學者研究發現到溪頭、惠蓀林場有助安眠、鎮定、精神舒緩,但去奧萬大則可提振精神。不過,要達到森林浴效果,至少要待一天一夜才有效。

中興大學森林系特聘教授、農資學院副院長王升陽在2010年7接受國科會委託進行「台灣森林芬多精組成解析及其生理活性探索」研究,透過老鼠實驗及觀察人吸入芬多精後對交感神經、副交感神經影響,調查不同林相的芬多精。

王升陽解釋芬多精是植物的代謝產物,具有抑制黴菌與細菌生長功能,藉此自我療癒。而台灣無論針闊葉樹,以松烯最常見,具有殺菌、振奮精神功效。

以賞楓著稱的奧萬大,在楓林區測得9成2上都是松烯,瀑步區則以檸檬烯為主,此外闊葉林區的樟樹也測到芳樟醇。

實驗發現讓小鼠接受檸檬烯,小鼠睡眠增加,把小鼠放到迷宮後,也不急著跑出迷宮,焦慮程度明顯降低。

王升陽說一般森林芬多精濃度在10-100ppb,而台灣杉、柳杉、樟樹釋放的芬多精最多,可達10000ppb。不過濃度多寡主要跟溫度、水蒸氣有關,如下雨或是有瀑布的森林,濃度會增加。另外約在攝氏35度濃度最高,超過40度顯著減少。

王升陽強調,春到秋季都是不錯的森林浴時機,冬天植物休眠芬多精少。若平時不易走進森林,居家也可用精油代替。

不過林口長庚醫院腎臟科主治醫師顏宗海提醒,如果不小心買到化學合成精油,恐會誘發氣喘、過敏,特殊體質的人要特別注意,尤其如以丙二醇做溶劑,大量吸入會引起腎衰竭、代謝性酸中毒,在家使用一定要保持通風。

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