「這是一個人的一小步,卻是人類的一大步。」(That's one small step for man, one giant leap for mankind.)當阿姆斯壯(Neil Armstrong)在48年前走出阿波羅11號(Apollo 11)太空艙時,說出這句經典名言之際,同時也意謂著人類千年以來登月的夢想,在他和兩名組員手中首次取得成功。美國在冷戰期間,因不甘落後於蘇聯(USSR)的載人火箭計畫,遂砸下重金開始研擬登月計畫,又稱為阿波羅計畫(Project Apollo),阿波羅11號是第五次載人任務,於1969年7月16日從佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射,4天後成功登陸月球表面,讓人類正式跨出太空探索的新里程。

1969年阿波羅11號登月的紀錄片。

阿波羅11號,是美國航太總署(NASA)阿波羅計畫中的第五次載人任務,太空艙組員共有3人:指令長尼爾·阿姆斯壯、駕駛伯茲·艾德林(Buzz Aldrin)和麥可·科林斯(Michael Collins)。經過長時間嚴格的訓練後,阿波羅11號於1969年7月16日,搭載農神5號火箭(Saturn V),正式升空成功,2分鐘後進入地球軌道。環繞地球一圈半後,第三級子火箭點火,太空載具開始向月球航行。升空4天後,成功登陸在寧靜海南部。阿姆斯壯和艾德林先後走出太空艙,並在月球表面上留下清晰的腳印和相片,並同時蒐集大量表面岩石和土壤標本返回地球。

這次振奮人心的登月消息,讓甘迺迪太空中心外湧入上百萬圍觀的人群,而透過轉播收看升空和登月直播的人數更達到創紀錄的6億多人次,讓三名太空人在安全返回地面後,一夕之間成為國家英雄。總統尼克森(Richard Nixon)更為他們頒發總統自由勳章,並展開為期45天的世界巡遊活動,得到英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)等政要的接見,並有多國為他們發行紀念郵票和錢幣。阿波羅11號的指令艙現陳列於華府(Washington D.C.)的國家航空航太博物館中,成為該館重要收藏物之一。

三位太空人中,踏上月球的阿姆斯壯和艾德林人生都非常精彩。本就是空軍試飛員的阿姆斯壯,登月以前就是超音速飛機的駕駛之一;登月返回後,進入辛辛納提大學(University of Cincinnati)工程系擔任教授,並曾擔任多間大企業的董事職務,退休後多次被邀請從政,卻都遭他本人婉拒,2012年以82歲高齡病逝,歐巴馬總統(Barack Obama)更下令降半旗以表悼念。而艾德林卸下太空任務後,回到空軍服務,但卻在自傳中自曝長期受到酗酒問題困擾,從空軍以上校軍銜退役後,曾多次替迪士尼動畫電影配音,更曾在電影《變形金剛3》(Transformers: Dark of the Moon)中客串飾演自己。

但被稱為人類首次登月的阿波羅11號,卻也遭不少人質疑造假,因而出現「阿波羅登月計劃陰謀論」(Moon landing conspiracy theories)的專有名詞。支持此論點的人認為,美國航太總署和知情者多年來透過偽造、竄改、銷毀相關的證據檔案資料,誤導社會大眾去相信登月計劃。然而雖然多數人相信登月計畫的真實性,但2013年一次調查卻顯示,高達37%的美國人不相信登月。也讓四十年光陰後,人類是否真的踏上月球的疑問,持續在你我之間打了個問號。

(中時新聞網)

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