以色列航太工業製造全球1/3的F-35戰機外翼線

F-35先進戰機以隱形聞名,而已開生產線,為它製造外翼的以色列航太工業(Israel Aerospace Industries,IAI)說,未來10-15年,這條約可維持20年的生產線將能帶來25億美元(近770億台幣)收益。

據《耶路撒冷郵報》(The Jerusalem Post)27日報導,IAI指出,拜這條新生產線之賜,將大幅提高該公司的技術力與自動化及機器人作業力,並讓它得以晉身軍用與民用飛機事業主流之列。

IAI可望從2019年初開始交付F-35外翼,並預定在2034年以前打造811對F-35A機翼。

而要打造這對可躲避雷達偵測的外翼,需要用到名為自動化纖維舖疊(Automatic Fiber Placement,AFP)的尖端技術。這層3mm厚獨特複合纖維經處理後,最終就會成為F-35雙翼逃過雷達法眼的利器。

以色列F-35I戰機

洛克希德馬丁(Lockheed Martin)為了擴大產能,選擇IAI為下包商,2015年開建生產線。洛馬以色列執行長夏尼(Joshua “Shiki” Shani)說,與IAI擴大合作,再度證明美國製造商對以色列頂尖國防製造商高度信任,還有彼此深厚的合作夥伴關係。

在至今已生產的數以百計外翼驗證下,由於洛馬對IAI的精準與製造品質十分滿意,未來F-35戰機的塗層也可望交由他們處理。

目前F-35戰機上有好些元件都是由以色列防務公司負責打造,如中機身複合件便是由埃爾比特系統(Elbit System)製造。

另一方面,以色列空軍目前有14架F-35I戰機,預定在2024年以前共要接收50架閃電II戰機,以組成兩支中隊。而就在未來幾個月內,以色列空軍將要決定,究竟要採購第3支F-35戰機中隊,還是改買波音最新型的F-15I戰機。

文章來源:ISRAELI-BUILT WINGS FOR NEW F-35 WILL MAKE JETS INVISIBLE TO RADAR

(中時電子報)

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