑞銀(UBS)創建,旨在讓金融市場更有效率。 \n \n目前該項目已進入新的發展階段,其成員力求深化與央行的討論,並致力於加強數據隱私和網絡安全保護。

  • 解剖檯評分84-《金錢怪獸》

    解剖檯評分84-《金錢怪獸》

     曾任電影公司行銷公關、藝文劇場廣播及電影線記者,致力關心影音產業。 \n 女演員茱蒂佛斯特執導的第4部劇情長片:《金錢怪獸》(Money Monster),有別於前面3部《我的天才寶貝》(Little man Tate)、《心情故事》(Home for holiday)、《海貍先生》(The Beaver)以處理家庭議題為重的主軸。《金錢怪獸》試圖批判近年萬惡貪婪的華爾街,畢竟這是一門符合為弱勢發聲的政治正確議題。 \n 2008年的金融風暴衍生的影視作品徒子徒孫非常多,有帶領觀眾一窺雷曼兄弟垮台前一晚的《黑心交易員的告白》,也有透過多角度告訴觀眾金融風暴整體是如何誕生的,以及誰躲過了這場風暴的《大賣空》。紀錄片更不在話下:《資本主義愛情故事》或是《黑金風暴》等,都示範了金融風暴中從政府角色到銀行帝國/執行室/交易員,到倒霉的小老百姓們。但卻沒有一部屬於小人物詰問大老闆的角度,這時,《金錢怪獸》的誕生就有點意思了。 \n 藍領苦力復仇 揭華爾街內幕 \n 故事描寫這位因為聽信金融名嘴喬治克隆尼而喪失人生大半積蓄的藍領苦力闖入直播現場,就只是為了逼名嘴說出到底企業賠錢真相。名嘴說不出來的,就逼企業老闆親上火線。奈何老闆天上飛找不到人,只好讓企業溝通執行長(類似媒體發言人/公關經理)頂著先,再透過位於副控室的導播茱莉亞蘿勃茲為這場綁票案運籌帷幄,動用媒體資源與駭客協力,上演一場拆穿華爾街內幕的大秀。 \n 片中不少荒謬奇趣的橋段都可以滿足鏡頭前嗜血的觀眾們。如:喬治克隆尼節目開場居然要表演舞蹈,明明是金融節目,卻搞成秀場。說明了觀眾對於過度專業的術語早已乏味,若不追求綜藝效果,收視率亦難吸睛。 \n 這突顯了當代人們淺碟化的思考邏輯,他們是否真的了解投資標的?有幾人認真做過功課?因應這道眾生思考術,華爾街刻意堆砌出來販賣的商品,層層包裝,你只剩下銷售話術可以聽,沒有理解真正投資產品。 \n 茱蒂佛斯特執導 玩黑色幽默 \n 一如故事企業投資只靠演算法,出錯就推給電腦。溝通長面對系統設計師的演算法公式也是聽得霧煞煞,講白一點就是:「我們不要你知道那麼多。」為的就是能讓最高層才有權限搞鬼,華爾街的五鬼搬運法儼然是穿梭在虛擬數位與真實生活中的咒語,沒人破解得了貪婪公式。 \n 茱蒂佛斯特這次顯然是有備而來,場面調度上節奏神準,直播現場的鏡頭裡與鏡頭外、副控室中的焦躁急促與尋找股價腰斬的企業家尋人記,分秒必爭的壓迫感必須反映出喬治克隆尼身上穿的那件炸彈夾克多沉重,那位傾家蕩產的小老百姓只為了尋找企業為何可以一夕之間蒸發8億美金的答案,最終換來一句沉重的生死正義,逼使企業家認錯,卻可能賠上我們一條命。 \n 貪婪巨獸 輕易瓦解道德防線 \n 但就結論來看,茱蒂佛斯特對於「占領華爾街」提出悲觀輪迴,這確實是符合現實基調,整部片在略帶黑色幽默的緊張節奏中,到了結尾寫下令人洩氣的句點。觀眾以湊熱鬧心態飆高收視率,他們未曾真正關心那個可能被炸死的人。喬治克隆尼那段求大家買股票避免他被炸死橋段就是最好示範,觀眾不介意你的死,只在乎買賣套利。 \n 《金錢怪獸》確實讓我們見到貪婪這頭生猛巨獸總能輕易瓦解人心道德防線,起碼最後喚醒了這組為名為利的節目主持人與導播,電影總要留點樂觀空間,否則那記拳頭還真抵不過最後那聲槍響。

