單車風潮興起至今盛行多年不衰,許多人樂此不疲,經常與鐵馬為伍,無形之中獲得莫大的健康益處。近期國外最新研究成果指出,騎單車對於健康好處很大,除了增強免疫力、延年益壽,還能讓晚年罹患關節炎、膝蓋疼痛的機率大幅降低。只要顧及安全條件,這是很適合一路騎到老的運動。

美國「全國公共電台」(NPR)周一(20日)報導,美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)資助的研究顯示,騎自行車這種運動有助於增強膝蓋周圍肌肉的力量,這有助於保護關節;以固定節奏一次次踩單車踏板的動作能促進關節液(synovial fluid)流動。關節液是關節之間的組織液,有潤滑作用,充分流動時還能為軟骨提供養分,並減少關節摩擦程度、緩衝外來震動。

這項研究針對大約2600名年齡介於40多歲至80歲、均齡64歲的男女調查一生之中的運動習慣,並且拍攝X光影像評估有無膝關節炎跡象,全體參與者受到體重、家族病史、舊傷等因素影響,罹患膝關節炎的風險都比較高。

騎單車過程膝關節承受的重量與衝擊很小。只要注意騎乘環境與防護,老年人把騎單車當成例行運動也很合適。(示意圖:shutterstock/達志)
騎單車過程膝關節承受的重量與衝擊很小。只要注意騎乘環境與防護,老年人把騎單車當成例行運動也很合適。(示意圖:shutterstock/達志)

研究團隊發現,與不騎單車的人相較,長期習慣騎自行車的人經由X光片佐證且有骨關節炎(Osteoarthritis,OA)症狀的風險低了21%,成效令研究人員頗為吃驚。另一點值得注意的是,上述觀察對象都是「一般人」而非運動員。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)統計,骨關節炎是最常見的關節炎,由於患者軟骨受到磨損,也稱「磨損性關節炎」,患者多半年逾50歲,關節疼痛不已,全美逾3250萬人受此症困擾。

研究團隊指出,騎單車有一定程度的受傷風險,但整體而言,比起慢跑、打籃球等負重運動,騎單車時關節承受的重量非常小,關節受到的衝擊很少。對於希望「活到老、動到老」的人來說有益處,只要注意騎乘環境與跌倒防護,騎單車是可以終身從事的運動。研究成果已於今年4月發表於《運動訓練醫學與科學》期刊(Medicine & Science in Sports & Exercise)。

騎單車不僅有助於預防關節炎,也有利長壽。此前已有一項針對糖尿病患者的研究顯示,每周騎1小時單車的人,早逝風險降低約22%。對於未患糖尿病的人而言,預防早逝的效果可能更好。

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