勞基法第37條規定,每年的5月1日是勞工「應放假」之日,過去官方政府甚至會懸掛「慶祝五一勞動節」、「祝勞工五一勞動節快樂」的紅布條,這個國際性的節日在法國、瑞典、中國大陸、台灣等地方都會放假,但你知道為什麼是這一天放假嗎?

5月1日放假其實並非自古以來的慣例,也並非世界各國都會放假,像美國、加拿大的勞動節是在9月的第一個週一,日本在每年的11月23日也有類似勞動節的節日,不過名為「五一」的勞動節其實是為了紀念美國芝加哥的慘烈的勞工運動。

在19世紀,美國勞工一天工作超過14個小時的情況十分常見,過勞情形層出不窮,無政府主義者與工運人士為了爭取一天8小時的基本工時,1886年5月1日號召罷工及示威遊行,人數多達35萬人,5月3日芝加哥政府在雇主的壓力下出動警察鎮壓,甚至開槍造成4人死亡,更讓全城群情激憤,各工會在隔日在乾草市集廣場在進行群眾大會,最後爆發血腥鎮壓。

這次的事件讓各國工人階級更加團結並不斷鬥爭,終於逐漸爭取到關鍵的8小時基本工時制,為了紀念芝加哥工人階級的英勇鬥爭,1889年7月,第二國際巴黎大會決定,自那年起每年5月1日定為國際勞動節,紀念「乾草市集廣場」這段歷史。也因此在每年的五一,世界上的工運團體都選在這一天走上街頭,持續爭取勞工的權益與社會公平正義。

五一勞動節是為了紀念1886年芝加哥乾草市場屠殺(翻攝網路)
五一勞動節是為了紀念1886年芝加哥乾草市場屠殺(翻攝網路)

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