日本北海道札幌雪祭每年都吸引大批人潮与钱潮。有专家认为今年雪祭引发北海道首波2019冠状病毒疾病疫情,因此担忧可能发生的第4波疫情,明年札幌雪祭恐面临「事实上停办」。

日本部分地区目前正面临继今年春天及夏天以来的「第3波」2019冠状病毒疾病(COVID-19)疫情。

北海道新闻报导,随着疫情扩大,札幌市长秋元克广日前一席话,可说是事实上要求明年札幌雪祭停办,而这个背景可能跟无法预期疫情何时能平息有关,面对制作雪雕的最后期限逼近,专家预测一旦如期举办很可能造成「第4波」疫情。

北海道目前将延长集中防疫对策期间,如果札幌市宣布如期举办,有可能招致舆论批评助长疫情扩大;札幌雪祭执行委员会目前有意用线上举办作为替代方案,但效果仍是未知数。

秋元10日在记者会上说,在明年1月及2月气温偏低的情况下,要设置会场吸引观光客到场有困难;至于倾向停办的理由,专家预测「举办期间的明年1月底到2月间,将出现第4波疫情」。

相关人士表示,传染病对策相关的专家11月就曾建议秋元,「考量到病毒潜伏期,新年期间人群移动增加,雪祭期间感染者将一口气增加,可能出现第4波疫情」。

札幌市从今年10月下旬以来,每天新增确诊病例居高不下,本月11日也有多达107例;截至12月10日止的一周内,札幌市内每10万人口新增确诊数40.51人,大幅超过北海道疫情警戒最高等级的25人标准。

北海道与札幌市政府对于即将到来的耶诞节及新年假期外出人潮抱持警戒,虽然呼吁民眾不要参加5人以上及超过2小时的餐会,但要完全抑制人潮移动有难度。札幌市政府官员说,如果「第4波」疫情带来比现在更严重情况,医疗体系根本无法负荷,「在这种情况下办不了雪祭的」。

关于是否举办雪祭,札幌市政府一直以来都很关注疫情状况及舆论动向。中央政府有专家今年3月指出,年初雪祭引发北海道首波疫情,网路上也开始出现批评札幌市政府的声浪。

不过,从经济角度来看,确实也有期待如期举办的声音。札幌市内住宿设施业者说,雪祭举办的一个星期内,可以期待观光客连续住宿;如果停办雪祭的话,就没有住宿客会来。

雪祭由札幌市政府、札幌观光协会、经济界及大眾传媒等组成的执行委员会主办,相关人士说,「相关的机构多,协调有难度」,在这样的情况下,到最后关头仍在寻找举行的可能性。

执行委员会今年6月就决定明年雪祭缩小规模举办的大方向,并持续关注疫情发展。

明年1月要送雪前往会场的准备工作,必须在本月底前完成,时间紧迫,北海道政府10日说明将延长集中对策期间,可说是「事实上停办」。札幌市政府官员说,在吁请民眾避免外出的情况下,实在不是说「要办雪祭」这类活动的氛围。

北海道文化放送(UHB)报导,一旦明年札幌雪祭被迫取消,将成为自1950年开办以来首度停办,札幌市民及相关人士的心情都相当复杂。

有市民表示,「虽然感觉寂寞,但性命还是很重要的」;「雪祭活动被认为是造成疫情流行的原因,这也是没办法的事」;「缩小规模另找宽阔场所举办也可以才是」。

札幌雪祭过去每年吸引海内外逾200万人到场,是北海道最大规模的观光活动;2017年度经济效益多达650亿日圆(约新台币176亿元)。

雪祭执行委员会预订12月14日当周,研究相关因应方案并做出决定。

(中央社)

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