美國總統川普承諾要擴大海軍艦隊 但只聞樓梯響

美國總統川普卸任已進入倒數計時階段,而這「跛腳鴨」卻剛向總統當選人拜登的海軍過渡團隊扔了顆手榴彈。

據《富比士》(Forbes)雜誌網10日報導,川普距離任只剩不到1個月,但政府卻著手推出延宕已久的造艦計畫。雖然它幾乎沒有機會在拜登的預算案中過關,但卻可能讓五角大廈和國會各有所思,引發無可避免的爭議。

問題並不在於計畫不好,事實上,這要減少建大型軍艦,多打造較小型艦艇和無人艦的方案反映了海軍專家的廣泛共識。他們認為,美國艦隊需要擴大,並廣為部署,以和中方迅速擴增的艦隊相抗衡。然而,川普推出造艦計畫的方式卻破壞了強大的兩黨共識。多年來,川普幾乎沒把海軍放在心上。直到他連任失敗後,政府才說明擴大艦隊計畫。

分析指出,川普的目的顯然不在於幫忙海軍,而在於打亂拜登的預算案與相關規劃。國防顧問公司「渡輪橋集團」(The FerryBridge Group)顧問與分析師麥格拉斯(Bryan McGrath)說,這是他十分喜歡的上好計畫,但很遺憾卻浪費在低劣的政治算計上。

長久以來,美國海軍一直在各式艦隊計畫間擺盪,而在川普任內,不確定性更是變本加厲。原本川普承諾,要將2016年約280艘大型軍艦擴增為2030年代的355艘,以和中方海軍快馬加鞭的造艦強軍抗衡。

從技術上來說,最初在2016年末提出355艘艦隊計畫的,是歐巴馬政府,但川普上台後大力擁護這構想——起碼在短期內是如此。然而,事實證明,川普的承諾很空洞。在他任內4年中,美國海軍只有296艘大型軍艦。2019年時,他甚至開始挪用造艦經費,拿去打造數十億美元的南部邊界圍牆。

而長達兩年,川普的海軍部門都沒有按照國會所要求的,提出年度30年造艦計畫。就在防長艾斯培(Mark Esper)11月初遭川普革職前不久,他才委託華府智庫哈德遜研究所(Hudson Institute)提出將艦隊擴增為581艘的非正式計畫。而這數量會激增,主要是增加小型無人艦。

而川普最後提出的造艦計畫是在2026年將前線軍艦增為333艘,而其中有21艘無人艦。接著在2020年代和2030年代繼續增加艦艇,直到2031年時,達到355艘軍艦的目標。當然,魔鬼藏在細節裡,川普的計畫是減少驅逐艦和巡洋艦,並暫停打造航母,並將大型兩棲艦換成數目大約相當的小型兩棲艦。

而不難想像,拜登政府上台後,大致會蕭規曹隨。可是無論國會,或是國防工業說客都很可能會大力施壓,要求建造較大,也較有利可圖的軍艦。

而拜登新政府面對新冠肺炎疫情大流行,經濟遭受重創的困境,除了到2026年推算的預算案外,還要面對川普另外提出的470億美元(約1.3兆台幣)預算,或許會很頭疼。要是拜登額外挹注的金額不到470億美元,政敵可能會大作文章,說他忽略海軍。而事實上,真正置海軍不顧的,卻是川普。

文章來源:Trump Unveils A Poisoned Plan To Grow The U.S. Fleet That’s Nothing But Trouble For Biden

(中時新聞網)

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