190年前,一個法國人藉由手指,賦予盲人看世界的方法,路易布萊葉是盲人字母表的發明者,從那時候以來,點字文是超過1.5億盲人和視障人士識字的唯一基本工具。但即使現在科技發達,卻也無法讓盲人使用現在流行的觸控式螢幕,直到三年前,這個窘況被一位現年29歲的年輕女性克莉絲汀娜(Kristina Tsvetanova)改寫,她採用革命性「液體驅動」技術(liquid-based actuating technology),發明了一款可以讓盲人和視障人士使用的觸控式平板電腦,從此改變數以億計的盲人認識世界的方式,她因此獲得歐盟女性創新獎,以此獲得2018年「卡地亞女性創業大獎」。

改變視障「看」的方式 展現年輕女性新創力
改變視障「看」的方式 展現年輕女性新創力

作為第一位也是唯一一位從保加利亞索非亞大學,獲得工業工程學位的女學生,克莉絲汀娜說這項發明的開端純屬偶然,當時她在保加利亞學習工程時,她的同事在課堂上請她幫忙註冊網路上的線上課程,這件事對克莉絲汀娜來說很簡單,而這也讓她意識到,盲人看不見,而目前市場上的科技,對於失明的人來說,根本是不可看也不可及。當時克莉絲汀娜因此起心動念,要幫視障者設計出世界第一台觸控平板電腦「BLITAB」。書籍可在觸覺螢幕上閱讀,使用者第一次可選擇用聽的或點閱手指下的全文,創新的使用者介面,可直接轉換成任何文字內容,不論是從USB記憶卡或是網頁,照片和圖表第一次可以在觸覺的表面上顯示出來,為盲人使用者打開全新的內容世界。

改變視障「看」的方式 展現年輕女性新創力
改變視障「看」的方式 展現年輕女性新創力

目前全世界有超過2.85億盲人及視障人士,世界衛生組織預測,到2020年這數字將增加一倍,但只有1%的出版書籍有點字版,而盲人唯一可用的電子鍵盤設備,一次只能呈現五個字,不僅速度慢而且每具要價約5千美元,而克里斯蒂娜團隊設計開發的「BLITAB」,是將內容文本轉換為小圓點(tixels),從觸控式的螢幕上浮凸起來,提供給視障人士用手指「閱讀」,或者轉換為使用語音收聽,售價僅五百美元。克莉絲汀娜為了開發這款視障觸控平板,特別組成一家公司,雖然所有成員都有堅實的工業工程背景,但都是第一次參與新創公司的成立,卡地亞除了頒給她十萬美元獎金,也提供專業的商業企管課程。

改變視障「看」的方式 展現年輕女性新創力
改變視障「看」的方式 展現年輕女性新創力

得獎雖讓她獲得國際曝光能量,但要將理想付諸實現,最重要的還是需要大量資金挹注,才可能將設計原型普及到視障人士。這位年輕的新創企業家表示,創業並沒有想像中可怕,在陸續獲得各種獎項和成為G7的創新顧問後,她更加堅信兩性平等,女性創業家可以在世界舞台扮演更具開創性的角色。

(快點TV)

#視障 #創業 #創新 #女性