  • 1911年 大清朝完蛋前夜

    1911年 大清朝完蛋前夜

    大陸媒體刊登「1911,大清朝完蛋的前夜」一文說,1911年,北京所有掌權的人們,沒有一個想到他們快完蛋了,民間卻早已傳出各種變天謠言。 \n \n民間傳變天 掌權者猶認盛世 \n \n大清之亡主要是水災造成糧食危機,及其引發的金融危機,在國庫空虛後,帝國君臣無力挽回天,清朝終於走入歷史。晚清當然是一個敗壞的時代,這樣的時代被消滅,大家會拍手稱快,沒有人會為它惋惜,所以大清朝脫軌是一個意料之中的事情,只不過不在掌權人的意料之中。 \n \n作者傅國湧說,那個時代掌握大權的人留下來的日記,包括他們的回憶、他們的書信,沒有一個人在10月10日之前想過大清朝快完蛋了,從上到下都沒有。他們的日記整天記錄的就是吃飯送禮,看上去似乎真是繁華的「盛世」。 \n \n在大清朝垮臺之前,出現了很多神秘的預兆,比如說老百姓中紛紛傳說天上將會出現一顆慧星,慧星現,朝代變。從1908年到1911年,短短的兩三年間,民間到處傳言大清朝要完結了。 \n \n人心思變 天有異象 \n \n文章說,大清朝為何脫軌?第一個因素就來自這些神秘預兆,其背後是人心的變動,人心思變。當然真正直接影響大清朝脫軌的第一個原因是下雨,不光是辛亥年的夏天下雨,辛亥的前一年1910年的夏天也一直在下雨,1909年也是連年的大雨,湖北、湖南因水成災,誇張一點兒說,是一場雨壓垮了一個朝代。 \n \n因雨成災,糧食沒有豐收,大米價格急劇攀升,搶米風潮到處出現。最大的搶米風潮發生在1910年4月的湖南長沙。長江流域出現四百萬以上的飢民。魚米之鄉、江浙二省此時也出現糧食危機。糧食危機可以說是大清王朝脫軌的第一個主要原因。 \n \n糧食危機及金融危機 \n \n糧食危機還帶來了金融危機,金融危機在近代化的社會永遠是一個致命的威脅。當大米危機出現的時候,大清朝或許還有救,當金融危機出現的時候就真正沒救了。1911年10月12日以後金融危機首先在北京出現。 \n \n接下來發生金融危機的是上海,昔日富庶繁華的十里洋場一夜之間現金不夠了。從南到北,全國大大小小的城市,甚至包括最穩定的東三省像奉天、營口、大連等地都出現了程度不等的金融危機。 \n \n大清朝之所以脫軌,不光金融有問題,銀行要關門,國庫也沒錢,這是財政困難。一個天朝大國,到了國庫山窮水盡的時候就一天也混不下去了。 \n \n國庫空虛 親王錢多多 \n \n錢都到哪裡去了?毫無疑問是落到私人的口袋裡了,許多親王、貝勒和大臣家裡都很有錢,唯獨大清朝的國庫沒錢。最困難的時候,國庫裡隻有二十萬兩白銀,許多部因為沒有辦法發工資,紛紛關門,度支部不斷地想辦法借款。所以,袁世凱後來逼隆裕太后把私房錢吐出來,才能出兵打國民黨。

