英國在脫歐1周年之際,積極另闢出路,30日宣布將申請加入由日本、澳洲等11國組成的亞太自由貿易協定《跨太平洋夥伴全面進步協定》(簡稱CPTPP)。英國國際貿易大臣特拉斯﹙Liz Truss﹚2月1日將與今年的主席國日本以及紐西蘭部長通話,預計春季開始正式展開談判。英國是CPTPP生效後第1個申請入會的非創始會員國,若入會成功,將是CPTPP內僅次於日本的第二大經濟體。

英國國貿部的聲明指出,英國與CPTPP成員國去年的貿易合作達1110億英鎊(約台幣4.26兆),加入協定後有望與墨西哥、馬來西亞及越南等成員國進行貿易,消除部分貨物關稅並創造更多就業機會,同時又不影響英國的法律、邊界、金融等自主權。

大陸也積極考慮加入

CPTPP於2018年12月30日生效,成員國包括日本、澳洲、紐西蘭、汶萊、新加坡、馬來西亞、越南、加拿大、墨西哥、智利、秘魯等11國。總體而言,涵蓋了約5億人口,占全球國內生產毛額﹙GDP﹚13%。值得一提的是,中國國家主席習近去年11月公開表示,積極考慮加入CPTPP。而CPTPP的前身為「跨太平洋夥伴協定」(TPP),原本美國也是成員之一,但前總統川普宣布退出。

在野黨要求諮詢公眾

英國首相強森認為,加入CPTPP能為英國國民帶來巨大經濟利益。他說:「我們脫離歐盟1年,正在建立新的夥伴關係,這將為英國人民帶來巨大的經濟利益;第1個申請加入CPTPP,表明我們要與世界夥伴以最優惠條件開展業務,成為全球自由貿易熱情擁護者。」

然而影子國貿部長索恩伯里﹙Emily Thornberry﹚表示,像其他任何貿易協議一樣,必須評估加入CPTPP的優缺點,呼籲政府徵詢公眾意見。此外,影子外交大臣南迪﹙Lisa Nandy﹚表示,無法保證一旦英國加入後,會否有否決權拒絕中國加入的申請,強調工黨會仔細審查任何條約,並要求政府諮詢公眾。

南迪也質疑強森政府捨近求遠。稱人民終究會質疑,英國經歷了長達5年的辯論,「為什麼選擇離開與我們最親近的貿易體歐盟,卻決定匆匆加入世界另一端的CPTPP?」她還強調,就算英國率先加入CPTPP,但英國並非創始會員國,是否有權否決中國加入仍是未知數。

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