蒼蠅交配到一半琥珀被打斷,沒想到卻成為永恆。澳洲一名古生物學家,2011年與學生在南部地區,發現了一塊「色情」琥珀,裡面的蒼蠅交配到一半,竟被樹脂滴到後保留至今,已有4千萬多年的歷史,考古學家透過顯微鏡研究後,直呼簡直不敢相信。

根據《紐約時報》報導,蒙納許大學(Monash University)考古學家史迪威(Jeffrey Stilwell),2011年在南部地區發現許多標本,其中有一塊相當特殊,裡面包裹兩隻因交配而被定格的長足蒼蠅(long-legged flies),史迪威隨後用顯微鏡觀察,更是讓他驚呼連連「牠們像是連在一起,我簡直不敢相信,看起來牠們是正在交配」。

考古學家史迪威稱之為「凍結行為(frozen behavior)」,指化石紀錄種類多樣,包括防禦、寄生、進食等,但這種化石紀錄非常罕見,而威斯康辛大學(University of Wisconsin)考古學家麥科伊(Victoria McCoy)雖未參予研究,對此也提出看法,指「這一隻蒼蠅很可能先被困在琥珀中,而另一隻則感到興奮並試圖交配」,也可能形成這種畫面。

史迪威也將研究發布於《Nature Scientific Reports》,提到化石樹脂(琥珀)較常出現於北半球國家,例如緬甸等,而這一批澳洲新發現屬最古老的動植物,時間從2.3億年前的三疊紀晚期至4000萬年前的中新世晚期,生活於盤古大陸(Pangea)和岡瓦納大陸(Gondwana)上,化石其中5800件來自塔斯馬尼亞(Tasmania)與維多利亞州(Victoria)。

化石樹脂也發現到蜘蛛攻擊黃蜂的瞬間、蜘蛛剛孵化的模樣,還有不同種類的苔癬,史迪威表示,這些化石為現今的澳洲物種起源與進化,提供了全新角度的見解,而「琥珀」也被認為是科學界的聖物,他能以懸浮狀態提供3D畫面,彷如牠們是昨天才死的,但實際上已存在幾百萬年,也提供古代陸地的生態系統資訊。

文章來源:NYTimes
文章來源:newsweek
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