美国联邦贸易委员会(FTC)在10月就首先对Google开刀,指控其违反反托拉斯法,而在本周三(9日)更与美国46州分别对Facebook提告,指经过1年多的调查后,指控其向潜在的竞争对手採用「Buy or Bury 购买或埋葬」的策略,以减少竞争对手而採取收购小型公司等行为,违反了反托拉斯的防垄断法,以及出卖使用者个资以支持公司广告收入,而FTC也正向联邦法院寻求永久禁制令,以要求Facebook出售包括在2012年以10亿美元收购的Instagram,以及2014年以190亿美元收购的WhatsApp,州分也表示假如有必要也会请求将其分拆,从而恢復市场的竞争,也让新创企业及自由竞争得以持续蓬勃发展。

不过对于此次的提告,Facebook却表示并不同意,且指出并强调FTC在多年前已同意批准其收购Instagram及WhatsApp,Facebook副总裁兼法律总顾问Jennifer Newstead也在声明中提到,FTC在长达53页的投诉中共没有提及当时的收购批准,而政府现在希望修改重来,无疑是向美国企业警告,「出售交易是不会有结案的。」,更补充使用者及小企业使用Facebook的服务及广告是因为他们需要并觉得值得,「因此我们铁定会继续捍卫大眾持续作出这选择的能力。」

不过FTC前主席William Kovacic就表示,当时监管可能并未反对交易,但竞争监管机构仍可根据新证据而改变,「美国合併法中并没有任何内容表明,该机构对于未来的审查,也适用于已提出及拟议的交易。」,至于FTC竞争局局长Ian Conner也在声明中强调,个人社交网络已经是数百万美国人的生活重心。」,而根据其财务报告指出,Facebook大部分的调查都与其收购的公司,从而建立了现今已达超过30亿用户的庞大受眾有关,同时Facebook创办人马克·祖克柏也曾于2008年的电邮中提到「最好是收购胜过于竞争」,也因此削减了使用者的选择,也伤容了创新及小企业的生存空间,更影响了美国人的生活重心。

不过回到臺湾的使用者层面,到底Facebook被提告,以及有机会与Instagram及WhatsApp分家,对普通的使用者来说会有什么影响?点子科技总编辑Kisplay就认为,反托拉斯法的标准本来就比较难定义,因为该法本来就是要鼓励新创、预防垄断,而造成国家危害等事件,而身为一个社交平臺就是要连结所有人,打造一个虚拟的小社会,够大才有影响力去运行一个真正的社交平臺,「但反观反托拉斯法,就像是在惩罚一个成功的平臺,让人细思是不是新创的公司做到一定的规模,就不能再长大成长,以免招告呢?」

但对于臺湾使用者来说,Kisplay则认为以使用习惯来说,Facebook及Instagram的连结性越来越强,所以当其要分家的确需要适用,但实际上对使用者来说其实不会有太大的影响,不过对于Instagram及WhatsApp将有机会与Facebook拆开,则认为是必要的,因为这才能达到防垄断的目的,「但要注意的是,当它们真的分家时,就要小心有机会让陆资如腾讯等趁机伸手进来,这也跟美国最近的作风是背道而驰的。」

而硬是要学共同创办人林伯融也认为,此次若3家社交媒体真的需要分家,对网路社群来说是反而是件好事,因为自Facebook收购Instagram后,本来2个文化及产品完全不同的平臺,在收购后却变得越来越相似也了无新意,加上Instagram也比过去多了相当多广告,所以对于社群上来说是比较正面看待的,「不过Instagram的创办团队及灵魂人物都已经不在位上,未来假如真的分家,也期待创办人回归才会比较有产品特色。」

还有最近也因着有舆论指Facebook针对美国大选期间,隐藏了对于川普有利的言论,更指大陆也大幅度干预影响操作社群,也让美国民眾再度质疑Facebook的审查准则,因此打着与其不一样旗号的「MeWe」在近日的呼声也相当高,因为其主打使用者付费,不会提供个资予广告商,更承诺明年将推出双重认证以保使用者安全的政策,也让不少原本Facebook的用户考虑转移平臺。

而林伯融也以大陆作为对比,像腾讯、阿里巴巴、百度3家就占了大陆80%的网路市场,可说是已经垄断了整个市场,而小的公司不是被吞併就是失败,这样只会导致「新的起不来,小的被钱淹没」,因此此次美国强制拆分相对是好的现象,加上近年如TikTok的堀起,就已经反映出Facebook的功能已经赶不上现今网路社群使用者的需求,因此还新创公司有机会出头,让网路社群有更多元的良性竞争,未尝不是一件坏事。

而FTC连续对Google及Facebook 2大大型网路公司开刀后,不少外界都在揣测下一步将会是谁被告,像Amazon及苹果也早已成为了目标,林伯融也预测苹果将有机会是下一个被提告的对象,因为最近APP Store也对于商家的抽成方案改了政策,从本来的30%,改成为营收百万元以下的,就降价为抽15%,相信各大已被指名的公司也应该正做好准备,面对政府的提告。

(中时 )

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