伊斯蘭教年度神聖大事「朝覲」今年遇上極端高溫,許多穆斯林不堪燠熱路倒,上千人不幸活活熱死。法新社周五(21日)統計,2024年赴沙烏地阿拉伯聖城麥加(Mecca)朝覲死亡的各國穆斯林總計超過1100人。沙國高階官員首度代表政府置評此事稱「我國並未失職」,然而信眾未能意識到危險,政府對此有所「誤判」。官員也承認,現有死亡人數統計並不全面。

法新社21日彙整朝覲作業的官方說法與各國事涉回應的外交官員通報數字,今年麥加朝覲死亡的穆斯林至少1126人,逾半來自埃及。沙烏地阿拉伯一名高階官員接受法新社訪問時首度就朝覲期間有穆斯林死亡的風波回應:「我國並未失職,但是對於人們沒有意識到危險一事,我們有所誤判。」

這名官員說明,沙國政府已確認,本月14日至19日朝覲期間,人潮最多的日子落在15日與16日,這2天合計至少577人喪生。15日(上周六)是穆斯林爬上聖山阿拉法特山(Mount Arafat)長時間祈禱的日子,16日(周日)則是在麥加附近的米納(Mina)山谷參與「擲石驅魔」(stoning of the devil)儀式。

2024年麥加朝覲期間,市郊阿拉法特山15日湧現大量穆斯林。(美聯社)
2024年麥加朝覲期間,市郊阿拉法特山15日湧現大量穆斯林。(美聯社)

17日(周一)當天,麥加大清真寺測得攝氏51.8度的驚人高溫。官員說,「這是在惡劣的天候條件與極為嚴苛的氣溫之下發生的」,並且承認577這個數字並非總數,未能涵蓋至19日正式結束的5天朝覲期間整體情況。

朝覲是伊斯蘭教「五功」之一,身體健康且經濟能力許可的穆斯林一生必須完成一次朝覲。沙國官員日前表示,今年約180萬人到麥加朝覲,其中160萬來自國外。今年朝覲開始前,沙國宣布未獲「朝覲簽證」的穆斯林在朝覲期間不得進入麥加,沙國公民必須出示許可證方能通行。未獲通行證者倘若遭沙國安全部隊查獲,可能被捕並驅逐出境。他們不得使用沙國提供的舒適休憩設施,包括附帶空調的帳篷,在高溫之中僅能餐風露宿。

今年麥加朝覲期間遭遇極端高溫,不少穆斯林承受熱傷害,上千人不幸死亡。

許可證以配額制度分配給穆斯林國家,各國再以抽籤方式發給穆斯林。然而即使幸運中籤,價格高昂的朝覲團費超出許多穆斯林負擔,許多人轉而申請沙國2019年起發放的一般觀光簽證,這讓朝聖之旅省下不少錢,入境沙國也更容易,因此這種簽證愈來愈受歡迎,成了大量未獲朝覲資格的穆斯林一償宿願的變通之道。

今年朝覲開始前,沙國官員稱已「清走」逾30萬無許可證的穆斯林,但前述高官21日表示「高層有令,允許抵達聖地門口的人們」參加,未登記者估約40萬人而且「幾乎都來自某一個國家」,暗指埃及。法新社20日從沙國外交官獲得的數據顯示,朝覲死者有658人是埃及籍,其中630人未登記。

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