中國大陸的嫦娥6號登月器,在6月1日登陸在月球背面阿波羅盆地(Apollo Basin)一個隕石坑,預計將要採樣岩石樣本並送回地球,成為過去一段時間的太空話題。美國太空總署(NASA) 或許想要表現自己的太空技術實力,在6月7日發表NASA繞月衛星LRO拍攝到嫦娥6號的準確位置。

每日科學(ScitechDaily)報導,NASA的「月球勘測軌道器」(Lunar Reconnaissance Orbiter,LAO)持續環繞月球,其間會飛掠嫦娥六號的地點。嫦娥6號於 6 月 1 日著陸,LRO是在大約1星期後經過該地點,它拍攝到嫦娥6號登陸噴氣,所造成的一些地貌改變。

LRO計算出嫦娥6號降落在月球座標南緯42度、東經206度,海拔高度負5,256 公尺的坑洞裡,那是1個直徑約50公尺的隕石坑,可能有豐富的礦物資源,甚至是結晶水。

NASA表示,大約 31 億年前,月球活動還很明顯的時候,玄武岩熔岩在查菲 S 隕石坑(Chaffee S crater)以南噴發,然後順著山勢西流,直到遇到當地的地形高點,這可能與斷層有關。在更西邊,還可以到更古老的玄武岩流(約 33 億年),並發生重疊,但較年輕的玄武岩流明顯不同,因為它具有更高的氧化鐵和二氧化鈦豐度。

LRO 是NASA最先進的探月衛星,任務就是詳細探索月球表面地型地貌。該任務於2009年6月18日啟動,持續收集高解析度的月球表面影像和各種環境資料,以方便未來選擇合適的著陸地點、評估月球礦產資源,並分析月球輻射環境。

嫦娥6號是大陸的月球背面登陸器,有機械工具可以挖掘月球土壤,並有返回艙可以送回地球。(圖/ China National Space Administration)
嫦娥6號是大陸的月球背面登陸器,有機械工具可以挖掘月球土壤,並有返回艙可以送回地球。(圖/ China National Space Administration)

LRO還配備了高解析度相機和雷射高度計,可以非常詳細地繪製月球地形圖,幫助科學家了解月球的地質情況,識別水冰等資源豐富的區域。

嫦娥6號是中國探月計畫的一部分,該任務於2024 年5 月3 日從海南島發射,配備了著陸器和移動相機漫遊車,著陸器有鏟子和鑽頭,可以收集月球較深處的土壤與岩石樣本。這些樣本會送往返回艙,然後在6月 6 日升空返航,與月球軌道上的飛行器對接,將樣本轉移回地球。著陸器和月球車還在月球上進行了各種科學實驗。

文章來源:NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter Spies China’s Chang’e 6 Spacecraft on Far Side of the Moon

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