美國國防部長奧斯汀1日表示,防止衝突遠比參與衝突更重要。(新華社資料照片)
美國國防部長奧斯汀1日表示,防止衝突遠比參與衝突更重要。(新華社資料照片)

美中台情勢近來成為全球矚目焦點,美國國防部長奧斯汀1日表示:「在可能的情況下,防止衝突遠比參與更為重要」;他的副手、美國國防部副部長希克斯(Kathleen H. Hicks)4月30日(當地時間)表示,中國構成的挑戰為美國的大多數國防需求設定了步調,儘管有擔憂,但外交還是很重要,美軍只是配角,「與中國的衝突既不可取,也並非不可避免」。

奧斯汀訪問美軍夏威夷印太司令部演說時表示,威懾一直是第一道防線,美國國防的基石仍然是威懾力,確保我們的對手了解徹底衝突的愚蠢,但「在可能的情況下,防止衝突遠比參與更為重要」,不過在演說他並未特別指名中國、俄羅斯。

外交經濟管道仍然重要

希克斯在華府智庫「阿斯彭安全論壇」(Aspen Security Forum)參與視訊演講時則直接針對中國議題表示,北京擁有挑戰國際體系和美國經濟、軍事和技術利益的能力。從常規的國家治理到使用硬實力或灰色地帶戰術、持續作戰的潛力,以及擴大核設施等,(美中)持續不斷地發生衝突。

希克斯稱,中國持續利用海上民兵來推進其在南海的非法主張,軍事能力也在許多領域迅速發展,其加強了聯合作戰能力,並部署了愈來愈複雜的長程精確飛彈和綜合防空系統等,並推進了太空和網路能力,展現出大量和有效的網路駭客威脅及網路攻擊能力。

但希克斯也強調,儘管對中國越來越擔憂,但開放與中國進行溝通和外交的管道仍然很重要。他說,「我們預計美國軍方會在外交、經濟和其他手段上,時常充當配角」。

柯拉克憂美中戰爭爆發

希克斯說,美國國防部阻止中國這些不良行為的核心價值,是展示(美軍)具有可靠阻止中國侵略的角色和能力,這將最有利於避免衝突;同時,盟友和夥伴在阻止中國侵略上也非常重要。毫無疑問,中國是一個現實而持久的挑戰。

另一方面,去年以國務院次卿身分訪台、目前已卸下公職的柯拉克,1日《美國之音》刊出對他的專訪,針對有多擔心中國會在台灣問題上與美國爆發戰爭?柯拉克表示:「我想有這種可能。我們(美台)簽署了一項通常需要1年時間才能在美國政府完成的科技協定,為來自美國的更多貿易和投資奠定了基礎,也吸引了其他國家和盟友的投資進入台灣。我認為當涉及到防衛台灣時,這真的很重要。」

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