新聞提要■蘊藏在地底下的白氫也被稱為地質氫,無須加工處理即可作為天然燃料,零排放特性吸引全球多國皆砸下重金尋找地質氫,期盼藉此天然資源加速能源轉型。

精句選粹■A global gold rush is underway for a long-overlooked resource that advocates say could play a significant role in the shift away from fossil fuels.

根據研究顯示,地球的地下儲層可能存在一種長期被忽視的資源—「地質氫」(Geologic hydrogen),支持人士指出,這儲存在地底的天然資源,具有燃燒時不會產生碳排放的潛力,在全球試圖擺脫化石燃料的轉型過程中有望扮演吃重的角色,預料將掀起一場淘金熱,前景看俏。

地質氫也被稱為白氫、金氫或天然氫,此為儲存在地底下的氫氣,研究人員普遍認為,這是透過水與富含鐵的礦物在高溫作用下產生。

長久以來,氫氣被視為具有潛力的能源之一,將在能源轉型可望發揮重要功效,但大部分的時候,氫氣是透過燃燒煤、天然氣等化石燃料才能產出,此程序反倒會產出大量溫室氣體排放,未能達到減碳效果。唯獨綠氫(Green hydrogen)是利用再生電力將水電解後產生的氫氣,成為眾多氫氣裡的例外。

綠氫發展成本太高

然而,由於生產成本相當高以及亟具挑戰的經濟環境,使綠氫的發展依舊受限。

不過地質氫的出現可望帶來轉機,目前在美國、加拿大、澳洲、法國、西班牙、哥倫比亞、韓國等國,皆有開採地質氫活動正在進行。

顧問公司Rystad Energy今年3月發布研究報告提及,到去年底為止,已有40國積極搜尋地質氫的儲藏地,此數量遠高於2020年,當時僅10國投入開採。

Rystad Energy形容,多國追求地質氫的過程猶如一場「白色黃金淘金潮」(white gold rush),因這個尚未被大量開發的天然資源,很有可能撼動潔淨能源轉型的未來。

Rystad Energy氫研究部門主管Minh Khoi Le表示:「最初發現氫的計畫已經是很久以前的事了,但卻沒有繼續下去。因為人們沒有認真看待地質氫的發展。」

最初發現地質氫是在1987年,當時在距離西非國家馬利的首都巴馬科(Bamako)60公里的小村莊。加拿大的Hydroma公司在鑽井尋找地下水時,無意間發現具有高度可燃性的無味氣體,但該井不久後就被封填,之後也逐漸被人遺忘。

法國東部可能蘊藏地氫

時隔將近20年之後,科學家在該地進行後續開採,隨即發現蘊藏氫氣的地質儲層。直至今日,該儲層的氫氣已作為馬利北部城鎮布拉凱布古(Bourakebougou)的電力供應來源。

去年,研究人員發現法國東部的洛林(Lorraine)可能有全世界最大的地質氫儲層,這項出乎意料的發現進一步帶動人們對於開採氫氣的興趣。

美國地質調查局 (USGS)能源資源部門地質學家艾利(Geoffrey Ellis)表示,地底下可能儲藏相當龐大的氫資源。他認為,就目前的瞭解,地球內部約有5兆公噸的地質氫,不過大多數可能位在極深的地底,或是距離陸地相當遠的海洋,尚不符合開採的經濟效益。

儘管如此,艾利提到,大約只要全世界極少比例的地質氫,就足以供應200年所有計畫的需求,氫的潛力無限,應該要投入更多的資金,才能加速初期的研發工作。

美國能源部今年2月宣布,將斥資2,000萬美元支持全美16項計畫,以帶動天然地底氫資源的開發。能源部指出,由於此類資源在燃燒時或用於燃料電池時不會造成碳排放污染,未來潛力無限。

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