新冠疫苗已成為印度抗衡中國的外交籌碼!該全球最大疫苗生產國目前正透過提供鄰國免費疫苗,企圖對抗中國在南亞地區的影響力。

■"Many countries, when they think vaccines, they think India," said Ashok Malik, policy adviser to India's ministry of external affairs.

新冠疫苗已成為另類的外交籌碼,繼美國、中國與俄羅斯用此拓展軟實力後,印度也加入行列,冀望成為疫苗外交下的新興強權。

印度在1月運送五萬劑疫苗到塞席爾群島時,該國外交部長與資深官員特地前往機場列隊歡迎。然而在此之前,塞國也曾收到中國國藥集團捐贈的五萬劑大陸疫苗,陸方有意藉此擴大在該島影響力。

北京長久以來利用各種手段,企圖阻撓印度在塞席爾建立基地以監看中國軍艦與民船動向。為反制中國行動,印度則協助當地建立海岸雷達戰略網絡。

中印疫苗外交戰 開打

如今雙方對抗更演變成疫苗外交戰爭。由於中印兩國爭相提供疫苗給塞國,使得後者就人口比率計算,施打率已名列全球第三,僅次以色列與阿拉伯聯合大公國。

這項斐然成就也讓該國最快3月將開放國門,歡迎觀光客造訪。鷸蚌相爭下收漁翁之利的塞席爾外長瑞岡德(Sylvestre Radegonde)說,「意想不到的收穫」。

疫情爆發前,有世界製藥工廠之稱的印度,已是全球最大疫苗生產國,約有六成疫苗都是出自該國。這次新冠疫苗推出後,印度再度成為該疫苗的生產重鎮,總部位於普那(Pune)的血清研究所,除了每日負責生產阿斯特捷利康(AZ)與牛津大學研發的疫苗,之後還將生產Novavax研發的另一款疫苗。

印度另外兩家公司Bharat Biotech與Zydus Cadila同時間也在加快國產疫苗的研發。

自1月開始出口疫苗後,印度出貨量已達2,300萬劑,當中有650萬劑是印度政府捐贈給鄰近國家,例如塞席爾、阿富汗、孟加拉與柬埔寨等,至於位於加勒比海的多明尼加與巴貝多也曾收到印度的疫苗。

印度製造的AZ疫苗占世界衛生組織Covax全球疫苗計畫的多數,預料今年上半將有2.4億劑疫苗將進行發送,當中包含1,700萬劑將送往印度敵國巴基斯坦。

想到疫苗 就想到印度

印度外交部政策顧問馬里克(Ashok Malik)說,「許多國家,當它們想到疫苗,就會想到印度。」

馬里克表示,在每周召開的特別部長級會議,除了討論印度所需疫苗數量,還將授權多出劑量出口到其他國家。

他稱:「這是我們先前做出的承諾:我們身負重任,而且不會將此訴諸為疫苗國家主義。」他強調印度不會進行囤積,一旦數量多出就會盡快出口到海外所需國家。

迄今印度疫苗出口數量已是國內供應量的三倍多;至於中國則因本土爆發新的確診病例,導致疫苗出貨遭到延宕。

美國智庫外交關係協會高級研究員黃嚴忠說:「中國面臨挑戰之一就是如何平衡國內與海外疫苗需求量。」他說這讓印度有機可趁,透過疫苗與中國進行更有效率的競爭。

斯里蘭卡也被無端捲入中印之間的對抗。由於該國曾在2017年把具有戰略意義的漢班托塔港租借給中國99年,備受威脅的印度為拉攏斯里蘭卡,免費提供該國50萬劑疫苗。

新加坡國立大學東亞研究所主任莫漢(C. Raja Mohan)認為,印度的疫苗外交對於確保鄰國關係與避免中國勢力入侵該區,的確是相當有價值的工具。

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