北極熊是地球上現存最大的肉食動物,牠們是可怕的掠食者並主宰著自己的北極領土。但是這些笨重的動物在交配時是否也會對配偶展現溫存的一面,還是像牠們寒冷的棲息地一樣冷淡?北極熊通常是獨居的,只有每年3月下旬到5月初的交配季才會聚集到一起。挪威極地研究所的研究員JonAars表示,「在春天裡,雄性北極熊只是到處閒逛並挑選雌性。這些動物有著強大的嗅覺可以用來追蹤配偶的氣味,所以給雌性定位基本沒問題。」

雄性一般不會對雌性進行長達幾英哩的追踪,牠們會試圖將雌性逼迫到偏遠地區的島嶼、海灣或者高崖,以減少交配對手。但實際觀察的結果卻發現這些嘗試往往會失敗,經常能看見雌性處於進行交配競爭的雄性團體中。

平均而言,北極熊雄性的體積是雌性的2倍。牠們前腿上的毛也明顯比雌性長。這些毛到底是裝飾性的還是有別的用途尚不清楚。科學家們覺得雄性的長毛能夠讓牠們看起來更大隻,讓牠們對雌性更具吸引力,同時還能威嚇前來競爭的對手。但是為了能夠跟雌性進行交配僅僅是個頭大可不行,牠們還要參與激烈的爭鬥,這會讓牠們留下傷口或是永久的傷疤,通常鬥爭最後的勝利者會驅逐所有的競爭對手。

Aars說,我們在春天捕捉到的北極熊身上有很多傷痕,不僅有新傷,還有舊傷。說明雄性間的鬥爭並不是罕見現象。一旦雌性進入發情狀態,雄性會爬上牠的後背與之進行交配。研究顯示北極熊的交配時間大概有半小時,但可能因為野外地形的不同而改變。在2015年的《PolarResearch》雜誌上Aars和他的同事觀察到一對北極熊的交配時間長達65分鐘。

交配本身還包括雌性產仔的過程,在接下來的10天裡雄性會保持警惕,並與雌性反覆交配以便讓幼崽在合適的時間降生。無論多久雄性都會堅持,因為牠覺得保護雌性義不容辭。

當一對配偶分手後,牠們會繼續尋找其牠的北極熊。在一個繁殖季內,北極熊會有多個伴侶,這時便會產生多個雜亂的父系後裔。

雌性北極熊將會接受胚胎延遲植入,換句話說,牠們的受精卵直到秋天都不會植入,當牠們變成準媽媽的時候體重會大幅增加。大約兩個月後的一月初,幼崽會降臨。在幼崽斷奶後的2年半到3年之內雌性不會再交配。

如果幼崽過早夭折,無論是自然環境因素還是成年雄性所致,牠們都會提前進入發情期,如果錯過了春天的繁殖季節,牠們甚至在整個夏天都會交配。

文章來源:51啦獵奇網

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