一說到千足蟲,就會想到馬陸,不過馬陸的腳其實並沒有千隻,指是用於形容牠腳多,不過最近科學家真的找到名副其實的千足蟲。西澳洲東部金礦區發現千足新物種,身體僅長約9.5公分,但卻擁有1306隻腳。

根據《每日郵報》報導,維吉尼亞理工學院暨州立大學(Virginia Tech)研究員布札托(Bruno Buzatto),先前與團隊在西澳洲東部金礦區(Eastern Goldfields)進行地下環境影響評估,並於地下60公尺處發現一隻擁有1306隻腳的新物種。

新物種體長約9.5公分、寬0.7毫米,身體有330節,短腳、錐形頭,是目前唯一一隻擁有1千多隻腳的物種,研究人員將牠命名為「Eumillipes persephone」,以希臘神話中冥后「波瑟芬妮」為靈感,另外還發現另一隻擁有998隻腳的雌蟲,及兩隻分別有818隻腳和778隻腳的雄蟲。

「Eumillipes persephone」與許多地下動物一樣沒有眼睛,而頭部有兩根觸角用於導航,研究員推測牠可能以真菌為食,布札托提到,「在我看來,這是一種令人驚嘆的生物,也是進化的奇蹟,牠不只代表目前發現最多腳的生物,也顯示牠們是最早征服土地的動物」。而千足蟲最早出現於4億多年前,至今約有13000多種。

美國加州在2012年,也曾發現千足蟲物種「Illacme plenipes」,擁有750隻腳,是當時最多腿的千足蟲記錄保持者,如今則被打敗,而研究員推測,牠們細長的身體是為了適應地下生活而演化,當牠們身體進化出越多腳與體節,向前推進的力量就越大。而布札托也呼籲,金礦區生物多樣性豐富,應減少開採,用以保護地下珍貴的棲息地。

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