波音澳洲「忠誠僚機」(Loyal Wingman)無人戰機成功首飛

就在波音澳洲(Boeing Australia)「忠誠僚機」(Loyal Wingman)無人戰機2月27日成功首飛後,澳洲皇家空軍周二簽下1.15億澳幣(25億台幣)合約,再加購了3架,使總訂單達6架。

據《防務新聞》(Defense News)和德國之聲(DW)3日報導,波音1日宣布,又名為空中威力組合系統(Airpower Teaming System, ATS)的「忠誠僚機」在一連串地面測試,以確認導航和駕駛控制系統都沒問題後,2月27日從南澳伍麥拉試驗場(Woomera Range Complex)首飛。波音澳洲總裁尼爾森(Brendan Nelson)說,這對澳洲,波音和澳洲皇家空軍來說,都是個里程碑。

在試飛過程中,「忠誠僚機」循著事先計畫好的航線,以不同的速度和高度飛行,並接受現場的波音試飛員監督。波音空中威力組合系統(ATS)專案主任阿諾特(Shane Arnott)說,人機互動大都按任務計畫執行,試飛員全程下令,如滑行,起飛和折返等。

不過,他也指出,最後「忠誠僚機」將能自動與有人戰機搭檔飛行,甚至為了因應戰場上的新情報,可能用上人工智慧技術。但阿諾特強調,在首飛中測試無人機的人工智慧能力並非當務之急。此外,他也透露,有3架「忠誠僚機」今年將用來進行搭檔飛行。

而負責皇家澳洲空軍戰力的羅白姿(Cath Roberts)少將說,「忠誠僚機」首飛是這專案的一大進展。她指出,他們要透過這專案拓展新路,學習如何整合自動系統和人工智慧,以建立智慧型人機團隊,在空戰和其中任務中補強並延伸新戰力。

「忠誠僚機」長38英尺(近12公尺),翼展為24英尺(約7公尺),可移動的機頭內可安裝特定任務感測器,還有其他武器,而它的航程約為3,704公里。波音強調,ATS是超過50年來,第1架在澳洲設計並打造的戰機,如英國航太系統澳洲分公司(BAE Systems Australia)在內等逾35家本地企業都參與了製造。

由於成本較低,加上能降低風險的吸引,已有好些國家都在進行類似的專案。英國已和勢必銳航太系統(Spirit AeroSystems)貝爾發斯特(Belfast)公司簽下4,200萬美元(約9億台幣)合約,以研製類似的無人戰機。除了澳洲和英國外,美國當然也沒缺席。美國空軍去年12月和波音簽下價值數百萬美元的合約,以生產能與有人戰機搭檔的無人機原型。

文章來源:Australia makes another order for Boeing’s Loyal Wingman drones after a successful first flight
文章來源:Boeing tests automated 'Loyal Wingman' jet in 1st flight

(中時新聞網)

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