在重视礼教的封建社会中,贞操是女子最珍贵的一部分,一般女子在还没有出嫁以前绝对不能发生性行为,否则不但没有男人愿意娶进门,也会让家族蒙羞。对此,古代负责牵起2家姻缘的媒婆,就有2种方法可以判定女方是否还贞洁。

媒婆在古代是2家亲事之间的桥梁,也是最关键的角色,在正式结为亲家以前,媒婆就需要替男方在女方家频繁走动,除了探听女方的家世人品之外,最重的就是确认女方是否还「守身如玉」。而判断得方法的其中之一就是看女子的「眉毛」,在古人的观念里,一个女子若是保有贞洁之身,眉毛就会平顺光滑而整齐,若是与男人有染则会变成杂乱无章的状态。

另一个方法则是看女子的「守宫砂」,据传古人会先抓一只壁虎,喂下7斤朱砂,等到壁虎长到三斤重,再杀掉晒成乾,接着磨成粉末,父母会用这些粉末在未出嫁少女的手臂内侧点上一枚红痣,这颗红痣就是所谓的守宫砂。

古人认为女子一旦失贞,守宫砂也会跟着消失,所以新婚时,如果丈夫发现妻子手臂上没有「守宫砂」,是可以选择退婚的。但不管是眉毛还是守宫砂都毫无科学根据可言,但在知识缺乏的古代却令媒婆们深信不疑,因此有不少无辜女子经常为此受辱,被误会成不洁的女人。

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