新冠疫情迫使188国的学校关闭校园,并严重中断全球超过17亿名学生的学习进展,使得各地学生的向学抱负无以为继,并有逐渐与学校教育体系脱节之虞。即使全球防疫已警戒多时,2020年第四季各地陆续又再度传出新一波疫情,包含美国、欧洲、香港等地,海外留学规划再度陷入不确定的挑战。

美国总统大选结果尘埃落定,2021年拜登将取代川普继任。川普时代的移民、留学政策可望松绑,对国际学生入学有甚么影响,是否在疫情的阴霾下能见到一丝曙光。

期待对国际学生友善的拜登政府

不同于川普,拜登执政可望重回与国际合作,特别是欢迎来自世界各地的学生与专业人士,放宽2020年川普政府设下对留学生进入美国、申请特定国际签证、延长居留等限制。美国是台湾长久以来最主要的留学地点,可望在拜登入主白宫后,再度进入较可预测的坦途。毕竟美国所拥有的高等教育学府眾多,学制较为国人熟习,且是全球人才竞逐的主战场,能有机会在此一较高下,是学生累积利基的起点。

Z世代「创业家」养成之教学模式

不过儘管政策松绑,疫情影响还是无所不在,同时在强大的资讯科技发展等多方交互作用下,加速大家追求更有效率的教育模式。显而易见的是日益增长的数位学习需求,预计至2025年,相关线上软体与工具等会达到3,500亿美元的市场规模。

远距教学更加带动学习方式的改变,也更为符合Z世代运用数位工具的思维与行为习性。美国大学、研究所的入学审核特别重视学生特质,包含领导力、团队合作、主动学习、思辨探索、解决问题等,以及对社会环境的观察与想法;而这些潜力,可体现在校时的专案规划执行,而非经学科考试得以评析。

我们辅导许多学生,就他们对社会环境的观察,发展出欲解决社会环节问题,例如落后地区的饮水、环保,或是想开创某种商业模式。如何引导学生问题设定、状况研究、集合资源、连结专家伙伴等,逐一规划成可执行的专案计画,是一趟养成「创业家」特质的旅程。而这趟旅程不受地域所限,数位网路提供了更为宽广的遨游空间,是此时此刻最亟待发展、协助学生的项目。

这也将重新定义何谓「教育的成功」,学校教育并非只能局限于一种刻板形式中,单一教育体系的思维很可能被多元化教育取代,因后者能提供家庭真正的教育选择权。

Z世代完美融入数位教育环境

在这次疫情中顺势而起,并站在学校教育改革声浪的风口,正是我们于今年四月正式上线开课的线上高中Crimson Global Academy (CGA)。我们也发现台湾的家长与学生对线上高中的态度是正面且开放的,只因这样类型的课程没有年龄限制,只有程度区别。因此,只要学生有兴趣,即可线上报名。除了打破实体教室隔阂与限制,学生更能妥善运用教育资源来先修线上国际课程,提早取得国际认证学分,帮助在未来更好的申请顶尖大学。目前来谘询Crimson Education服务的学生中,约有超过三成有意採行线上高中,且呈上升趋势。

综观当前教育场域,迎面而来的就是Z世代学生,同时也是CGA眾多的学生群。此世代学生从小生长在一个全球化的环境,他们将科技视为个人意识与身份认同的延伸,并将社群媒体融为生活的一部分,FOMO(Fear of missing out)一词即被用以表达Z世代对于立即沟通与回馈的期待。这也是线上教育和CGA的优势所在,如此的教学模式由真人教师即时线上授课,而非使用预录影片,因此教师的回馈也是即时的。

在科技时代,学生比起过往可以更容易地获取知识,但这并不等于理解,所以在未来的教育模式中仍需要优秀的老师扮演学科专家的角色,带领学生对学科的深层理解、掌握并应用这些知识。也只有老师能够透过教学互动来启发学生求知的渴望,并促使学生成为最好的自己,争取未来贡献社会。

疫情催生多元教育改革,远距线上学习不过是这些改变的其中之一,除了是一种更有效的改革催化剂,更是一个适合数位时代的新教育型态。

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