解放軍039A元級潛艦

美國海軍想要威懾中俄與北韓,但苦於擁有的潛艦太少,水下戰力的不對稱優勢正受到對手致力侵蝕。而這狀況在改善前,很可能惡化。

據《國家利益》(The National Interest)網報導,美軍印太司令部司令戴維森(Philip Davidson)3月27日告訴美國眾院軍事委員會,美國必須維持水下作戰優勢。

然而,他在聽證會中指出,全球有400艘外國潛艦,其中約有75%駐在印太區。而這些潛艇裡有160艘屬於中國,俄羅斯與北韓。就在這3國提升戰力之際,美國淘汰攻擊潛艇的速度卻比換新的速度還快。

他指出,從2008年起,潛在敵方潛艦的活動已增為3倍,而美國要維持優勢,起碼需要相對增加。美國海軍2016年12月宣佈,需要66艘核動力攻擊潛艦,以滿足區域指揮官的需求。然而,到了2019年初,艦隊卻只有51艘核攻擊潛艦,而這數字還會減少。

潛艦的核反應器爐心通常運作約30年後,就需要進行昂貴的燃料更換,或是讓潛艦退役。而數十艘艦齡達30年的洛杉磯級(Los Angeles-class)核動力攻擊潛艦在未來幾年內,很可能就會退役,到2028年時,美國的核攻擊潛艦就只剩42艘。

而在這42艘核攻擊潛艦中,僅有少數能發揮戰力。就以2013年為例,當時的太平洋艦隊司令韓奈(Cecil Haney)說,美國海軍能在短時間內部署西太平洋的攻擊潛艦最多只有8艘。

美國國防情報局(DIA)2月在報告中指出,2019年初,解放軍擁有約50艘柴電攻擊潛艦,以及6艘核動力攻擊潛艦,而到2020年時,預計還會增加。目前解放軍最先進,或許也最可靠的傳統潛艦為17艘元級潛艦,而一旦爆發戰爭,對美軍構成最大挑戰的,可能就是它們。

對美國能深潛的大型潛艦尤其不利的,就是屬於淺海的台灣海峽。美國學者郝斯特(Henry Holst)曾在美國海軍研究協會(U.S. Naval Institute)發表論文指出,雖然核攻擊潛艦的優勢遠超過柴電反潛潛艦,但淺海卻限制了它們能在攻擊後快速深潛,並躲避偵測的主要優勢。

文章來源:Shrinking Silent Service: The U.S. Navy Faces a Massive Submarine Shortage

(中時電子報)

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