海龜鼻孔卡吸管、小虎鯨胃裡塞滿塑膠袋、信天翁的屍體裡有著各種未腐化的塑膠垃圾,種種令人揪心的照片、影片,只是全球海洋垃圾這個嚴重議題中的冰山一角。

《海洋的塑膠秘密》揭海底塑膠消失之謎
《海洋的塑膠秘密》揭海底塑膠消失之謎

紀錄片《海洋塑膠的秘密》中說到,漂浮在海洋表面的塑膠只占海洋塑膠的1%,那其他99%的塑膠呢?美國伍茲霍爾海洋研究所卡拉·拉文德·勞研究指出,海洋表面塑膠的總量高達23.6萬噸,但這只是一年流入海洋廢棄物的1%,有那麼多的塑膠流入大海,但我們卻不知道在哪?塑膠輕量、耐用,可說是生活中完美的材質,但大部分塑膠都不會腐壞,只會分解的越來越小,小到肉眼看不到的微粒。根據最新研究,海洋表面的塑膠碎片數量可能高達500億個,從北極到南極途經熱帶海域都有「微塑膠」的蹤影。

流入海中的塑膠,有一大半的碎片聚集在由洋流行成的海洋環流的漩渦中央,如今全球有五個聚集區,兩個位於太平洋、兩個位於大西洋、一個位在印度洋,被稱之為「塑膠大陸」,然而這漩渦中的塑膠垃圾並沒有隨著時間增加。普利茅斯大學海洋生物學教授理查湯普森,在2004年《科學》期刊中發表名為《迷失在海洋中》的論文,提到塑膠在海洋中並沒有消失,只是變小了,20微米左右的塑膠片,直徑比人類的頭髮還要小,但這些微小的塑膠並沒有被紀錄下來。研究浮冰的美國科學家芮秋奧巴德在樣本中發現彩色碎片,對此理查湯普森表示,在不同的海洋滲坑之間,根據數據顯示北極可能是重要的塑膠粒滲坑,海冰形成的現象,會導致海水中的微粒隨著海冰的成形而聚集。2015年科學家舉出實例,證實從巨大的鯨魚到微小的浮游生物,至少560個物種吃下了塑膠,要不就是被困在塑膠裡。數字在20年間增加了一倍,背後代表的是,在吃進的每一口海鮮裡可能就有塑膠。

《海洋的塑膠秘密》揭海底塑膠消失之謎
《海洋的塑膠秘密》揭海底塑膠消失之謎

柯林詹森,是根特環境毒物學實驗室的負責人,他的團隊曾經研究淡菜並在所有觀察的樣本中都發現塑膠。根據他的研究,一名淡菜饕客每年可吃下多達11000枚微塑膠,得出的結論是在最糟的情況下,微塑膠夾帶的多氯聯苯含量,比世界衛生組織建議的安全值仍低1000到10000倍。這個結論在汙染對人體影響的程度上令人安心,但之後的研究發現,當塑膠進入生物體內會被組織吸收,換句話說,這些塑膠微粒可以轉移到其他器官。

一切又將回到循環的起點,人們將塑膠丟棄,繞了一大圈後又回到人類的體內,雖然危害性目前尚待研究,但塑膠已全面流入海洋環境。

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