穆斯林一年一度赴麥加朝覲的神聖盛會,今年遇上極端高溫,許多朝覲者不堪炎熱折磨死亡。

中東沙烏地阿拉伯伊斯蘭聖城麥加(Mecca)2024年穆斯林朝覲儀式6月14日展開,今年遇上極端高溫,17日熱到攝氏51.8度,法新社周四(20日)統計,本次朝覲已逾1000人死亡,逾半均未持有正式朝覲許可證,死者數恐持續增加。酷熱之中魂斷聖城的穆斯林國籍以埃及為多,至少658人喪生。

去年約184萬人參加為期4天朝覲儀式,今年吸引近200萬人參加。北半球今夏很可能超越去年再度締造最熱紀錄,埃及朝覲代表團醫療消息人士向路透社表示,周三死亡的埃及朝覲者307人,周四增加至530人起跳,另有40人失聯。法新社統計,埃及死者累計至周四已658人,其中多達630人並未正式登記朝覲。未具正式朝覲資格的穆斯林無法進入附帶空調的帳篷休憩。

埃及政府當局尚未證實確切死亡人數,外交部、移民局稱正與沙國官員合作追蹤失聯公民與傷亡通報。

持有朝覲簽證或通行許可證的穆斯林,朝覲期間可進入帳篷休憩。(美聯社)
持有朝覲簽證或通行許可證的穆斯林,朝覲期間可進入帳篷休憩。(美聯社)

朝覲(Hajj/Haj)是穆斯林「五功」之一,身體健全的穆斯林一生必定親赴麥加朝覲一次。麥加大清真寺朝覲每年吸引世界各地幾百萬穆斯林參加,號稱全球規模最大的人類聚會。沙烏地阿拉伯為確保朝聖者安全,今年5月宣布,未取得朝覲許可者5月23日至6月21日禁入麥加。「朝覲簽證」是外籍人士今年到麥加朝覲的唯一許可證,沙國公民也須出示許可證方能在朝覲期間出入麥加。

法新社19日依各國公布數據報導的死亡數字高達922人,單單周日(16日)通報熱衰竭逾2700例;到了20日,10國官方或外交單位統計死亡人數已達1081人,新增死者有58人來自埃及。巴基斯坦估計15萬人赴麥加朝聖,58人死亡。印尼今年24萬名朝覲者有183人喪命,去年死亡313人。

攀登阿拉法特山是參與朝覲儀式的穆斯林必備行程,今年朝覲遇上熱浪,許多朝覲者在高溫之中行走,體力負擔沉重。(美聯社)
攀登阿拉法特山是參與朝覲儀式的穆斯林必備行程,今年朝覲遇上熱浪,許多朝覲者在高溫之中行走,體力負擔沉重。(美聯社)

目擊者向路透社描述,頂著烈日就地躺在麥加街頭或攀登聖山阿拉法特山(Mount Arafat)的穆斯林成千上萬。死者遺體只能先以朝覲用的戒衣(Ihram cloth)暫時覆蓋,等待醫療車輛到場運屍。外交官透露,沙國當局已開始處理、埋葬遺體,並全力通知家屬。

參加朝覲的穆斯林之中不少都是體弱或年邁者。一名沙國外交官透露,埃及籍穆斯林死亡人數從19日300多人暴增到20日「至少600人」,在沙國的埃及官員已接獲失蹤通報約1400件,臉書充斥大量尋人啟事。

大批穆斯林15日擠在聖城麥加外圍等候參加朝覲,人山人海。(路透)
大批穆斯林15日擠在聖城麥加外圍等候參加朝覲,人山人海。(路透)

除了埃及,約旦、印尼、伊朗、塞內加爾、突尼斯、伊拉克等穆斯林國家當局均向法新社證實有穆斯林在麥加死亡,但暫未具體說明死因。一名亞洲外交官員說,約旦官員持續尋找20名失蹤公民。印度媒體報導,印度籍朝覲者已約90人死亡。

突尼西亞一名70多歲老婦從上周六(15日)攀登聖山高峰期間就失蹤了。她的丈夫說,老婆沒有朝覲簽證,不能使用朝聖者納涼設施,「又累又熱,沒地方睡,我跑遍各家醫院都找不到她」。埃及一名婦人下落不明,沙國朋友上臉書發訊尋人,「好消息是我們暫未在死亡名單看到她的姓名,得以抱著一線希望」。

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