  • 新書布告

    新書布告

     心理諮商師最相葉月著,詹慕如譯,究竟出版,350元,心理 \n 越來越多人為心理疾病所苦而求助心理諮商。然而諮商師是如何養成的?他們如何拿捏距離幫助個案?作者費時7年研究採訪,透過「箱庭療法」和「風景構成法」兩扇窗口,揭露諮商師的工作實況,帶領讀者瞭解心理諮商成為現代人安頓情緒及關照心理的意義及價值。 \n ■金融市場這樣比喻你就懂派帝‧赫希著,吳書榆譯,漫遊者文化,300元,經濟 \n 三隻小豬和股票市場有什麼關係?資深華爾街財經記者以幽默文筆、淺白譬喻,配合知名插畫家的漫畫解說金融市場。從宏觀的經濟政策及金融危機,到股票、債券及複雜的衍生性金融商品,說明市場上各類產品的功能、如何操作,有助讀者分辨產品風險及市場缺失。 \n ■停滯的帝國阿朗‧佩雷菲特著,威廉‧亞歷山大繪,王國卿等譯,野人出版,580元,歷史 \n 1792年,大英帝國派任馬戛爾尼率領龐大使節團向乾隆皇帝祝壽,實則意在談判加強兩國貿易。作者以詳實的史料、流暢的筆觸,探討中西文明巨大的差異和衝突,如何成為日後世界霸權版圖劇變的轉捩點。內附使節隨團畫師的中國風俗畫,可佐證當時西方觀看中國文明的視角。 \n ■丹麥女孩大衛‧埃博雪夫著,王敏雯譯,麥田出版,380元,小說 \n 近來性別轉變不時成為焦點議題,本書恰可作為參考對照。小說改編自真人實事,主角因為一次偶然間的扮裝,而召喚出內心潛藏的女性聲音,進而開啟一段自我追尋之路,以及與妻子間的幽微互動。作者不賣弄花稍技巧,沉著地以細緻文筆描繪諸多生活小節,反更顯動人力道。 \n ■成為賈伯斯史蘭德、特茲利著,廖月娟等譯,遠見天下文化,650元,傳記 \n 雖未趕上先前的討論風潮,此書仍頗有可觀處。新聞記者出身的作者,長期貼身採訪蘋果創辦人賈伯斯,除勾勒這位傳奇人物的養成與曲折境遇,亦筆及諸多複雜人性,文字述事常見張力。讀者除可再次看見賈伯斯的神化與去神化過程,也得以見識到西方非虛構寫作撰述者所下的功夫。

  • 我見我思-帝國餘暉猶溫熱

     昨天(二月六日)是英國女王伊莉莎白二世登基一甲子的「鑽石慶典」大日,英國各地及大英國協各會員國都將在這一年陸續舉辦各式歡慶,以示對這位高齡八十五,卻依舊忠實履行勤務之虛君最高的尊崇。 \n 電影《王者之聲》深刻描寫了愛德華八世於一九三六年初登基,卻因迷戀離過婚的美籍女子辛普森而迅速退位後,個性內向、有嚴重口給的喬治六世被迫承繼長兄大位之種種。喬治六世是否治癒了他的嚴重口給,或可謂眾說紛紜,但面對倉卒緊繃的時局,喬治六世的身心的確受到影響,以致中道崩殂。於是未及廿六歲的伊莉莎白二世自登基日起,就深以伯父愛德華八世為戒,絕不輕率拋位、絕不妄言非論,她忠心履行大英帝國君主該有的責任,終博得世人「不會犯錯的女王」之美名。 \n 基本上,照片或畫像呈現的君王形象最能反映國勢格局與興衰。試以東方日本近代四位君王的玉照為例,明治天皇是以武勇果敢的形象現身,代表日本開始外拓的軍國之風;大正天皇雖亦顯露武勇之貌,卻是明顯硬撐而來;及至昭和天皇,滿臉愁苦的憂鬱神情,掩不住軍國暴走的荒唐悲運;而平成天皇一派如沐春風的和煦樣貌,則述說這是一個和平世代。 \n 同樣地,近兩百年來的大英帝國出了兩位女王,兩位女王的任期又特長,足堪作為一整個世紀的表徵。端看維多利亞女王的相簿,女王展現了神聖不可侵、高傲不可逼視的非凡性格。在位六十四年的維多利亞女王,大英帝國國力步上史上最高峰,「日不落帝國」讓整個英國文化與價值,以「維多利亞風格」之名彷若成了普世法則。更不用說,女王以「歐洲祖母」之姿凌駕歐洲所有王室,難怪女王於一九○一年駕崩,其喪禮雲集了全歐所有的君王公卿,今之聯合國大會豈能與之相埒。然而「維多利亞時代」固一世之雄也,卻也有其負面意涵,意即偽善、沉滯的布爾喬亞風格橫行,讓帝國漸似恐龍。 \n 到了伊莉莎白二世時代,世界金融中心早由倫敦轉移到紐約,海外殖民地紛紛獨立,大英帝國頗有古道西風瘦馬的蒼涼。然而伊莉莎白二世自繼位以來,始終孜矻於本務,風塵僕僕於國內、大英國協會員國,以及世界各地,她像箍住帝國的強韌圈帶,雖褪色卻絕不會崩裂。於是,我們目觀伊莉莎白女王的玉照,只覺那是個親切和藹的老祖母,卻不似維多利亞女王多了份冷凜。那是一種民主時代少有的貴族氣,一種足堪為後世表率的古風。只要伊莉莎白二世繼續在位,這等風範就能為世人捎來更多鼓舞人心的物事。

