熱浪來襲促使民眾狂開冷氣降溫、電廠發電需求暴增,導致美國天然氣庫存水位加速下滑、價格飆至14年新高。這恐怕抵銷近日汽油價格下降帶來的好處,讓通膨壓力居高不下。

美國天然氣期貨價格16日狂飆7%,收在每百萬英熱單位9.33美元,創下2008年8月1日以來最高,18日盤中進一步走高到9.375美元。

美國天然氣價格自6月底以來大漲約70%,與2020年6月疫情高峰價格低點1.48美元相比,漲幅更高達525%。

分析師表示,歐洲爆發天然氣短缺危機,連帶推升美國天然氣價格走高,但這並非主要因素。追根究底,最根本原因在於美國天然氣生產落後於需求,導致庫存水平低於歷史平均。天然氣供應缺乏緩衝,價格自然一路往上。

瑞穗證券能源期貨部門副總裁亞格爾(Robert Yawger)表示:「今年初美國天然氣庫存低落,天然氣始終供不應求。」

Tortoise Capital Advisors顧問公司資深投資組合經理薩默爾(Robert Thummel)指出,美國油氣生產商承受來自華爾街的龐大壓力,投資人希望他們減少昂貴鑽探項目支出,轉而把錢用於加發股利或實施庫藏股。這正是天然氣生產落後的原因。

美國亦提高對於歐洲液化天然氣出口,希望幫助盟國度過難關、降低俄羅斯天然氣減供的衝擊。

一旦秋冬季節到來、氣溫陡降,天然氣價格居高不下恐對於美國家庭帶來更多負擔。天然氣不僅是發電的主要燃料來源,更是多數民眾取暖最常見方式。

國際原油價格近日大跌,帶動汽油價格走低。美國汽車協會(AAA)數據顯示,全美普通無鉛汽油平均價格連跌64天,18日價格來到每加侖3.931美元。儘管汽油價格下跌緩解消費者荷包壓力,但民眾如今又得面對天然氣帳單攀升的困擾。

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