美國海軍正加速研發可無人航行參與作戰的艦艇。日本共同社24日報導說,美方將無人艦艇視為對抗在印太地區威脅其海上優勢的中國海軍的王牌,力爭未來與有人艦艇編成混合艦隊。有專家指出,在日本部署的可能性較大。具體運用方針尚未公布。但也有看法擔憂,部署無人艦艇易引發美中偶發性衝突。

「飛彈從空無一人的甲板上噴著火焰飛出。」五角大廈本月公開了在「幽靈艦隊計畫」名下研發的無人艦艇試射飛彈影片,強調這項計畫是「革新性的構想」。

美國海軍最高武官、作戰部長吉爾迪上將6月在國會聽證會上表示,「到2030年代中期,或許艦隊的約三分之一都將是無人艦艇」,並期待能更有效地「對抗中國與俄羅斯」。

無人艦艇無需設船員居住區域,可節約建造費並實現小型化。運用方面也可解決人手不足問題,能替代船員負擔較重的辛苦、髒亂且危險的任務。

美軍迄今不僅演練過小型無人艦艇,還實施過「幽靈艦隊」從墨西哥灣至加州的試航。雖然途中在巴拿馬運河切換為手動操控,但約8000公里航程的98%均為自動操控。

美方高度關注力爭打造「海洋強國」的中國。據估算,中國海軍截至去年底有艦艇360艘,到2030年將發展至425艘。美海軍僅有300艘左右,艦隊規模上已將世界第一寶座拱手讓中國。

由於美國的戰力還被大西洋一側分散,中國在印太地區優勢提升已勢不可擋。華府智庫「哈德遜研究所」高級研究員克拉克表示,一旦無人艦艇投入實用,預計將部署在靠近中國的日本或關島。無人艦艇的任務及其與有人艦艇的分工等具體計畫尚未明朗。美國國會要求確立安全的遠程操控及通信技術。

另一方面,有看法擔憂,無人艦艇可能遭遇到先發制人攻擊。美國「軍備控制協會」高級客座研究員克萊爾稱,一旦中俄擔心其潛艦戰略行動會被美方無人艦隊群探測到,「局勢將變得極為不穩定。」

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