  • 德意志的毀滅與重生

     2008 年以來,全球陷入了一連串的金融危機,先是美國的房地產市場崩盤、華爾街金融巨鱷投資銀行破產,再來是冰島、愛爾籣經濟的瞬間坍塌,接著是無止無盡的歐債危機。人們不禁要問:為什麼創新與生產力仍在不斷上升的實體經濟,卻輕易地被貪婪的金融遊戲所瓦解?在漫漫無望的等待中,人們渴望知道,過往慘痛的金融悲劇是否有助於療傷止痛,並尋找重生之路?晚近重新出版的《當貨幣死亡》,透過一個更悲傷、更漫長、更複雜的歷史故事,的確能讓我們更平順地看待當前的困境。 \n 本書的故事主要在描述發生於1918至1923年之間,奧匈帝國的崩潰和德、奧、匈3國人民身處金融風暴痛楚的歷史。相對於當前金融世界的複雜和詭譎,讀者也許會懷疑,由一個已經遠去的年代和和單一金融風暴所構成的故事,是否真的值得一讀?事實上,本書聚焦在歐洲近代史上最重要的國家和一段歷史:德意志如何承受第一次世界大戰戰敗後經濟的毀滅,以及如何為未來之再起埋下了伏筆? \n 不同於一般歷史慣用的素材,本書以貨幣風暴貫穿眾多的政治與軍事事件,直指升斗小民的苦痛與堅忍。讀者如能耐心細品本書,將可以深入暸解,為什麼凡爾賽合約摧毀了戰敗國的財富,卻無法殲滅德意志的意志力?為什麼法蘭西成功宰殺了德意志的肉身,卻使後者凝結了更強的民族意識?為什麼風起雲湧的共產黨無法主宰西歐,但卻造就了極端狂熱的希特勒?為什麼物價急貶下仇富人群急驟增加,而最終猶太人會成為全德公敵?為什麼馬克已接近死亡,但德國經濟日後還能夠起死回生? \n 本書的主角是「通貨膨脹」。在那個金融工具還不甚發達的年代,作者卻能深入剖析,樸實單純的大眾在面臨愈來愈惡化的通貨膨脹襲擊時,如何透過有限的財富工具──如票據、證券、戰爭公債、政府公債、房地產、稅賦及外匯等,以避免財富急遽化為烏有。當然也呈現了那些機巧的投資者,如何透過金融操作,利用災難而致富。 \n 作者也生動地描述德國政府在巨額的戰?債務下,如何受困於矛盾又無效的徵稅、管制、操作?金、不斷印鈔等經濟政策。但本書最精彩之處在於鞭辟入裡地剖析,通貨膨脹如何羞辱人們的尊嚴、扭曲高尚的舉止、墮落剛正不阿的品德。尤其嚴重的是,通貨膨脹造成的道德沉淪已從貧窮階級逐步擴展到多個階層,最後連上層菁英也無法倖免。令人鼻酸的是,那些謹守道德戒律的高尚人群,在超級通膨的肆虐下,最終多淪為赤貧一族。透過本書,我們才深刻體會到,通貨膨脹不僅僅只是造成財富不公平的重分配,甚至可能導致整個文明的崩潰。 \n 本書對於德國馬克、奧地利克朗狂跌的前因後果,有著非常纖細的描述。歷史背景出身的作者,對於那時惡性的通貨膨脹如何和軍事、黨派、政治、利益交換等複雜事件的交互影響之刻畫,尤其栩栩如生。不過,閱讀這本譯作時,可能不易體會歐洲媒體對原著的評語:「這美妙的歷史書」、「本書的敘述有其令人信服的流暢」。一方面外國讀者對德國史上眾多的人物與事件較陌生,何況又隔著一層翻譯文字。但是本書以貨幣膨脹貫穿德意志興衰的獨特視角,絕對是足以傳世的著作,值得我們花費一定的時間,耐心細細品嚐。

