F-35C戰機從航母上起飛

美國海軍原本預測,2020年代戰機會出現短缺,但如今卻選擇了詭異的對策。他們不但沒有提案採購更多戰機,反倒乾脆決定,要減少所需戰機的數量。

據《大眾機械》(POPULAR MECHANICS)網報導,美國海軍原本預定,兩支飛行中隊要各有10架F-35C,但如今決定只要1支中隊有14架就好。雖然這會消除戰機不足的問題,但也會使每艘航母上的戰機數量減少15%。

海軍官員告訴美國眾院,他們已擬定計畫,要在2025年以前解決打擊戰機不足的問題。而在這計畫下,每艘航母上部署的F-35C將減少6架。每艘航母上的航空聯隊都能有4支打擊戰機中隊,而它們全都裝備了F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornets)戰機,這意味每支航空聯隊有多達40—44架戰機。

美國海軍打算,到2020年代末時,要有兩支「超級大黃蜂」中隊,以及兩支F-35C中隊。而每支F-35C中隊要有10架戰機。但把F-35C中隊從兩支減為1支,但將戰機架數增為14架,其中還是差了6架,要怎麼彌補短少的戰力呢?

分析指出,目前還不清楚,美國海軍為何要這麼做。或許他們打算增加其他兩支中隊的「超級大黃蜂」戰機,讓3支中隊都各有14架戰機,使每艘航母上仍有超過40架戰機。此外,美國海軍可能打算要採購更多MQ-25「魟魚」(Stingray)艦載無人加油機,而需要更多飛行甲板空間。事實上,MQ-25雖以空中加油著稱,但也能執行收集情報,監視與偵察,甚至打擊任務。

第3種可能則是單純減少戰機,但航母上只有36架戰機是行不通的,要是航母貴得難以承擔,那美國海軍可能需要更多較廉價的無人機,甚至較小型的航母。

文章來源:The Navy's Decision to Solve Its Fighter Shortage Makes No Sense
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