商業客機的機翼末端稱為「翼尖小翼」,又稱翼稍小翼。在那上面,常常裝飾著航空公司的標誌、網址或代表性的顏色。不過,小翼的存在,並不只是出於美觀或推廣的需要。乘坐飛機​​的人,常常可以從窗口望見翼梢小翼。根據飛機的不同,它們也具有不同的形狀和顏色。儘管飛機可以在沒有小翼的情況下飛行,但它們在保證乘客安全、降低排放和減少噪音上,一直扮演著重要的角色。

飛機末端與機翼末端彎曲 能減少飛機燃料消耗      (圖取自/IT之家)
飛機末端與機翼末端彎曲 能減少飛機燃料消耗 (圖取自/IT之家)

本質上,箭頭形狀的外觀,使小翼能更容易劃開空氣。許多飛機上都有翼梢小翼,包括A350和A380,二者都是目前最新式的噴氣式客機。據航空公司表示,小翼可以提高飛機的整體效率。換句話說,小翼可以通過減少阻力,幫助節省燃料。同時,小翼還能降低噪音污染,從而改善起飛時乘客的體驗。

早在19世紀晚期,英國空氣動力學家弗雷德里克·蘭開斯特就提出了風力端板的概念,NASA工程師理查德·惠特科姆對此進行詳細闡述。之後,惠特科姆在20世紀70年代設計出了翼梢小翼。此前,他觀察到鳥類在進行大幅度爬升時,會將翼尖的羽毛朝上,由此他獲得了設計的靈感。

在測試中,惠特科姆的理論得到了驗證。翼梢小翼能減少20%的阻力,從而節省6%到7%的燃料,同時不會給飛機增加太多的重量。飛行過程中,機翼上下表面之間的壓力差,會使翼尖出現一場「迷你龍捲風」,從而導致能源損失。翼梢小翼可以攔住沿著機翼流動的氣流,減少翼尖旋風的發生。此外,當旋轉的氣流打在小翼表面時,一部分風​​力還能轉化為推動力。

理論上,航空公司的運營成本中,有大約三分之一是燃料費用。成本的降低,也意味著乘客能獲得更便宜的機票價格。目前,波音公司的747-400是世界上最快的商業客機,與此前的747飛機相比已經有了明顯的改進。

文章來源:youtube(Real Engineering)
文章來源:IT之家

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