  • 美媒體:《白銀帝國》酷似21世紀美國

     鴻海董事長郭台銘出資拍攝的電影《白銀帝國》所刻畫的古老中國商場內幕,在走過金融風暴的美國人眼中,讓他們不禁聯想起自己的金融鉅子。據中央社報導,該片上周末在北美多處同步上映,紐約時報報導認為,該片劇情意外地酷似21世紀的美國。 \n 《白銀帝國》2009年推出,雖然屢屢獲得國際電影獎項,但兩岸民眾並不捧場。該片上週末開始在紐約、華盛頓特區、舊金山、洛杉磯及加拿大多倫多等城市同步上映。紐約時報報導指出,這部觸及不良商業行為的電影,讓19世紀的中國看起來像極了21世紀的美國。導演姚樹華在片中,讓主要角色在政治風暴下,用紙鈔對上白銀、用殘酷對上同情,以欺騙、無視,面對菁英階級的威脅。白銀或許美麗,但卻不能保護來自窮人的攻擊。

  • 季辛吉:毛澤東面對現代中國會頭痛

     前美國國務卿亨利‧季辛吉(Henry Kissinger)推出新書《論中國》,引發外界議論。英國《金融時報》日前專訪季辛吉,他認為,如果不能敏銳地注意到中國把款待當作戰略,中國之門永遠不會打開。他也提到,如果毛澤東面對現在的中國應當會頭痛。 \n 《金融時報》日前專訪季辛吉,季辛吉回憶起和毛澤東交談時,深沉笑出聲來,他說,年事已高的毛澤東仍不服輸,誇張宣稱「老天不收我」、或是堅稱希望被人「詛咒」,以證明即使到最後時刻,他仍具有讓人又畏又恨的帝王之力。 \n 中國把款待當作戰略 \n 季辛吉告訴《金融時報》記者,如果不能敏銳地注意到,所謂「把款待當作戰略的一個方面」,像繼承自帝國時代的宴席、敬酒和悉心的拿捏,外國使節應在何時以何種方式受到主席接見等,中國之門可能就不會打開。 \n 季辛吉回憶第一次和周恩來會面時,因為當時保密優先,一開始對中國歷史和文化毫無了解。於是他回到哈佛,希望費正清(J.K. Fairbank)和歐文‧拉鐵摩爾(Owen Lattimore)能幫他上速成課。 \n 他回憶,他們想跟我談,為何應允許中國加入聯合國,不過,他們誰都沒有坐下來告訴我,「現在你真的該去瞭解中國人是怎麼想的了。」隨後,他開始大量自學,從認識所謂「一個中國」的共識開始。 \n 《金融時報》指出,季辛吉外交政策精髓就是掌控意外,特別是面對中國。季辛吉認為,中俄相互猜疑會導致爆炸性衝突,當時中國擔心蘇聯入侵,一點都不過頭,「毛澤東對蘇聯打算發動先發制人式的危險保持相當警惕,把所有政府高官疏散到全國各地,只留周恩來一人在北京。」 \n 毛的惡行傷害鄧小平 \n 季辛吉認為,毛澤東的「最高指示」的混亂與矛盾,包括大躍進、文化大革命都是對「人皆有一死」的反叛。他說,「鄧小平那一代人以及鄧小平,才是毛澤東做出惡行,留下永久傷痕的人,鄧小平的下一代,開始認為毛澤東出發點是好的,只是一如既往的做過了頭。」 \n 季辛吉說,這一代中國人懷念一種不一樣的社會。「現在重慶市委書記薄熙來正在引領某種毛澤東思想的復興。我一位曾在中國待過的同事告訴我,10年前,大學畢業生們都想成為高盛(Goldman Sachs)的高級主管,現在他們想當政府官員。」 \n 若是毛澤東本人面對當今的中國會怎麼辦?季辛吉說,「我想他會頭痛。他確實相信,他對中國人民負有道德使命,而當今中國雅痞們的自私會讓他頭痛。」至於外界批評季辛吉對中國人權問題不夠關切,季辛吉說,他定期會以個人名義提出人權問題,雖然對主張人權者而言,公開宣揚是道德使命。 \n 季辛吉認為,中國是推動朝鮮和阿富汗局勢轉危而安不可或缺的因素,沒有中國積極參與,任何試圖使阿富汗免受恐怖主義侵擾的努力,都是徒勞,此舉將會讓巴基斯坦和塔利班建立緊密聯繫,「最終,爆發一場印巴戰爭的可能性越來越大」,季辛吉用像平靜深海的聲音說。 \n 應讓阿富汗變比利時 \n 「因此,透過某種國際程序討論這些問題,也許能夠制定出足夠的約束措施,使得巴基斯坦不再感到被印度包圍、不再把塔利班當作其戰略保留。」季辛吉坦言,「這可能嗎?我不知道。但我知道,如果我們放任局勢自行發展,這一地區可能變成下一場世界大戰的巴爾幹。」 \n 季辛吉認為,應該師法威靈頓公爵(Duke of Wellington),讓阿富汗變成比利時,他引用比利時的歷史為例,比利時獨立前各國軍隊進出比利時,直到威靈頓公爵提出,比利時中立,國際也一致同意保證。「這一中立地位持續了80年之久。」季辛吉暗示,「我們在阿富汗問題上若取得同樣的成果,就太幸運了。」

