美國總統拜登23日藉美日峰會,發出力道強烈的保台承諾,彌補了台灣對未能被納入「印太經濟架構」(IPEF),以及繼續缺席世界衛生大會(WHA)的失望,但美國對台軍售進度落後,台美洽簽雙邊貿易協定(BTA)也還待加把勁,相關問題若能排除,對台灣才更為實惠。

拜登亞洲之行旨在宣示,即使得應付俄羅斯持續侵略烏克蘭的危機,美國對參與印太區域的決心並無動搖。也因此,台海議題必然是焦點之一,而美日雙邊峰會也是最適合談論的場合,畢竟日美在印太戰略上亦步亦趨,日本黨政高層毫不避諱強調「台灣有事就是日本有事」。

相對地,在印太的多邊外交場合上,拜登對凸顯台海議題仍有所顧忌。例如,拜登24日將在東京出席美日澳印「四方安全對話」(Quad)峰會,但鑒於印度拒絕譴責俄國侵烏行動,以及對北京立場強硬的澳洲總理莫里森已敗選下台,此次Quad峰會能否針對中俄發出強有力的聯合聲明,頗令人懷疑。

另外,拜登政府23日正式宣布13國組建「印太經濟架構」,意願甚高的台灣卻未獲邀。咸信美方是顧慮到許多東南亞國家的想法,因為台灣若加入,IPEF將更加被視為是一個「抗中」集團,稍有不慎恐再引爆美中矛盾,從而讓東南亞國家退避三舍。

白宮國安顧問蘇利文22日試圖安撫台灣,稱正尋求在高科技與晶片供應上,深化美台的經濟夥伴關係,但首先會「以雙邊關係形式」追求這一目標。美國貿易代表戴琪與政務委員鄧振中20日也在曼谷會晤,不過,這是否代表台美近期將進行「貿易暨投資架構協定」(TIFA)會議,鄧振中則予以淡化。

台灣一直期盼借助TIFA談判,與美國簽訂「雙邊貿易協定」(BTA)。華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)經濟研究資深副總裁古德曼近日指出,BTA才是應該考慮的做法,台灣已排除因進口美豬、美牛瘦肉精帶來的貿易障礙,這或許是美台啟動BTA談判的新機會。

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