美國半導體巨頭英特爾上周四開出財報,雖然業績優於市場預期,但是核心業務資料中心伺服器處理器業務卻較去年同期下跌20%,分析人士指出,AMD的競爭能力在前幾年迅速增強,這可能是英特爾在該領域銷售表現偏弱的原因之一。

英特爾上周公布第一季財報,Q1財報與Q2財測都優於市場預期,PC處理器業務營收達106.1億美元,年增率8%,資料中心處理器業務卻呈現下滑,第一季營收達56億美元,年減20%,創下英特爾在該業務有史以來最大跌幅紀錄。

據MarketWatch報導,即便在雲端運算、人工智慧(AI)需要大量運算能力,但英特爾的表現卻不如市場預期,英特爾表示,因為去年基期較高,大型雲端服務供應商正在消化庫存所致。

Cowen證券研究報告指出,整體伺服器處理器以及特定客戶採用ARM架構設計處理器,出現市占率流失給AMD的情況。Needham報告指出,英特爾的資料中心業務營收與獲利大減,可能與市占率流失、定價壓力有關,這要等到AMD在4月27日財報公布後,才能得知真實狀況。Jefferies的研究報告估計,過去5年,英特爾資料中心業務市占率,已經從98%降至68%,相較於NVIDIA、AMD市占率不斷提升,ARM架構的處理器將成為與英特爾競爭的最大利器,預估英特爾流失市占率的狀況會更嚴重。

不過,英特爾推出代號為「Ice Lake 」第 3 代 Intel Xeon 可擴充處理器,以10奈米製程,鎖定雲端、企業、高效能運算、5G、邊緣等應用領域,迎戰伺服器市場。

AMD則是在3月正式推出第三代代號為Milan的EPYC 處理器,採用最新的 Zen 3 架構,採用台積電7奈米製程,提供最高64 核心,128 執行序,較Zen 2 架構提升19%效能,加強進攻資料中心市場,並加強在X86架構的市占率。

不僅是半導體廠商發展資料中心伺服器處理器業務,雲端服務巨頭亞馬遜自行研發的Graviton2處理器,富士通針對高效能運算(HPC)的A64FX處理器,都是採用ARM架構。

雖然去年到今年是Arm在各行各業大獲全勝的兩年,資料中心也頻繁出現Arm的身影——比如亞馬遜(Amazon)自行研發的Graviton2處理器基於Arm架構,富士通針對HPC的A64FX處理器也是基於Arm架構。

據EET-TAIWAN 報導,從AMD的Zen 2 架構問世以來,Intel Xeon處理器在性能表現出全方位乏力,在性能上拉開較大差距,但最新一代英特爾稍為趕上,但在旗艦產品上,整體仍然存在差距。報導指出,英特爾目前強調系統性能,從存儲、軟體最佳化等方面的優勢,彌補處理器的弱勢。

英特爾新執行長Pat Gelsinger日前宣稱將在美國亞利桑那州斥資近200億美元打造2座新廠房,7奈米製程發展順利,並首次採用極紫外光(EUV)曝光設備,代號「Meteor Lake」處理器將在下半年進入完成設計(tape in)階段,2023年問世,並成立晶圓代工服務(Intel Foundry Services, IFS)業務單位,展現重回晶圓代工決心。

Pat Gelsinger強調,英特爾是唯一有辦法實現IDM 2.0模式的公司,從軟體、晶片生產與封裝技術密切整合,客戶可以仰賴英特爾進行下一代創新,並與IBM合作,打造下一代邏輯和封裝技術(logic and packaging technologies)。不過,英特爾可能要加強晶片製造業務的能力,趕上已經握有先進製程技術的台積電、三星電子,甚至台積電日前聲稱將2021年資本支出上調至300億美元,未來3年投入1000億美元,相較之下英特爾在該領域投入200億美元,想要僅透過全面投入EUV技術並擴大產能,重返半導體產業霸權,恐怕不是容易事。

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