  • 南方朔觀點-債務危機愈大 戰爭風險愈高

     日據時代一些富裕台灣人的後代,今天家裡還會有日本政府發行的公債債券,以及德國透過日本賣到台灣來的「馬克債券」。那些債券後來都成了廢紙,留著除了當紀念外,就是等著看將來有一天會不會變成值錢的古董。這種情況,在一些富裕的外省人家庭亦然,他們也持有許多形同廢紙的國民政府公債債券。 \n 在太平時期,持有政府公債是一種特權,也有較高的殖利率,但公債最大的風險卻是革命動亂與戰爭。若發行公債的政府垮了,新政府及戰勝的外國政府都不會認帳,買公債所投入的大筆金錢等於自動充公,這種公債即相當於「財產充公憑證」(Certificate of confiscation)。 \n 這種有關公債的負面故事,在近現代史上多矣。舊俄沙皇時代的內外債務,在俄國革命後全都被否認拒付。美國南北戰爭前的一八四○混亂年代和一八八○貪腐年代,南方各州都否認聯邦政府所發行的公債及它們的連帶義務。一戰之後德國被戰爭賠償及國家債務拖累,民不聊生,納粹崛起和咬牙打二戰,就是希望打勝這一仗,以前的一切就可一筆勾消。國家債務問題,與近代各國政治,甚至國際的戰爭與和平,都有著密切的關係,只是這種關係卻被人們忽略了。 \n 而今天全世界最大負債國無疑的乃是美國。二○○六年,美國財政及金融評論家龐勒(William Bonner)及維京(Addison Wiggin)合著了一本我認為極具前瞻性,而且也預見了金融海嘯的《債務帝國:劃時代金融危機的興起》。他們在該書裡即明言,美國無限制舉債,而後藉著美元貶值,向全球通膨輸出,以及動用它全球最大的軍力製造動亂輸出,已成了維繫這公個債務帝國的三大手段。稍早前日本央行持著美債七千億美元,它的總裁白川方明(Masaaki Shirakawa)即已明言,持有如此龐大的美債,這早已不是美國的問題,而是日本夜不安眠的難題。 \n 而今最大債權國日本早已被中國所取代。中國由於比日本籌碼多,用「廣場協議」這一招迫使日圓大幅升值而一蹶不振,當然派不上用場。中國最怕的是戰爭,近代戰爭都有「不是意外的意外」的特性,只要大國想煽起,它就容易發生。一旦被導向到中國這一邊而擴大,中國不但和平崛起無望,戰爭失敗甚至還會成為勾消債權的藉口。由美國炮製理由攻打伊拉克,還一度要製造海珊的性愛光碟,已可看出要製造戰爭理由的容易。最近南韓的天安艦事件撲朔迷離,由它的疑點重重,不是沒有偽造的理由。北韓金正日和伊拉克海珊相同,在被醜化後都不會扮可憐,反而怒氣沖沖要報復,對這種人最容易炮製出戰爭,只要幾枚飛彈打過鴨綠江,中國想要迴避都難。也正因此,如何讓天安艦事件和平落幕,的確已成了北京的大考驗。 \n 目前世局紛紛,各國債務危機深重。今年二月路透社早已發表專稿〈金融引發戰爭並非遠不可及〉。據歷史經驗,當經濟危機深重,人民不滿擴大,將不滿情緒導向到好戰這個方向,即成了常見模式。戰爭動員可以解決失業問題,戰爭打贏了可以勾消債券,戰爭的破壞使一切歸零,可以再創繁榮。我們不能忘了,一九三○年代的大蕭條,最後是靠二次大戰而解決的!俾士麥就有過名言:「對一個國家而言,戰爭是健康的。」當然他指的是強國。 \n 因此,日前發生在朝鮮半島的事,亞洲人都不容掉以輕心。朝鮮半島說沒事就沒事,要有事就可變成戰爭大事。而且我們不要以為美中關係融洽,剛開過第二輪經濟和戰略對話。因為我剛收到這一期的《美國外交事務雙月刊》,赫然就有主要評論家卡普蘭的長文〈中國勢力的地理學〉,主張西半球霸主美國應防止中國成為東半球霸主,美國國防部長蓋茲也撰文表示要以協助外國的方式加快進一步的軍力擴張。《世界是平的》作者富里德曼不久前在《紐約時報》上撰文,就表示今年的戰爭風險會比以前都高。但不管怎麼打,千萬別打到亞洲來! \n (作者為文化評論者)

