專家:懷孕人數減 可預告經濟衰退

圖/美聯社

《金融時報》報導,美國全國經濟研究所(NBER)周一公布報告指出,女性懷孕數據可作為預測經濟衰退來臨的指標。以美國過去3次衰退為例,在經濟開始走下坡的前6個月,懷孕人數也開始減少。

儘管已有採取出生率追蹤景氣循環的研究,但NBER的報告則是第1個提出懷孕人數縮減為經濟衰退前奏曲的說法。

報告作者之一、聖母大學(University of Notre Dame)經濟學教授亨格曼(Daniel Hungerman)表示,2007年金融危機爆發前,懷孕人數已出現下滑,實是相當驚人發現,畢竟經濟衰退難以預料。

亨格曼指出,「當時沒有任何專家看到經濟衰退即將來臨,許多企業領袖深信經濟表現良好」,但事實上,從懷孕統計數據卻呈現截然不同的結果。

在2006年上半到2007年上半,美國懷孕人數微幅上揚,但到了2007年第3季懷孕人數成長由正轉負,當時美股指數仍在歷史高點,半年多以後美國經濟即由盛轉衰。

該份報告以1989~2016年美國1.09億出生人口為分析基準,檢視過去3次景氣循環期間出生率的改變。在1990年代初期、2000年代的初期與末期,都發現類似的情況。

報告另一位作者、同是聖母大學教授的芭寇斯(Kasey Buckles)解釋,「這可能是因為人們是否決定要生小孩,反映對未來的樂觀程度。」

研究團隊發現,以懷孕人數下滑作為預測衰退的評估指標,還比其他常見經濟指標能提前預知衰退來臨。

不過,懷孕與衰退之間的關連也非絕對,有些時期懷孕人數減少,但經濟沒有走低。芭寇斯解釋,「很難判定單一季懷孕人數減少是否就一定代表景氣將走下坡。但許多經濟指標也有同樣的問題。」

以社會現象作為預知衰退的參考已屢見不鮮。早在1920年代就有人表示可由女性裙擺長短判斷股市漲跌,之後也有口紅指數、內衣指數等論點出現。

(工商時報)


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