一架F-35B測試機在新墨西哥墜毀

由於 F-35 關鍵升級的延誤和成本超支,美國官員日益強調,需要解決業界的頭號問題,那就是:有限而老化的測試基礎設施,相關問題可能會延誤或危及戰機未來升級。

《突發防務》(Breaking Defense)網5日報導,由於1架全新F-35測試機上周墜毀,這款隱形戰機的測試問題可能會變本加厲。美國聯邦眾議院軍事委員會副主席魏特曼(Rob Wittman)說,任何軍機墜毀都極度令人關切,「雖然我們知道,擴大F-35的測試力是它根本轉型的第一步,但這起事件加劇了原本就迫切的需求」。

截至去年11 月為止,全球機隊只靠43架測試機。但F-35聯合專案辦公室(F-35 JPO)發言人戈梅爾(Russell Goemaere)本周拒絕評論,測試機隊規模是否有最新變化。但縱使相關數據略增,卻仍然只佔1000多架隱形戰機的一小部分。而這些測試機又分兩種,一種是開發測試(developmental test,DT)機,而另一種則是作戰測試(operational test,OT)機。

而開發測試機又分兩種,戈梅爾說,一種是飛行科學機,機上獨特的儀器可以進行專門的重點測試活動,如測量因貯存、推進或飛行控制變化,而對飛行器造成的結構和空氣動力負載。而F-35聯合專案辦公室目前有4架飛行科學飛機,另外16架開發測試機則用以測試任務系統。

戈梅爾說,上周墜毀的F-35B當時正在飛往加州愛德華茲空軍基地(Edwards Air Force Base)途中,原本計劃加入開發測試機隊,以支援任務系統測試。而它墜毀前,才從洛克希德馬丁(Lockheed Martin)德州沃斯堡(Fort Worth)的生產線下來沒多久,並於去年 9月經政府驗收。

至於其餘23架作戰測試機則由軍方管理,戈梅爾說,它們「支援在作戰環境下測試適用性和效能」。F-35專案和多數大型採購案一樣,高度依賴實驗室來開發如升級等功能。等實驗室開發完成後,它們就會應用在現實世界的測試平台,如5月28日墜毀的F-35B測試機上。

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