  • 10年內 美元貨幣地位難撼動

    10年內 美元貨幣地位難撼動

    次貸危機與金融風暴重創美國經濟,導致美元對日圓貶值20%,逼近1995年4月19日歷史最低匯率水準79.7日圓。相較於美元的弱勢,人民幣喊漲聲浪卻震耳欲聾。不過,中國輸出入銀行理事主席李勝彥表示,10年內,美元作為國際核心貨幣的地位仍難以撼動。 \n英鎊在1950年代初將其國際核心貨幣地位拱手讓給美元,從此,美國取代「日不落帝國」大英國協,成為世界超級強國。由古鑑今,「人民幣能否取代美元」,成為「2010第7屆金融市場與趨勢研討會」上熱門的話題。 \n美元面臨兩難 \n首先,中國輸出入銀行理事主席李勝彥表示,美中之間是一種「恐怖均衡」的金融關係:中國依賴美國市場、美國依賴中國資金、中國持有大量美國公債、人民幣緊盯美元。中國科技大學商學院院長、前兆豐票券金控公司董事長董瑞斌則指出,美元做為國際核心貨幣的兩難:一方面美國必須大量輸出美元,造成國際收支逆差,以促進國際貿易;但另一方面為維持國際核心貨幣的穩定,美國又必須維持國際收支順差。 \n人民幣有兩大挑戰 \n李勝彥指出,美元匯率的升貶只是反映美元外匯市場的供需變動,並不對美元的國際地位有任何負面影響。美元貶值可以提高美國出口價格競爭力,和增加美國海外投資匯回國內的美元投資利得。他並指出,美元在國際金融市場、印鈔融通和綜合國力等三方面仍保有異常的優勢,10年內,美元作為國際核心貨幣的地位仍難以撼動。 \n關於人民幣走向國際金融舞台,李勝彥認為得面臨二大挑戰:第一、大陸一方面唱衰美元,另一方面卻又持續持有大量美元資產,而且人民幣匯率也緊盯住美元。 \n第二、大陸一方面推動國際金融中心和人民幣國際化,另一方面資本帳的開放和人民幣匯率制度的變革卻又相當保守,難與國際接軌。 \n廣州中山大學國際商學院副院長周天芸也認為,短期而言,國際貨幣體系很難發生重大調整,美元仍然會在之後的幾年中保持其核心的地位;歐元的「前途」則有賴於歐元區內各國之間的協調和共同努力。至於被寄予厚望成為「第三極」的人民幣,其國際化路程才剛剛開始,還遠遠沒有辦法成為國際貨幣體系「三足鼎立」中的一足。

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