北京時間9月12日晚間,2020到2021賽季英格蘭足球超級聯賽首輪兵工廠對決富勒姆的比賽正式開踢,但在大陸龐大的英超球迷,預計需要為尋找盜版連結花費些許心力,不是因為不想花錢,而是沒有正版的觀看管道。

多年的發展下,大陸早已經從世界工廠蛻變成為全球最大消費市場之一,而早年貼在大陸身上、屢受批評的盜版標籤也有改善,當地許多民眾願意花錢享受更好更穩定的服務,足球便是如此,不僅球衣從仿冒品到正版,球賽直播也從免費的盜版到正版付費轉播平台。

然而,不少大陸球迷在當下遇到了有錢無處花的窘境,就在上周,英超官方宣布因為大陸獨家轉播方PPTV有拖欠款項的問題,決定與其終止轉播合約。PPTV此前以5.64億英鎊獲得2019~2022三個賽季英超在大陸的獨家轉播版權,但英超表示,PPTV自3月以來拖欠首年版權費用多達1.6億英鎊。

PPTV方面也表示,本賽季因為疫情導致賽程與轉播有較大變動,英超已與英國轉播商重新商討協議並退還部分費用,但卻拒絕PPTV提出的相關要求,故決定起訴英超。

在商業層面上,英超無疑就是全球第一聯賽,龐大的轉播利益使英超中下游球隊的財力可媲美他國聯賽的上游球隊,整個聯賽因而競爭活絡不易被寡頭壟斷,球迷分布多元,更不用提英超賽程對華人球迷極度友善的觀賽時間。

「如此英超,怎能不愛?」成為球迷琅琅上口標語,但當前的情況卻是足壇明星IP毅然狠甩最大市場,最大市場的轉播商無人願意接手,甚至轉頭怒告,讓外界納悶,原本的雙強共贏為何以撕破臉告終?

簡述狀況,儘管有疫情突發衝擊,但PPTV確實未按照原合約內容支付款項,而英國轉播方天空體育、BT體育是以繳清款項的身份去和英超商討退費。從PPTV與英超簽訂的合約來看,金額龐大看似不利轉播方,規模約是上一周期轉播商新英體育的12倍,且要在首年付清三年總款80%費用。

合約的細節使網路上不少人大喊PPTV談判與法務能力太業餘,但PPTV上游是大陸最知名民企之一蘇寧集團,蘇寧更直接控制有義大利豪門國際米蘭、大陸江蘇蘇寧等球隊,在商場與球場上均非門外漢。

唯一的解釋是大陸轉播商對英超價值的錯估,華人圈頂尖英超轉播員詹俊便認為,英超在中國的價值遠沒有想像中高。筆者認為,會造成這種錯估的根本原因,就是當前大陸商場上燒錢搶市占、引流打造生態系的思維。這種思維在網路企業崛起後盛行,各家廠商不顧一切賠本砸錢,覺得成為市場上的寡頭後就能變現回本。

蘇寧方面,一定也認為搶到英超這塊流量金字招牌,搭配其電商等業務的生態構建有利可圖。故在經營上,對比此前新英體育採分銷其他轉播商的方式保證一定利益,PPTV堅持獨家轉播不分銷版權,這正是受到寡占市場、生態系的思維制約,該思維也讓蘇寧方肯拋出大合約逼退其他競爭者,獲得英超獨家版權。

許多企業靠此思維獲得成功,但不得不說風控方面疑慮不小,如網約車、共享單車等案例,都是新創燒投資人的錢來打市場,如此就多一層投資人撤資風險,且寡占市場也容易被官方盯上,這種破釜沈舟的玩法過於盛行,對當地產業並不一定健康。

而當前「黑天鵝」四竄的年代,中美、疫情等事件都進一步增大風險、考驗搶市占思維,如此次事件,疫情是檯面上因素,但稍早發生NBA人士挺香港抗議民眾,以及中英關係緊張導致央視停播英超等前例,故中美英港關係緊扣賽事轉播,也是檯面下重要考量因素,如此來看,也不難理解PPTV大賠本也要解約,以及大陸廠商無人接手的原因。

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