在重視禮教的封建社會中,貞操是女子最珍貴的一部分,一般女子在還沒有出嫁以前絕對不能發生性行為,否則不但沒有男人願意娶進門,也會讓家族蒙羞。對此,古代負責牽起2家姻緣的媒婆,就有2種方法可以判定女方是否還貞潔。

媒婆在古代是2家親事之間的橋樑,也是最關鍵的角色,在正式結為親家以前,媒婆就需要替男方在女方家頻繁走動,除了探聽女方的家世人品之外,最重的就是確認女方是否還「守身如玉」。而判斷得方法的其中之一就是看女子的「眉毛」,在古人的觀念裡,一個女子若是保有貞潔之身,眉毛就會平順光滑而整齊,若是與男人有染則會變成雜亂無章的狀態。

另一個方法則是看女子的「守宮砂」,據傳古人會先抓一隻壁虎,餵下7斤硃砂,等到壁虎長到三斤重,再殺掉曬成乾,接著磨成粉末,父母會用這些粉末在未出嫁少女的手臂內側點上一枚紅痣,這顆紅痣就是所謂的守宮砂。

古人認為女子一旦失貞,守宮砂也會跟著消失,所以新婚時,如果丈夫發現妻子手臂上沒有「守宮砂」,是可以選擇退婚的。但不管是眉毛還是守宮砂都毫無科學根據可言,但在知識缺乏的古代卻令媒婆們深信不疑,因此有不少無辜女子經常為此受辱,被誤會成不潔的女人。

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