高雄市政府27日與日本佐渡市簽署文化交流MOU,將迎回雕塑家黃土水所雕刻的山本悌二郎銅像,除了原件將典藏修復放置高雄市立美術館外,更將翻製銅像立於橋仔頭糖廠社宅事務所玄關原址,延續1929年歷史文化風貌,是高雄文化資產保存的一大盛事。

橋仔頭糖廠於1901年起矗立於高雄橋頭地區,是台灣第一間現代化糖廠,開啟台灣的製糖工業,也改變了台灣糖業的生產模式,是重要建設之一。

2021年12月,高雄市長陳其邁與台灣駐日大使謝長廷共同會勘橋仔頭糖廠,希望促成銅像可以回歸高雄,於是陳其邁致信予佐渡市表達高雄市希望讓銅像賦歸的期待,歷經半年密集的磋商,27日由謝長廷代表與佐渡市長渡邊龍五簽署MOU,成功敲定將山本的銅像迎回高雄事宜。

當年山本悌二郎從橋仔頭糖廠探勘選址、興建督工到營運糖廠,橋仔頭糖廠可以說是由山本悌二郎一手塑造,1929年將黃土水製作的石膏胸像翻製成銅像,置於社宅事務所的玄關。1959年銅像被送回山本先生的故鄉佐渡市,放置於真野公園內。

陳其邁表示,山本悌二郎銅像賦歸,除了原件將長久典藏於高雄市外,並將複製翻模置於橋仔頭糖廠與佐渡市真野公園兩地原址,讓這個記憶了台日近百年歷史的銅像,在此次的交流下,創造出情繫台日兩地的美好緣分,讓屬於台灣的歷史、屬於佐渡市民的記憶持續延續了新的生命意義,也彰顯高雄對於歷史文化的重視。

山本的銅像將於MOU簽署後,即刻啟動搬遷回台的工作,高雄市美術館將派員前往日本佐渡進行專業的移置工作,並於返台後啟動典藏與翻製的工作,期許可以在2022年底讓銅像賦歸於橋仔頭糖廠,接續高雄百年糖廠的新生命。

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