美國航空業在疫情爆發後生意一落千丈、個個面臨破產危機,終於等到政府出手相救,但財政部提出的250億美元航空業紓困金頂多只能撐幾個月。倘若今年秋天旅客需求還是不見起色,航空業依舊無法脫離險境。

財政部在14日和達美航空、美國航空、聯合航空、西南航空等10家美國航空公司達成協議,將從國會通過的2兆美元振興計畫中撥款250億美元做為航空業紓困金。

這筆金額主要用來協助航空公司發放薪資,避免航空業75萬名員工在這波疫情中失業。凡是接受政府紓困的業者,在今年10月前都不能裁員或強迫員工放無薪假,且業者必須接受政府持有少數股權。

以美國航空為例,該公司在接受紓困之餘還向政府申請47.5億美元貸款,交換條件是讓政府持有多達12%股權。根據協議,政府也將分別對西南航空及達美航空持股0.5%及1%。

儘管如此,許多業者依舊擔心這筆救命錢撐不了幾個月,畢竟疫情爆發以來各地實施旅遊禁令已讓航空業需求銳減95%,且短期內旅客恐怕都不敢再搭飛機。

聯合航空15日宣布,5月營運航班只剩原本的10%,6月恐怕也如此。該公司執行長穆諾茲(Oscar Munoz)表示:「產業現況之嚴峻,超乎振興方案能力所及。」

美國航空執行長帕克(Doug Parker)也表示:「我們顯然已在谷底,問題是我們要多久之後才能爬出谷底。」他認為除非航空業需求在第二季之後逐漸回溫,否則政府紓困金恐怕不夠用。

政府紓困金雖緩解航空業一時資金危機,卻也讓負債累累的業者承擔更多壓力,因為根據協議業者必須償還30%的紓困金,比重超乎預期。此外,協議也要求航空公司維持所有國內航線營運。

聯合航空表示:「持續讓近乎無人的班機飛往旅客需求不敷成本的航點,不僅商業利益不足,也浪費航空公司寶貴資源。」業者正為此與交通部協商,希望營運航線能排除尚未解除封城的國內地區。

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