知名AI科學家林清詠,用過去尋找恐怖分子的技術,分析武漢肺炎病毒傳播路徑;結果發現,除了中國,台灣更要小心歐洲帶來的防疫風險。搭車前往曼哈頓第五大道辦公室的路上,圖策智能(Graphen)創辦人林清詠注意到,一向擁擠的通勤路上,人潮突然變得稀稀落落。「今天開始,我也在家工作。」林清詠接受電話採訪時,苦笑著說。

他是知名AI技術專家,曾任IBM首席科學家。最近這一陣子,他和公司團隊忙著用AI技術研究武漢病毒基因,追查這個「最狡猾的病毒」是怎麼流竄到全世界的。林清詠的電腦裡,儲存來自30個國家,數百個武漢肺炎病毒的基因資料。3月10日,他和團隊比對每個病毒裡3萬個基因,終於完成全球第一個武漢肺炎擴散路徑圖。這也是世人第一次能清楚看到,危害世界的病毒如何在短短3個多月竄出中國,還演化出亞型病毒,撲向世界的歷程。

AI結合公衛大突破 抓住基因變異

圖策智能創辦人林清詠近幾年經常往返台美,推動AI應用(圖/財訊603期 提供)
圖策智能創辦人林清詠近幾年經常往返台美,推動AI應用(圖/財訊603期 提供)

這是AI結合公共衛生的一大突破,以前做分析時,只能假設每個患者都得到同樣的病毒,推測疫情的未來發展方向,「這是第一次,我們既能看到整體,又能看到每個病毒的變化」,只需要注入更多資訊,就可以用這樣的系統,進一步預測疫情未來發展。

林清詠解釋,一般人把武漢肺炎只當成一種病毒,事實上,每傳到一個新的感染者,病毒的基因就可能隨機改變,「最近聽到北京的新病毒,出現攻擊中樞神經的症狀,我就很擔心」。他分析,感染的人愈多,病毒的變異次數就愈多,難保不會出現更具攻擊力的新病毒。

就像警察靠指紋捉小偷,林清詠用AI當成放大鏡,比對每個病毒的「基因指紋」,用一個星期時間,找到各國政府要花上好幾個月才能發現的防疫破口。例如,3月初,美國才開始警覺疫情升高,但林清詠的分析發現,武漢肺炎分成三路擴散,兩個關鍵的超級傳播者,早在1月就已種下歐美大流行的禍根。

第一個超級傳播者是1月5日發現的一名武漢病患,他身上帶有的變異基因,後來同樣出現在台灣、比利時和澳洲,最終在美國華盛頓州落地,林清詠觀察「這個病毒在華盛頓州偷偷傳布一個月之後」再傳到在加州的至尊公主號遊輪,3月初傳到明尼蘇達州。

另一個超級傳播者,則是歐洲大流行的源頭。林清詠發現,1月24日確診的一名病人,他身上的病毒基因,快速擴散到德國、義大利和瑞士,最終引發全歐大流行。他觀察,歐洲流行的病毒基因,已經帶有跟中國不同的成分。他的分析指出,澳洲是另一個病毒入侵歐洲的主要來源,相同的病毒在新加坡、法國、義大利擴散,像跳板一樣,一步步跳向歐洲。

第三路則在亞洲擴散,北京、韓國,及鑽石公主號郵輪上受感染的病患,他們感染的病毒基因大部分跟武漢當地原始病毒非常類似。

(本文摘自 財訊603期)

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